Acuicultura

By: Clara Gomez

——————————————————————————————————————-

La acuicultura  es también conocida  como criaderos de peces y mariscos  —  se refiere a la reproducción, cría y recolección de plantas y animales en todo tipo de ambientes acuáticos, como estanques, ríos, lagos y el océano.

——————————————————————————————————————-

Aunque la comunidad global está apenas empezando a valorar la acuacultura como una potencial solución al dilema que presenta el mermamiento de los océanos, lo cierto es que no se trata de una nueva práctica.  De hecho, a pesar de que los historiadores dicen que la cuna de la acuicultura se encuentra en la China de hace  4,000 años, evidencia arqueológica reciente (2003) sugiere que la tribu Gunditjmara de Australia tenía ya un sistema para criar y cultivar anguilas en el sureste del país hace 8.000 años. ¿No es increíble? ¡El sistema resultó tan eficiente (después de ser diseñado como un método alternativo para conseguir alimento) que no cambió casi nada a través de la historia! O por lo menos no hasta que Stephan Ludwig Jacobi apareció en el panorama, a principios del siglo XVIII.

Fue gracias a Jacobi y a su artículo ‘Von der künstlichen Erzeugung der Forellen und Lachse’, sobre   el éxito de sus experimentos de fertilización externa en truchas y salmones, que la acuicultura comenzó a considerarse como un área de interés. No solo en términos de  auto-sustentabilidad, sino también de comercio a nivel industrial. De ahí en adelante comenzaron los proyectos y las inversiones, y así nace la segunda rama de la acuicultura─ la acuicultura moderna que todos conocemos hoy en día, y que actualmente se está reinventando para adaptarse a una sociedad cada vez más consciente de su impacto sobre el medio ambiente.

—————————————————————————————————————-

La acuicultura multitrófica integrada se refiere a la técnica de crianza de diversos tipos de organismos dentro del mismo sistema de cultivo, donde cada especie utiliza un nicho distinto y recursos específicos dentro de un mismo complejo.

—————————————————————————————————————–

Esta corriente de cambio,  en conjunto con el enfoque holístico que tiene Osa Conservation con respecto a la conservación, es lo que impulsó a la organización a planear la futura fusión entre un proyecto de acuicultura multitrófica (aún en desarrollo), y su ya exitoso programa de agricultura sustentable. Gran cantidad de publicaciones científicas (muchas publicadas por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación) en pro de estos proyectos los respaldan, y  el clima tropical de Costa Rica es perfecto para la crianza local de criaturas marinas. ¿Por qué no intentarlo?

aquaculture, circular economyDe ser exitoso, este nuevo proyecto de acuicultura multitrófica integrada sería extremadamente beneficioso en las siguientes tres áreas:

Ecología:

Porque el sistema de acuicultura multitrófica integrada imita las relaciones que existen entre los organismos en el mundo natural (no solo criando organismos acuáticos y plantas terrestres en conjunto, sino utilizando los desechos de uno como una fuente de alimento para el otro). Así garantiza tanto el uso óptimo de los recursos como  la disminución de los niveles de contaminación y eutrofización de las aguas.

Economía:

Porque el sistema de acuicultura multitrófica integrada representa un paso en dirección de la auto-sustentabilidad de Osa Conservation, y como tal representaría también una reducción de costos en términos de importación de alimentos desde San José. Así mismo, la implementación de un nuevo sistema de cultivo de alimentos puede significar nuevas oportunidades de empleo para los locales.

Pedagogía:

Porque el sistema de acuicultura multitrófica integrada es fácil de entender y puede incluir desechos humanos como parte de su ciclo. Eso quiere decir que tanto las instalaciones del sistema (ej: los tanques de fertilización externa, los estanques de patos, los campos de arroz, etc) como los alimentos producidos a través de él (ej: especies de camarones, y peces nativas) tienen potencial para servir como material educativo tanto para la comunidad local como para los visitantes de Osa. Piénsenlo, qué mejor manera  hay de aprender sobre acuicultura, que observar cómo funciona y luego saborear personalmente el producto final?

Referencias

1.“Aborigines may have farmed eels, built huts” ABC Sciece Australia:http://www.abc.net.au/science/news/stories/s806276.htm

2.“Analysis of the Aquaculture Market in the Costa Rican Metropolitan Area. Instituto Costarricense de Pesca y Acuicultura (2010): https://www.wpi.edu/Pubs/E-project/Available/E-project-121410-115309/unrestricted/Analysis_of_the_Aquaculture_Market_in_the_Costa_Rican_Metropolitan_Area.pdf

  1. “At a Crossroads: Will Aquaculture Fulfill thePromise of the Blue Revolution?” (SeaWeb Aquaculture Clearinghouse report, PDF): http://www.seaweb.org/resources/documents/reports_crossroads.pdf
  2. “Biomass Accumulation and Water Purification of Water Spinach Planted on Water Surface by Floating Beds for Treating Biogas Slurry”Journal of Environmental Protection (2013, PDF): http://file.scirp.org/pdf/JEP_2013111911133739.pdf

5.“Contribución de la pesca y la acuicultura a la seguridad alimentaria y el ingreso familiar en Centroamérica” Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación — FAO  (2014,PDF): http://www.fao.org/3/a-i3757s.pdf

6.“Culture of Fish in Rice Fields” (FAO, WorldFish Center. 2014) PDF:http://www.fao.org/docrep/015/a0823e/a0823e.pdf

