Restauración de manglares y manejo del helecho de manglar

Blogpost por Luis Carlos Solis, Asistencia Técnica


El helecho de manglar, un oportunista en ambientes perturbados

 

Los manglares  son uno de los ecosistemas más amenazados del mundo. Costa Rica no es la excepción a este panorama donde día a día sus manglares son reducidos por influencia del ser humano a pesar de ser áreas protegidas por el gobierno. En total para Costa Rica se reportan más de 80 manglares lo que representa aproximadamente 41 002 hectáreas (101 318 acres), de ellas el 99% se encuentra en la zona pacífica. El Humedal Nacional Térraba Sierpe destaca como el manglar más extenso del país, con un área mayor a 16 000 hectáreas (39 537 acres) lo que representa casi el 40% de los manglares reportados para el país.

 

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El Humedal Nacional Térraba Sierpe by Frank Uhlig

El Humedal Nacional Térraba Sierpe fue declarado de importancia internacional en el año 1995 por la Convención Internacional de Humedales Ramsar y mediante la Ley Forestal costarricense se prohibió la corta o el aprovechamiento de recursos maderables de este ecosistema. No obstante, para el año 1977 el Humedal Nacional Térraba Sierpe presentaba la categoría de Reserva forestal donde mediante planes de manejo se extraía legalmente madera para la producción de carbón, leña y materiales de construcción, corteza para taninos y moluscos; así también se presentó una gran extracción ilegal que diezmo considerablemente la extensión del bosque.

La extracción y aprovechamiento de productos maderables del Humedal Térraba Sierpe principalmente en la década de los 80’s estimularon la propagación masiva del helecho de manglar Acrostichum aureum el cual corresponde a una especie nativa para Costa Rica de naturaleza oportunista ante disturbios humanos en el ecosistema; este helecho coexiste naturalmente con el manglar siendo controlado por varios factores entre ellos la sombra que este genera, sin embargo a la hora de talar el manglar el helecho aprovecha su exitosa capacidad de reproducción en condiciones de luminosidad alta convirtiéndose en una especie difícil de erradicar que en altas densidades puede actuar como barrera para el establecimiento de los propágulos de mangle en el sustrato. Ante este panorama donde la regeneración natural se ve obstaculizada, se recomienda implementar estrategias de restauración activa mediante intervención humana para la recuperación del ecosistema.

 

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Sin la presencia de árboles de mangle, el helecho de mangle toma el control. Como especie oportunista, este helecho se vuelve excesivamente abundante y crece muy alto

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123/5000 El helecho de manglar está regulado por árboles de mangle. En un ecosistema saludable, el helecho se maneja más fácilmente y vive en equilibrio.

 

 

Es así como la organización Conservación Osa, en aras de restaurar 50 hectáreas (20 acres) de manglar actualmente ocupadas por el helecho Acrostichum, se encuentra ejecutando el proyecto “Fortalecimiento efectivo de los ecosistemas mangles en Costa Rica (Terraba Sierpe) y mejoramiento de la calidad de vida de la población costera local”, cuyo objetivo es devolver la estructura y funciones equivalentes a las del ecosistema original además del empoderamiento de las comunidades locales en el manejo responsable de los recursos no maderables que ofrece el manglar.
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Nos lo pasamos de maravilla celebrando recientemente este proyecto. Trabajando con un maravilloso grupo de socios, estamos agradecidos a todos los participantes que vinieron a apoyar el proyecto y esperamos seguir colaborando en este importante esfuerzo para proteger y restaurar este ecosistema vital.

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Resilvestrando hormigas: Conservando interacciones en peligro

Blog de Ruthmery Pillco Huarcaya, Coordinadora de los proyectos botánicos

Uno de los objetivos de Conservación Osa es apoyar la conservación de árboles amenazados a través del programa de conservación ex situ (la creación de un jardín botánico) que complementa la conservación in situ a través del programa de restauración ecológica y resilvestracion.

Sobre el cornizuelo

Hace más de un año que sembramos semillas de un árbol Vachellia allenii, localmente llamado cornizuelo (árbol de los cuernos). Este árbol se le encuentra creciendo tanto en los bosques primarios y secundarios y puede alcanzar a medir hasta 25 m de altura. El cornizuelo, se caracteriza por la presencia de espinas dispuestas en parejas, semeja un par de cuernos. Este especies es endémico de Costa Rica y catalogado como en peligro (EN) por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN).  Su amenaza principal es la perdida de hábitat, la que es una consecuencia de la deforestación.