7.“History of Agriculture” FAO Corporate Document Repository. http://www.fao.org/docrep/field/009/ag158e/AG158E01.htm

  1. FAO “Animal-Fish Systems: Integrated Fish-duck farming”

    http://www.fao.org/docrep/005/Y1187E/y1187e14.htm

9.“Food from the sea. Remarkable results of the experiments in cod and lobster,(Pittsburgh Dispatch. aquaculture, 1890): https://www.newspapers.com/clip/3798097/food_from_the_sea_remarkable_results/

  1. Integrated Multi-Trophic Aquaculture: What it is, and why you should care…..

and don’t confuse it with polyculture. (2006, PDF): http://www2.unb.ca/chopinlab/articles/files/Northern%20Aquaculture%20IMTA%20July%2006.pdf

11.National Oceanic and Atmospheric Atmenistration (NOAA): http://www.nmfs.noaa.gov/aquaculture/what_is_aquaculture.html

,

Lanzamiento del Programa Ríos Saludables

Escrito por: Erin Englebeck

Martes, 07 de Octubre, marcó el lanzamiento del programa de Ríos Saludables de parte de Conservación Osa, con el éxito de los primeros de los dos talleres de co-dirigido por Jim Palmer, Director de Ciencias y Educación en Conservación Osa, y nuestros socios de Stroud Water Research Center. El programa se basa en la participación de los miembros de la comunidad y voluntarios con el objetivo de crear un mayor nivel de conocimiento al pública en respuesta a la calidad del agua y la contaminación. Ofreciéndoles a los ciudadanos conocimientos y herramientas para el seguimiento de sus cursos de agua locales, así como el fomento de asociaciones entre los gobiernos locales y la comunidad.

Jim demuestra cómo llevar a cabo una prueba de oxígeno disuelto. Foto por, Anahí Quiñones

Jim demuestra cómo llevar a cabo una prueba de oxígeno disuelto. Foto por, Anahí Quiñones

Los talleres de martes y del miércoles iniciaron el entrenamiento del personal de Conservación Osa en la identificación de los principales conceptos y técnicas para la recolección de datos y la participación de la comunidad dentro de la península de Osa. El primer día comenzó con la introducción y una visión general del proyecto de la que luego nos trasladamos hacia adelante y pusimos manos a la materia objeto esencial y básico del taller. La realización de pruebas químicas, y la recolección de datos sobre la química del agua, cautivado la atención del personal y los voluntarios y rápidamente absorbido la primera mitad del día.

Personal de Osa y asistentes de campo de investigación que llevan a cabo pruebas de pH. Foto por Manuel Ramírez

Personal de Osa y asistentes de campo de investigación que llevan a cabo pruebas de pH. Foto por Manuel Ramírez

Después del almuerzo se reanudó el taller, el foco cambiándose de pruebas químicas hacia los coliformes. La idea de esta prueba consiste en recopilar datos de referencia para los niveles actuales de los coliformes fecales, Escherichia coli, o más comúnmente conocido como, E. coli. Estas pruebas ayudan a determinar la salud del arroyo y si o no las fuentes de agua locales son los posibles riesgos para la salud humana dentro de la comunidad. Este conocimiento puede ayudar a empoderar a miembros de la comunidad a través de las manos sobre la participación en la recogida de datos y la creación de un sentido de lugar dentro de su entorno natural.

Los asistentes de investigación de Frontier y Conservación Osa aprender los métodos correctos para el recuento de colonias de E. coli. Foto por, Anahí Quiñones

Los asistentes de investigación de Frontier y Conservación Osa aprender los métodos correctos para el recuento de colonias de E. coli. Foto por, Anahí Quiñones

El segundo día, pasamos con e en el campo de Río Piro aprendiendo de técnicas correctas para la colocación y recogida de paquetes de hojas. Estos paquetes de hojas son pequeñas casas perfecta para recoger macro-invertebrados acuáticos, insectos sin columna que son visibles al ojo desnudo. Estos invertebrados son muy importantes para determinar la salud del arroyo porque algunos de estos pequeños creaturas son muy sensibles a los cambios de la química del agua y sólo pueden persistir en ciertos rangos de calidad del agua. Como resultado, las corrientes pueden ser clasificadas en categorías de acuerdo con sus insectos habitantes.

Tara de Stoud Water Research Center demuestra paquetes de hojas. Foto por, Anahí Quiñones

Tara de Stoud Water Research Center demuestra paquetes de hojas. Foto por, Anahí Quiñones

Al llegar al fin de el segundo día, fue bastante difícil de terminar las clases, a todo el mundo les encantaron los macro invertebrados y paquetes de hojas, porque en serio, quien no ama a una excusa para ensuciarse con los insectos? Como el primer taller llegó a su fin, el personal de Osa y otros voluntarios se sentían muy emocionados con el lanzamiento del nuevo proyecto, y estaban muy contentos de poder tener la oportunidad de trabajar con los miembros de la comunidad en el inicio del segundo taller el viernes y el sábado.

Voluntarios atentamente en busca de macroinvertebrados acuáticos. Foto por, Erin Engbeck

Voluntarios atentamente en busca de macroinvertebrados acuáticos. Foto por, Erin Engbeck

El taller de la comunidad ocurrió el 10 y 11 de Octubre, contenío onze miembros de la comunidad de los alrededores tales como La Paz y Puerto Jiménez. Al igual que con el primer día del taller de personal, el taller comunitario siguió las mismas directrices, introducciones, las razones de la importancia del proyecto, y luego entro directamente a las manos de prueba en el campo.

Miembro de la comunidad en práctica de prueba de oxígeno disuelto. Foto por, Erin Engbeck

Miembro de la comunidad en práctica de prueba de oxígeno disuelto. Foto por, Erin Engbeck

La parte más gratificante del taller de la comunidad no sólo fue que se empoderan los miembros de la comunidad para que puedan tomar la calidad del agua y la salud del arroyo en sus propias manos y compartir sus conocimientos con otros miembros de la comunidad, sino también verlos a todos en el campo estando realmente interesado en el trabajo que estaban haciendo. Al igual que con el taller personal, el segundo día (macro invertebrados acuáticos, y los paquetes de hojas) parecían ser la actividad favorita de todos.

David supervisando la entrada de datos por los miembros de la comunidad. Foto por, Erin Engbeck

David supervisando la entrada de datos por los miembros de la comunidad. Foto por, Erin Engbeck

Estamos muy contentos de que la comunidad mostró un gran interés en este proyecto y me gustaría darles las gracias por su participación. Como parte del programa de Ríos Saludables, estamos compilando listas de escuelas, y otras comunidades que están interesados en participar y contribuir al programa en toda la península de Osa. En la continuación de los trabajos con las comunidades circundantes estaremos confiando en ellos para tomar la iniciativa en la recopilación de datos, y esperamos que esta faculta a la comunidad a ser los primeros en responder cuando se plantean problemas de calidad del agua.

Miembros de la comunidad que muestra con orgullo sus certificados por haber completado exitosamente el taller. Foto por, Erin Engbeck

Miembros de la comunidad que muestra con orgullo sus certificados por haber completado exitosamente el taller. Foto por, Erin Engbeck

Miembros de la comunidad y Ríos Saludables personal después de un día interesante y divertido lleno de paquetes de hojas

Miembros de la comunidad y Ríos Saludables personal después de un día interesante y divertido lleno de paquetes de hojas

, ,

6to Festival de Tortugas Marinas

10672207_344762325692045_5765324763308272991_nEn una soleada mañana de Octubre en Playa Carate, celebramos el 6to Festival de Tortugas Marinas. Tuvimos la participación de más de 100 personas de la comunidad de Carate, comunidades vecinas y de Puerto Jiménez.

Al ritmo de la música comenzamos el primer concurso familiar de esculturas en arena con el tema 1969177_344788485689429_4617132107964445939_n“La alimentación de las tortugas marinas”, teniendo tres familias ganadoras de camisetas con el diseño anual. Seguimos las actividades con la carrera de pistas, donde por grupos de tres niños deberían responder un cuestionario de diferentes preguntas sobre biología y conservación de tortugas marinas.

1891243_344763322358612_3668310734156387536_nTodos niños y adultos, aprendieron también sobre adaptaciones, enfermedades, evaluación de salud y rescate de tortugas marinas, actividad realizada por la Reserva Playa Tortuga. Conservación Osa enseñó a los participantes sobre los macroinvertebrados que viven en los cuerpos de agua y que son usados como indicadores de 10644940_344788619022749_2245753174087839177_ncalidad.

Teatro, cuenta cuentos, pintacaritas, creación de tortuguitas y medusas con material reciclado, fueron algunas de las actividades que los participantes disfrutaron en este día. Y para terminar un delicioso almuerzo donado por la comunidad de Carate 10514511_344789089022702_6835697018030861342_ny Conservación Osa fue ofrecido a todos los participantes.

Vea mas fotos del evento en Facebook! Has click aqui!

,

Piscinas de Marea: Ventanas del Mar

Escrito por: Juan Carlos Cruz Dias

Las costas están en constante movimiento y son siempre una mezcla de agua salada y tierra.

La frontera entre la tierra y el mar cambia constantemente con las mareas y en areas rocosas de playa, las mareas inundan y vacían huecos en las rocas formando piscinas naturales de agua salada. Cuando las mareas se retiran, dejan al descubierto estas piscinas que albergan especies marinas, algunas que quedaron atrapadas y otras más que han hecho de éste su habitat natural.

 

Vista aérea de las rocas de Piro.

Vista aérea de las rocas de Piro.

En areas tan pequeñas habitan cientos de especies en perfecta armonía. Desde especies muy tolerantes como especies que son altamente frágiles a nuestras actividades. Afortunadamente las playas de Osa aun cuentan con sin fin de piscinas prístinas a lo largo de la costa y Playa Piro es un perfecto ejemplo de esto.

Varias especies marinas en un solo lugar.

Varias especies marinas en un solo lugar.

Las especies que habitan aquí tienen que ser altamente adaptables a cambios en la temperatura de agua, salinidad y oxígeno fluctuante como las anémonas. Estos animales marinos adheridos al suelo o a las paredes rocosas pueden ser tan pequeños como 1 centímetro y tan grandes como 2 metros, las especies de las piscinas de marea son las más pequeñas. Sus tentáculos que los hacen ver más como una flor que como un animal sirven para capturar pequeños peces e invertebrados de los que se alimentan.

Anémona.

Anémona.

Pólipos coloniales.

Pólipos coloniales.

Las babosas de mar son moluscos marinos sin concha que se han adaptado a vivir en los suelos marinos a base de pequeños invertebrados que buscan pacientemente en el fondo del mar. Son animales venenosos por lo que no tener concha no es un problema para ellos y casi no cuentan con depredadores naturales.