 

 Arbol de cornizuelo (Vachellia allenii) creciendo en un bosque protegido (Saladero Ecolodge)

Arbol de cornizuelo (Vachellia allenii) creciendo en un bosque protegido (Saladero Ecolodge)

La relación entre el árbol y las hormigas

Convive con una especie especifica de hormiga (Pseudomyrmex sp.) con quien ha establecido una asociación muy especial. En este caso, el cornizuelo brinda refugio y alimento a las hormigas y sus crías. Es así que las grandes espinas huecas se convierten en un sitio ideal para vivir, reproducirse, y también, alimentar las hormigas. La planta produce pequeñas cuerpos amarillos que contienen azúcar y proteínas que constituyen un alimento abundante y sabroso para las hormigas.

 

Hoja de un cornizuelo mostrando los cuerpos alimenticios que produce ara alimentar a sus hormigas (foliolulos modificados de color amarillo)

Hoja de un cornizuelo mostrando los cuerpos alimenticios que produce ara alimentar a sus hormigas (foliolulos modificados de color amarillo)

La hormiga por su parte protege a su hospedero contra el ataque de los herbívoros, particularmente los insectos, y además evita que otras plantas se conviertan en competencia por la luz, espacio y los nutrientes. Cuando algo roza la planta, cientos de furiosas hormigas aparecen dispuestas a protegerla de los intrusos. Las furiosas hormigas producen un área libre de vegetación alrededor del cornizuelo, cortando con sus mandíbulas las lianas que intentan arrollarse en las ramas, comiéndose las semillas y las plántulas que intentan crecen a su alrededor. Es así que vivir juntas se ha convertido en un asunto de supervivencia tanto para la planta como para las hormigas.

Nuestros esfuerzos de resilvistración

Al curso de los 9 meses, nos dimos cuenta que nuestros cornizuelos no desarrollaban y un no habían sido colonizado por hormigas y posiblemente nunca sean colonizados. Tal fue el caso de un cornizuelo que plantamos en la estación que murió después de haber echado las primeras flores. Emprendimos un viaje hacia Saladeros Ecolodge en el Parque Nacional Piedras Blancas, donde encontramos un área con muchos cornizuelos. Como primer intento decidimos llevar una muestra de una plántula con todas sus hormigas.

 

Plántula de cornizuelo recién colonizado. Las espinas en forma de cuerno muestran un hueco recientemente hecho por una hormiga (Pseudomyrmex sp.).

Plántula de cornizuelo recién colonizado. Las espinas en forma de cuerno muestran un hueco recientemente hecho por una hormiga (Pseudomyrmex sp.).

Una vez en el vivero, colocamos la planta con hormigas al lado de nuestros cornizuelos. Las hormigas inmediatamente empezaron a explorar y alimentarse de los cuerpos amarillos.  A las pocas horas empezaron a hacer huecos en las espinas, y al día siguiente, todas las espinas tenían huecos. Nuestros cornizuelos empezaron a crecer rápidamente y se le veía vigorosos y llenos de vida. Sin embargo, las hormigas desaparecieron al mes, probablemente debido a la ausencia de una reina o porque se perdieron mientras salieron a explorar.

Cuando se destruye un bosque también se destruye las interacciones mutualistas entre plantas y animales que han llevado cientos de años en desarrollarse, y son estas interacciones las más delicadas y difíciles de recuperar y restaurar. Nuestro primer intento de resilvestracion no tuvo éxito, pero continuaremos haciendo más investigaciones para que los cornizuelos y sus hormigas estén juntas.

 

Ruth monitoreando las plántulas de cornizuelo recién colonizados.

Ruth monitoreando las plántulas de cornizuelo recién colonizados.

Accion Colective para Conservar: Red de Cámaras Trampa de Osa

Blogpost por Juan Carlos Cruz, Feline Program Coordinator

Era una mañana caliente pero húmeda, como es usual en ésta área durante la temporada seca. Es difícil mantener el paso mientras caminamos en un  sendero a través del bosque. El terreno es empinado y la humedad mezclada con el vapor caliente que emana el suelo nos hace sudar como si estuviéramos corriendo un maratón. Es la última parte de subidas y finalmente llegamos a la cadena de montañas que atraviesa al Parque Nacional Piedras Blancas. Estamos ahora en la cima del bosque y desde algunos lugares se puede apreciar el vasto bosque denso de un lado y el océano del otro, la vista desde aquí es increíble.