Babosa de mar.

Babosa de mar.

Babosa de mar.

Babosa de mar.

Los erizos por su parte son animales omnívoros que buscan cualquier tipo de materia orgánica por el suelo marino. Provistos de estructuras de calcio a forma de espinas cuentan con una estructura defensiva bastante efectiva contra depredadores.

Erizo común de mar.

Erizo común de mar.

Erizo “punta de lápiz”.

Erizo “punta de lápiz”.

 Los caracoles marinos son el grupo más diverso y más abundante en especies de moluscos constituyendo más del 50 por ciento de las 100 mil especies de moluscos existentes en el mundo. En las especies de la familia Cypraeidae las conchas son extremadamente lisas y brillantes, ello se debe a que cuando el animal esta vivo, la concha se encuentra permanentemente recubierta con el manto (foto 8).

Caracol marino (Macrocypraea cervinetta) con el manto extendido y cubriendo la concha.

Caracol marino (Macrocypraea cervinetta) con el manto extendido y cubriendo la concha.

 El gusano árbol de Navidad es un gusano Serpulidae que se introduce en corales vivos dejando fuera dos coronas espirales de diverso e intensos colores. Su nombre se debe a su forma y colorido. Estas estructuras en forma de plumas sirven para alimentación ya que al mantenerlas extendidas sirven para capturar partículas suspendidas de comida y plankton en el agua.

Gusano árbol de navidad.

Gusano árbol de navidad.

Gusano árbol de navidad.

Gusano árbol de navidad.

 Las piscinas de marea son ventanas al mar ya que nos muestran una probadita del sin fin de especies que se encuentran en el océano pero también son ecosistemas completos que debemos proteger de las actividades humanas, contaminación y desarrollo.

La próxima vez que vayas a la playa y encuentres una piscina natural pon mas atención, tal vez puedas ver a alguno de estos increíbles animales y si tienes la oportunidad, ven y visítanos en Osa donde el bosque lluvioso se une con el mar.

 

Rocas de Piro al atardecer.

Rocas de Piro al atardecer.

,

¡Llegamos, los Aliens!

Escrito por Luis Albero Williams Fallos

Programa Humedales: hacia una nueva relación ONG-Actores locales.

Nos encontramos en mitad del proyecto “Conservación y manejo de recursos boscosos e intermareales en el Humedal Nacional Térraba Sierpe”. Nuestros socios locales: APREMAA, una Asociación local de piangüeros y pescadores, ubicados en Ajuntaderas, una pequeña comunidad en el pacífico sur de Costa Rica. Son un grupo recién formado que busca el bienestar de su comunidad y la conservación del Humedal.

APREMAA, así como gran parte de organizaciones comunales en el país, mantiene un alto grado de desconfianza en el trabajo de organizaciones externas que desde una visión citadina y con aspiraciones “primermundistas”, realizan investigaciones, proyectos, estudios, diagnósticos, etc.

 

"¿Alguien extraño en la foto?". Equipo de CO durante entrevistas locales para el diagnóstico de APREMAA.

“¿Alguien extraño en la foto?”. Equipo de CO durante entrevistas locales para el diagnóstico de APREMAA.

Un ejemplo. Imagine que un OVNI aterriza frente a su casa. Sí es raro, yo sé, pero imagínelo. Del OVNI aparece un Alien, y por alguna razón logra comunicarse con ud. No es el mismo idioma, pero se entienden. Él quiere saber de su vida y cómo ve la vida en este planeta. Usted aprovecha para contarle sus problemas, todos, guerras, hambre, misoginia, todos. No está mal, uno pensaría que un Alien tiene los recursos para solucionarlos. Él, muy atento, lo invita a detectar y analizar las causas de esos problemas (mediante talleres y reuniones). Ud habla mientras él documenta todo lo dicho. Una vez recopilada y analizada la información, lista para ser publicada en alguna revista especializada intergaláctica, el Alien toma su nave y se va pero los problemas y la esperanza de solucionarlos se quedan acá. Ud supongo, no le abriría más las puertas de su casa a un Alien.

Este ejemplo, quizás irónico, refleja parte del trabajo que muchas ONG, como nosotros, han realizado sobre los grupos locales, de la visión que muchos de estos grupos tienen del trabajo de ONGs como nosotros y del recelo que han creado este tipo de vínculos.

Este recelo, muy bien justificado, se ha convertido en reflejo del trabajo que las ONG hemos realizado con los grupos locales. Y es que nos hemos acostumbrado a irrespetar a los grupos comunales con limosnas o extrayendo y apoderándonos de la información y conocimiento local como si fuera oro. Operamos como observadores distantes, como “Aliens” que imponen conocimientos externos. Porque lo hemos hecho, a veces sin darnos cuenta, a veces adrede, pero lo hemos hecho.

Es por esto, que desde el equipo del Programa Humedales, queremos sugerir e incorporarnos a otro tipo de trabajo, digamos, al revés, uno que va desde los pies a la cabeza. Es decir, uno que, por un lado, comprenda a fondo desde dónde trabajamos y las necesidades locales. Y por otro, que estas necesidades deben ser resueltas. Así, sin más, deben resolverse. Esto por supuesto, como parte de una dinámica general de construcción de conocimiento y soluciones compartidas realistas.

Algunos de los más importantes cambios percibidos en la dinámica interna de la Asociación y la relación con nosotros han sido:

  • Paso del recelo y desinterés al trabajo conjunto durante varias sesiones largas de trabajo (5-6 horas) donde han expresado, a pesar del cansancio, el entusiasmo por entender y resolver sus problemas.
  • Han conformado equipos de trabajo entre asociados con algún tipo de conflicto. Se unieron a pesar de las diferencias para cooperar con y fiscalizar el trabajo.
  • En cada sesión de trabajo vemos la seguridad que cada miembro de la Junta Directiva va tomando consigo mismo y con el grupo. Las relaciones entre ellos y con nosotros son cada vez más horizontales. Se está reconociendo al otro como socio-compañero de trabajo.
  • Por nuestra parte, parte fundamental del trabajo ha sido la transparencia y sinceridad. No queremos investigarlos, sino trabajo serio en conjunto y colaborativo. Sobre esto hemos sido enfáticos dado los antecedentes, aún vigentes, del asistencialismo en la zona.
  • También nos hemos comprometido a llevar, en cada visita, productos puntuales generados de la visita anterior. Tanto la información obtenida como respuestas a problemas inmediatos. Esto permite a los asociados ver que el trabajo requiere esfuerzo constante entre ambas partes.
  • Hemos sido enfáticos en el respeto y realce de los conocimientos y capacidades grupales e individuales.

Nuestra relación con los miembros de APREMAA es reciente pero desde ya buscamos dar un giro de la desconfianza y resistencia para pasar a la confianza, apertura al diálogo y la cooperación para seguir construyendo conocimientos y soluciones. Llegamos desde afuera, desde lejos, como aliens, pero estamos tratando de incorporarnos a esos otros vinculos y otras formas de trabajo, ojala, cada vez mas humanas.

,

Ahora Me Ves – Ahora No Me Ves!

Escrito Por: Juan Carlos Cruz Diaz

Editado Por: Florencia Franzini

Uno de los animales más carismáticos del bosque lluvioso es sin duda la nutria de río. Estos animales de la familia de las comadrejas viven en grandes grupos familiares en las cercanías de ríos y quebradas donde forman grupos sociales de hasta 15 individuos.

 

Nutria en el río Piro. Foto Por: Manuel Sánchez.

Nutria en el río Piro. Foto Por: Manuel Sánchez.

También están presentes en cualquier tipo de cuerpo de agua además de los rios, como esteros y playas con formaciones rocosas. Están activas desde tempranas horas del día y hasta el atardecer nadando todo el día en busca de alimento y socializando. Pero, si son tan activas, ¿Porque es tan difícil verlas?

Las nutrias tienen un extraordinario sentido del oído y de la vista por lo que al detectar algún ruido o movimiento, rápidamente se esconden protegiendose de un posible depredador.

Para nosotros las nutrias son muy importantes ya que son indicadoras de salud de los ríos. Los animales de los que se alimentan (crustáceos, caracoles y peces) necesitan una muy buena calidad de agua para desarrollarse, por eso al haber nutrias en un río, estamos seguros que éste alberga estas especies de presa y por lo tanto el agua es de buena calidad.

Por esta razón, en Conservación Osa contamos con un programa de monitoreo de las poblaciones de nutria en el río Piro y río Coyunda dentro del Refugio Nacional de Vida Silvestre Osa. Pero al ser tan elusivas y pocas veces es posible verlas, ¿Cómo las estudiamos? Afortunadamente estos animales como el resto de los mamíferos terrestres nos dejan señales de su presencia aunque no podamos verlos directamente, estas son sus huellas y sus excretas en las cercanías de los ríos y playas.

Huellas de nutria en el río Piro.

Huellas de nutria en el río Piro.

 

Excreta de nutria en río Coyunda.

Excreta de nutria en río Coyunda.

Una vez al mes caminamos los ríos en busca de huellas y excretas tomando datos de donde encontramos estos rastros, como su ubicación, cobertura vegetal, cercanía a los cuerpos de agua y posición. Todo esto con la finalidad de usar la información para conocer su abundacia relativa pero también para conocer acerca de sus preferencias para descansar, lugares de contrucción de madrigueras, uso del habitat y que áreas son más importantes para ellas.

Las huellas son tal vez el rastro más común, sin embargo las excretas son importantes también aunque no son fáciles de encontrar. Las nutrias usan sus excretas como métodos para marcar sus territorios así que no defecan directamente en el agua si no sobre troncos o rocas a lo largo de los ríos por lo que son algunos lugares donde hay que buscar extensivamente.

 

Localización de excretas sobre roca en río Coyunda

Localización de excretas sobre roca en río Coyunda

Sabiendo más y más de la nutria de río como cuáles son las áreas más importantes para ellas, su dieta y su organización social podemos tomar mejores acciones para su conservación especialmente sabiendo lo importante que son para el ecosistema y como indicadoras de la salud de los mismos.

 

Nutria de río descansando sobre tronco en el río Piro. Foto Por: Juan Carlos Cruz.

Nutria de río descansando sobre tronco en el río Piro. Foto Por: Juan Carlos Cruz.

,

Estudiando la Vida Contenida de Aqua Dulce en el Osa

Escrito por Jim Palmer, Creek Connections. Publicado por Florencia Franzini

stream.8

La semana pasada, estudiantes locales de Puerto Jiménez tuvieron la oportunidad de descubrir lo que vive en los ríos que fluyen por su pequeña ciudad y la increíble cantidad de química y de biología que se dedica a mantener sus fuentes de agua limpia y saludable.