Estamos en la propiedad del Hotel Ecológico `Saladero,´ en el Golfo Dulce de la Península de Osa en Costa Rica y ellos nos quieren ayudar a estudiar a los felinos que aquí ocurren.

Instalamos una cámara trampa en la fila de la montaña para poder obtener capturas fotográficas de mamíferos terrestres, especialmente de felinos pues son éstos los que usan áreas como estas cuando viajan largas distancias.

Foto de la primera cámara trampa (2014) de Saladero Ecolodge de un jaguar en la propiedad.

Foto de la primera cámara trampa (2014) de Saladero Ecolodge de un jaguar en la propiedad.

Un par de meses después, las primeras fotografías de este lugar revela una gran variedad de especies. Pumas y Saínos fueron fácilmente fotografiados documentando interacciones depredador-presa, así como la presencia de diversas especies de mamíferos y aves terrestres.

 

Pavón (Crax Rubra) de una cámara trampa temprana en 2014.

Pavón (Crax Rubra) de una cámara trampa temprana en 2014.

 

Saíno (Pecari tajacu) de una cámara trampa temprana en 2014.

Saíno (Pecari tajacu) de una cámara trampa temprana en 2014.

 

Aún cuando esto fué en el 2014, desde entonces más hoteles ecológicos se han unido a este esfuerzo colectivo para poder conocer más acerca del estado de conservación de estas maravillosas especies. Poco a poco más personas han comenzado a darse cuenta de la importancia de monitorear las poblaciones de mamíferos que sirven para mantener la integridad de los ecosistemas de la Penísula pero no sabían como.

Por otro lado, el ecoturismo se ha afianzado como la actividad económica principal en la Península de Osa como parte del cambio radical que esta area ha experimentado en los últimos 20 años. Normalmente esta actividad se traducía en tours guiados de naturaleza o estancias en hoteles ecológicos, sin embargo este cambio ha alcanzado ultimamente a todos en Osa.

Comunidades que alguna vez solo vieron al ecoturismo desde lejos ahora forman parte de él. Grupos comunales participativos se han formado para liderar proyectos de monitoreo de fauna pero también para atraer actividades ecoturísticas a sus comunidades donde mas personas pueden ser beneficiadas de ellas. Estas comunidades ahora forman en conjunto con hotels ecológicos, dueños privados, Universidades, instituciones gubernamentales y empresas turísticas la “Red de Cámaras Trampa de Osa”, el grupo de investigación mas variado y cosmopolita de Centroamérica.

 

 Miembros del grupo de monitoreo comunal de “Rancho Quemado” instalando cámaras trampa para obtener capturas fotográficas de mamíferos terrestres en su comunidad.

Miembros del grupo de monitoreo comunal de “Rancho Quemado” instalando cámaras trampa para obtener capturas fotográficas de mamíferos terrestres en su comunidad en 2017.

Pero estudiar felinos es difícil. Demanda cubrir grandes áreas, contar con diversos fondos así como mucho trabajo humano. Por esta razón, ha representado un gran reto para instituciones de investigación, agencias gubernamentales y ONGs mantener este tipo de estudios y como consiguiente son escasos.

Debido al limitado tiempo y cantidad de recursos para este tipo de esfuerzos pero a la vez la urgente necesidad de contar con información valiosa es tiempo de renovar este viejo sistema. Es tiempo de hacer lo necesario para unir fuerzas y recursos para trabajar en un esfuerzo colectivo, lo cual no es lo normal en el mundo real.

Cuatro años después de la instalación de la primer cámara trampa en el hotel ecológico Saladero, me encuentro caminando en el denso bosque en los límites del Parque Nacional Corcovado y la comunidad de “Los Planes”. Guiado por dos miembros de la comunidad ahora buscamos un lugar apropiado para la instalación de su propia estación de cámaras trampa. Sentados sobre un gran árbol caído y al mismo tiempo que discutimos los posibles resultados de este sitio en particular, no puedo evitar en pensar en cuánto hemos logrado en este tiempo para hacer esta iniciativa una realidad.