 

Liderados por el biólogo veterano Jim Palmer – fundador del programa Conexiones Creek en Allegheny College – los voluntarios y los personal de Conservación Osa trabajaron con ocho estudiantes de sexto grado, un profesor y varios padres de la escuela pública local en Puerto Jiménez, durante tres días, para estudiar la la diversidad biológica, la calidad del agua y la química de las vías fluviales de la Península de Osa. CO y los estudiantes locales se unieron con internos y personal de Conexiones Creek, y también con personal del Centro de Investigación del Agua Stroud de Avondale, PA y el Instituto Nacional de Biodiversidad de Costa Rica.

 

El Domingo, los estudiantes se dividieron en equipos para estudiar Quebrada Ignacia, una pequeña corriente que atraviesa Puerto Jiménez, y llevaron a cabo pruebas básicas de la composición del agua, y frentes quimicas como el nitrógeno, el fósforo y los niveles de oxígeno disuelto, así como la turbidez (sólidos disueltos totales) y los niveles de pH. Tambien propusieron examinar los macroinvertebrados que habitan la corriente, como insectos, moluscos, arácnidos y crustáceos, y como ellos pueden actuar como indicadores de la salud de las corrientes, pero el agua de este río era demasiado profundo y limoso para recogerlos a mano. Por suerte, el personal de Conexiones Creek trajeron unos ‘macros’ en vivo desde Río Piro para que los estudiantes puedan obtener una vista previa de lo que iban a ver al día siguiente.

stream.12

Gerente de Educación de la Comunidad Pilar Bernal muestra a los estudiantes cómo llevar a cabo las pruebas básicas de la química del agua.

Los estudiantes clasifican macroinvertebrados traídos de Río Piro.

Los estudiantes clasifican macroinvertebrados traídos de Río Piro.

Luego, el Lunes por la mañana, los estudiantes se unieron con el Dr. Palmer y otros en la Estación Biológica de Conservación Osa Piro para continuar sus estudios de calidad de agua en los arroyos que fluyen en el lado occidental de la península. Después de una breve introducción a la importancia de los indicadores químicos y biológicos clave de la salud del arroyo, los estudiantes hicieron la corta caminata hasta el cruce de Río Piro y Río Coyunda, donde se llevaron a cabo las mismas pruebas químicas que habían realizado el día anterior en la Quebrada Ignacia. Funcionarios de Conexiones Creek demostraron la técnica de reds surber para las muestras de la biodiversidad acuática en cada corriente, y los estudiantes clasificaron la gran diversidad de macroinvertebrados que recogieron en redes sobre la base de si indican excelente, buena, regular o mala salud del arroyo. El personal del Centro Stroud y el Instituto Nacional de Biodiversidad también ayudaron a los estudiantes a identificar los insectos acuáticos y varias especies de peces de los arroyos. Luego, los estudiantes resumieron sus resultados en grupos.

 

Los estudiantes crearon una estación de monitoreo de aguas de campo en el cruce de los ríos Piro y Coyunda.

Los estudiantes crearon una estación de monitoreo de aguas de campo en el cruce de los ríos Piro y Coyunda.

En general, los estudiantes midieron la diversidad biológica acuática significativamente más alta tanto en el Río Coyunda y sitios del Río Piro que en comparación con Quebrada Ignacia. Quebrada Ignacia tenía niveles de turbidez y salinidad mucho más altos en comparación con los Ríos Piro y Coyunda, muy probablemente debido a la fuerte influencia del estuario del cercano Golfo Dulce. Los estudiantes encontraron que Rio Coyunda fue significativamente más alcalino que Río Piro y plantearon la hipótesis de que se debió a la presencia de más rocas de origen caliza con alto contenido de calcio en Río Coyunda. Los tipos y la abundancia de macroinvertebrados presentes colocan tanto Ríos Piro y Coyunda en el extremo superior de la categoría de “regular” en términos de la calidad del agua. Estudiantes notaron que ambas corrientes tuvieron un alto número de caracoles en las rocas.

stream.14

RFA David Parreño ayuda a los estudiantes llevar a cabo pruebas básicas de la química del agua en el Río Piro.

El martes, el Dr. Palmer y personal de Conexiones Creek se unieron con los mismos estudiantes por tercera vez en la oficina de Conservación de Osa en Puerto Jiménez para la práctica adicional en la clasificación y la identificación de los indicadores de invertebrados de la calidad del agua. En la oficina de OC, los estudiantes usan microscopios para examinar las adaptaciones clave de algunos de los invertebrados de cerca. Dr. Palmer y Pilar Bernal, Gerente de Educación de la Comunidad de OC, concluyeron las sesiones con un resumen de las principales conclusiones de los tres días de estudio y diversión “laboratorio práctico” que empujó a los estudiantes a colocar correctamente especímenes preservados de la colección de referencia de la delincuencia organizada en la categoría indicador apropiada.

Los estudiantes recogen macroinvertebrados usando un red de patada.

Los estudiantes recogen macroinvertebrados usando un red de patada.

stream.pj_.2

Los estudiantes examinan los macroinvertebrados con el uso de microscopios.

Los estudiantes comparan las muestras tomadas de Río Piro contra muestras de la colección de referencia de OC.

Los estudiantes comparan las muestras tomadas de Río Piro contra muestras de la colección de referencia de OC.

Los estudiantes clasifican los invertebrados en categorías basadas en los indicadores de salud de la corriente.