Miembros del grupo de monitoreo comunal de “Los Planes” instalando cámaras trampa para obtener capturas fotográficas de mamíferos terrestres en su comunidad

Miembros del grupo de monitoreo comunal de “Los Planes” instalando cámaras trampa para obtener capturas fotográficas de mamíferos terrestres en su comunidad en 2017.

 

La Red de Cámaras Trampa de Osa está instalando este año más de 200 cámaras trampa cubriendo toda la Península, activas y tomando fotos todas al mismo tiempo. Esta es la investigación más grande de este tipo que se ha llevado a cabo en Centroamérica, sin embargo no perteneciendo a una sóla institución si no a un grupo colectivo de actores buscando el mismo objetivo: generar información necesaria para poder conserver a las especies de felinos y sus presas.

Foto de trampa cámara 2017 de un jaguar en la propiedad de Conservación Osa

Foto de trampa cámara 2017 de un jaguar en la propiedad de Conservación Osa

Los tiempos están cambiando y los métodos y enfoques de investigación deben cambiar también. Estamos en un momento especial para probar que los esfuerzos colectivos pueden traer buenos resultados cuando se trata de resolver problemas que nos conciernen a todos. Hay un dicho en Costa Rica: “La union hace la fuerza”, pero hay uno que me gusta más: ”Una imagen dice más que mil palabras“.

 

Para obtener más información sobre la Red de trampa de cámara de Osa, así como el Programa de Conservación Felinos de Osa Conservation, visite nuestro programa aqui.

El frenesí de rana arborícola

Manuel Sánchez es el coordinador del programa de tortugas marinas y un asistente de investigación para Conservación Osa.

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Las primeras lluvias.

Luego de seis largos meses de una época seca, por fin llegaron las lluvias fuertes y volverán a despertar el bosque, y con ellos los que por este tiempo fueron escondidos. Empiezan las primeras ranas de vidrio a cantar en los riachuelos y ríos, el nivel del agua crece y tenemos las primeras crecidas de ellos. En canto la temporada de lluvia avanza muchos lugares y especie de anfibios empiezan a buscar las pozas de agua o suampos para poner sus huevos. En toda mi vida de estar en la Osa, siempre espero con muchas ansias poder ver la Explosión reproductiva de una especie de ranas de Ojos rojos gliding tree frog (Agalychnis spurrelli)  cera uno de los eventos que me dejo sin palabras, miles de ranas se congregan o copular y poner sus huevos, la primera vez que mire esto evento me quede con ellas todo el día, y pude ver como otros animales se acercaban a este mismo lugar, depredadores durante el día y por la noche de la explosión,  son tres años los que visito este lugar y me siento por horas a verlas y contemplar lo increíble que tenemos en nuestros bosque.

Siempre será mi favorita la época de lluvia. ¡Aunque en ecuaciones tenemos demasiado agua, por eso tenemos un bosque lluvioso!

Feliz Día Mundial de los Humedales

Blogpost por Luis Carlos Solis, Asistencia Técnica

El 2 de febrero de cada año se celebra el  Día Mundial de los Humedales,  fecha en que se adoptó la Convención sobre los Humedales. Se denomina humedal a todas aquellas áreas que permanecen inundadas o por lo menos, con suelos saturados de agua durante amplios periodos de tiempo; de manera que el agua define su estructura y funciones ecológicas. Los humedales son vitales para la supervivencia humana; son de los ecosistemas más productivos del planeta y albergan una diversidad biológica y fuentes de agua de lo cual dependen para subsistir innumerables especies de plantas y animales; no obstante la superficie y calidad de los humedales siguen disminuyendo a nivel mundial, por lo que los beneficios que los humedales proveen al ser humano se encuentran en peligro.

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Humedales de Costa Rica, Rio Esquinas

 

Debido a la condición en peligro de los humedales a nivel mundial, el 2 de Febrero del año 1971 se adoptó la Convención sobre los Humedales en el poblado de Ramsar, Irán; esta convención es el primer tratado intergubernamental que sirve de marco para la acción nacional y cooperación internacional en pro de la conservación y uso sostenible de los humedales. La convención incluye los lagos y ríos, acuíferos subterráneos, pantanos y marismas, pastizales húmedos, turberas, oasis, estuarios, deltas y bajos de marea, manglares y otras zonas costeras, arrecifes coralinos, y sitios artificiales como estanques piscícolas, arrozales, embalses y salinas; la lista Ramsar incluye hasta la fecha 2.200 sitios designados cubriendo una superficie de más de 2,1 millones de kilómetros cuadrados, una superficie mayor que México.