Los estudiantes clasifican los invertebrados en categorías basadas en los indicadores de salud de la corriente.

Durante este taller de tres días, los estudiantes estaban aprendiendo rápido y con ganas de volver a la estación de campo para más actividades. Conexiones Creek y Conservación Osa esperan para seguir ejerciendo esta misma clase en evaluaciones continuas de calidad del agua de la Quebrada Ignacia para detectar patrones estacionales y de largo plazo, y también alentar y apoyar a estos mismos estudiantes a diseñar sus propios proyectos de investigación de flujo a medida que avanzan hasta la escuela secundaria.

,

Estudiantes monitorean la calidad del agua en la Osa

Por: Pilar Bernal, Gerente de Educación Ambiental y Extensión Comunitaria

1

Estudiantes realizan pruebas de la calidad de agua en la Osa.

 

El Club Ambiental las hormigas defensoras de Osa, integrado por 15 estudiantes de 4to grado de la Escuela Saturnino Cedeño de Puerto Jiménez, iniciaron un programa de monitoreo de la calidad del agua de la Quebrada la Ignacia, el pasado noviembre. Esta quebrada pasa por el pueblo de Puerto Jiménez y en ella se estará analizando sus características físico-químicas y biológicas una vez por mes.

3 2

Con el apoyo de Allegheny College con su programa de Creek Connections, los estudiantes tendrán la oportunidad de realizar las pruebas químicas y físicas del agua como oxígeno disuelto, nitritos, fostatos, pH y alcalinidad, y pruebas biológicas de coliformes y macroinvertebrados acuáticos. De acuerdo a los resultados obtenidos, es posible analizar la calidad del agua de esta quebrada, sus cambios en el tiempo y las posibles fuentes de contaminación que la están afectando. Aquí están los resultados de la primera prueba que pasó el 8 de Noviembre:

Prueba Resultados
Temperatura 26,5 C
pH 8,15
Sólidos disueltos 140 mg / mL
Oxígeno disuelto 7 mg / mL
Nitratos 0 mg / mL
Fosfatos 0,025 mg  / mL
Alcalinidad total 85 mg / mL
Turbidez 25,5 JTU
Coliformes 382,8 NMP / 100 mL

Los resultados muestran condiciones favorables para la vida acuática. Sin embargo, el nivel de fósforo y la presencia de coliformes nos revelan fuentes de contaminación posiblemente de aguas residuales domésticas. Continuaremos con el monitoreo para conocer como varían estos valores en los meses de año. Estos resultados son divulgados en nuestra pizarra ambiental, con el objetivo de sensibilizar a la comunidad sobre la calidad del agua de los cuerpos de agua y la importancia de su conservación.

logo

Felinos y sus presas en la Osa

Por: Juan Carlos Cruz Díaz, Gerente Programa Ciencia

Juan Carlos

Los mamíferos son un elemento muy importante en los ecosistemas y en los bosques lluviosos – en Costa Rica no es la excepción. Los felinos son los depredadores máximos de este ecosistema y proveen un control sobre los niveles subsecuentes en la cadena alimenticia como los herbívoros, que a su vez ejercen control sobre la producción de biomasa. Todo funciona en perfecta conexión en los ecosistemas, de manera que si los depredadores faltan en él, los herbívoros incrementarían en número y eso afectaría tremendamente la producción de biomasa, llevando al colapso de todo el ecosistema.

Por esta razón es muy importante para nosotros monitorear las poblaciones de  felinos pero también de sus presas para tener una mejor comprensión del estado de conservación de estas especies y poder tomar acciones para su conservación.

OSA view

Península de Osa.

 

En Agosto pasado completamos nuestro primer año de monitoreo ininterrumpido de estas especies con cámaras trampa en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Osa, localizado en la zona de amortiguamiento del Parque Nacional Corcovado, una de los lugares más importantes para conservación en el mundo.

Después de un año de monitoreo contamos con información de 17 especies que incluyen: 4 especies de felinos, 11 especies de mamíferos terrestres y 2 especies de aves terrestres que son parte importante en la dieta de estos carnívoros. Todas estas divididas en 5 gremios alimenticios.

Figura 1

Especies detectadas durante el monitoreo de 2012 a 2013.

 

Entre los felinos, capturamos fotográficamente cuatro de las cinco especies que se distribuyen en la Península, siendo el Puma el más común de todos. El Ocelote es el segunda más común seguido del Caucel, dejando al Jaguar de último con sólo 3 capturas fotográficas durante todo el año.

Gráfico 1

Abundancia de las cuatro especies de felinos detectados en nuestro monitoreo.

 

En general, las especies más abundantes fueron el Tepezcuintle (Cuniculus paca), Saínos (Pecari tajacu), Mapache cangrejero (Procyon cancrivorus) y Pizotes (Nasua narica) pero también Pumas (Puma concolor) y Ocelotes (Leopardus pardalis).

Nosotros tenemos un interés especial en las especies de felinos, por eso este gráfico muestra como se comportan cada una de las 4 especies que detectamos en esas fechas. En este podemos ver que en conjunto estuvieron más activos y abundantes al inicio de la temporada lluviosa pero si lo vemos por especie vemos que en realidad es más el puma el que estuvo más activo y aunque los demás también lo estuvieron un poco no es tan dramático como el puma.

Image 2

Captura fotográfica de Tepezcuintle.

 

Image 3

Captura fotográfica de un grupo de pizotes.

 

En términos de comportamiento ahora sabemos que el gremio alimenticio más abundante es el frugívoro y estos están más presentes durante el pico más alto de la temporada lluviosa para luego disminuir notoriamente su presencia durante la temporada seca, lo cual coincide con el pico de fructificación en el bosque. Los omnívoros también disminuyeron durante los meses secos y se volvieron más presentes y activos otra vez con la lluvia. Los herbívoros por otro lado, estuvieron presentes casi igualmente durante la temporada lluviosa y seca. Finalmente los carnívoros presentaron un importante aumento en su presencia y actividad al inicio de la temporada lluviosa, lo cual coincide también con una mayor actividad de los frugívoros.

Este gráfico de la abundancia por gremios nos muestra como se comportan las especies que comen lo mismo, dependiendo de factores como la lluvia (por ejemplo, si es temporada seca o lluviosa), en el caso de los herbívoros que dependen de la fructificación de árboles y estos a su vez que dependen para esto de la lluvia, pero también de animales que dependen de otros animales, como los carnívoros que su comportamiento se ve influenciado por la actividad de los herbívoros, puesto que son su alimento. Entonces, de  esta manera podemos ver el comportamiento de estos grupos pero como digo, de una manera general.

Gráfico 2

Abundancia por gremios alimenticios.

 

image 4

Captura fotográfica de un grupo de Saínos.

 

Casi la totalidad de las especies de mamíferos terrestres medianos y grandes se encuentran presentes en el área del Refugio Nacional de Vida Silvestre Osa, con la excepción de Tapir (Tapirus bairdii) y cabro de monte (Mazama americana), sin embargo aún hay mucho que hacer para lograr la conservación de los felinos, especialmente en lugares con alta importancia ecológica como lo es el Parque Nacional Corcovado y sus alrededores. Por esta razón, estamos dispuestos a seguir trabajando y esforzándonos para asegurar un mejor futuro para estas especies tan importantes, especialmente para el Jaguar el cuál presenta un estado de conservación tan delicado en la península.

Image 5

Captura fotográfica de Jaguar.

 

Este esfuerzo de conservación fue posible no sólo por nosotros los investigadores sino también por los voluntarios en nuestros programas, las personas que nos ayudaron con donaciones y todos aquellos que han compartido y difundido nuestro trabajo; así que los invitamos a que no duden en seguir nuestro “Programa de monitoreo de felinos y sus presas” a través de nuestro blog y nuestra página en internet y a mantenerse informados de cómo pueden ayudar y contribuir a la conservación de los felinos en la Península de Osa.

Image 6

Captura fotográfica de Puma.

 

Si no te pueden ver… no te pueden comer

La guerra eterna entre depredador y su presa

Por: Max Villalobos, Gerente de Conservación Terrestre

IMG_8139

Un serpiente come una rana desprevenida. Foto por Manuel Sánchez.


 

Es casi el medio día y el bosque parece aletargado por el intenso calor y la humedad, aun cuando nos encontramos en la época lluviosa en Costa Rica, en la Península de Osa la temperatura puede superar fácilmente los 30 C°. Dirijo toda mi atención hacia el suelo del bosque en busca de los frutos dulces y carnosos de Zapote (Pauteria sp), sin percatarme de que los monos Araña que se alimentan de este árbol no son los más interesados en mi presencia; a tan solo unos centímetros de mi zapato una de las miles de hojas que cubren el suelo salta dejando mostrar por breves segundo la silueta de un anfibio que desaparece de nuevo al aterrizar sobre la hojarasca.

 

Gecko

Un geco se esconde en un árbol. Foto por Manuel Sánchez.


 

La relación depredador-presa está determinada en gran medida por las defensas con que cuenta la presa y la habilidad del depredador para superarlas. Existen diversos mecanismo de defensa en el reino animal; por ejemplo, los métodos químicos son ampliamente usados en forma de repelentes de mal olor o líquidos irritantes, las sustancias toxicas son también muy populares ya sean estas obtenidas indirectamente al ingerir plantas u otros animales, como el caso de muchos artrópodos o directamente sintetizadas por el animal, como lo hacen muchas serpientes. También existen quienes se defienden mediante armas físicas como lo hace el armadillo con su coraza, o el puercoespín con sus púas capases de desalentar hasta al más audaz de los depredadores.

 
Esta eterna guerra evolutiva entre presas y depredadores ha sido llevada al nivel de un arte en el bosque tropical, donde la destreza de no ser visto o parecer algo que no es, puede representar la diferencia entre la vida y la muerte. Es de este modo que la adaptación a llenado el bosque de “hojas secas, ramas y hasta flores” que vuelan o saltan para alejarse y desaparecer entre la hojarasca tan súbitamente como aparecieron.

 

green.parrot.snake

Un serpiente parece una rama de una orquídea. Foto por Manuel Sánchez.

 

Infinidad de insectos, anfibios, reptiles e incluso aves emplean el mimetismo como método para engañar los sentidos, confundirse con su entorno y pasar desapercibidos. Algunos actúan como francotiradores inmóviles hasta el momento exacto de lanzarse sobre su desprevenida presa; mientras que para otros la estrategia consiste en llevar sus vidas bajo el anonimato que brinda la invisibilidad.

 
Sea cual sea la táctica empleada sin duda es fascinante como esa fuerza por aferrarse a la vida, gravada indeleblemente en el instinto animal, es el motor que permite cada día cambiar el mundo.