 

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El Humedal Nacional Térraba Sierpe

Para el caso de Costa Rica, se reportan unos 350 humedales, los cuales cubren el 7% del territorio nacional, 12 de ellos se consideran de importancia mundial y por ello fueron declarados como Sitios Ramsar.  Uno de estos sitios es el Humedal Nacional Térraba Sierpe, ubicado al sur del país, el cual con una superficie de 32,000 hectáreas corresponde al área de manglar más grande del país. Los manglares son uno de los ecosistemas más productivos del planeta, ofreciendo variedad de servicios tales como recreación, turismo, captura de carbono, purificación del agua, refugio para seres vivos y protección costera.

 

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El Humedal Nacional Térraba Sierpe actualmente corresponde al área de acción del proyecto  “Fortalecimiento efectivo de los ecosistemas mangles en Costa Rica (Térraba Sierpe) y mejoramiento de la calidad de vida de la población costera nativa.” Este proyecto contempla la restauración activa de 50 hectáreas de manglar en conjunto con la Asociación de Pescadores y Recursos Marinos de Ajuntaderas y Afines (APREMAA), organización local que está a cargo del establecimiento de viveros de mangle, preparación del terreno y labores de siembra; además el proyecto promueve buenas prácticas en torno a la extracción, procesamiento y comercialización de moluscos en el Humedal. Esfuerzos de esta índole buscan preservar los servicios que ofrecen los humedales mediante el aprovechamiento sostenible de sus recursos en beneficio de las comunidades marino costeras.

Participa con nosotros – Educación a través de la observación de aves: “Dar alas” al conocimiento

Blogpost by Luis Carlos Solis, Asistencia Técnico 

Cada año a mediados del mes de diciembre y principios de enero  se organizan a nivel mundial conteos navideños de aves los cuales consisten en la identificación y registro del número de especies de aves observadas en un lapso de tiempo  determinado; es así como se establece una tradición en el mundo de los observadores de aves la cual es transmitida de generación en generación.

La Península de Osa no es la excepción, donde organizaciones de toda índole en el mes de diciembre colaboran en la ejecución de una jornada de conteos en diferentes lugares con la intención de rastrear el progreso de las especies en peligro y evaluar el impacto de las amenazas ambientales para las aves y su hábitat. Para este año 2017 niños, niñas y jóvenes de centros educativos de la Península de Osa, mediante la coordinación de docentes y organizaciones locales, serán los encargados de llevar a cabo el Primer Conteo Navideño Infantil Península de Osa 2017.

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Este conteo infantil es posible gracias a la coordinación y colaboración de las instituciones y organizaciones Conservación Osa, Fundación Neotrópica, Universidad de Costa Rica Recinto de Golfito, Ficus Tours, Osa Birds, Osa Wild, Utopia Drake Outdoors, Osa Birders Tours, Lapa Rios Lodge, Danta Corcovado Lodge, Colegio Académico La Palma; las cuales desempeñarán el papel de formadores realizando una caminata guiada en los alrededores de cada escuela, recalcando datos fascinantes de las aves que frecuentan el lugar y que a diario son observadas por los niños y niñas; el propósito de dicha actividad es mejorar la relación de convivencia entre la población infantil, las aves y su hábitat, para así formar los nuevos guardianes de la herencia natural de Osa.

El Conteo Navideño Infantil de Aves se llevará a cabo los días martes 5, miércoles 6 y jueves 7 de diciembre del presente año con la participación de 17 centros educativos en diferentes sectores de la Península abarcando las comunidades de Carate, Piro, Carbonera, Saturnino Cedeño de Puerto Jiménez, Dos Brazos de Río Tigre, Gallardo, Cañaza, Agujas, Guadalupe, Riyito, Colegio Académico La Palma, Alto San Juan, Bahía Chal, El Campo, Almirante de Banegas, Rancho Quemado y Agujitas de Bahía Drake.

Esfuerzos de esta índole buscan que los niños y niñas experimenten la belleza de la naturaleza mientras apoyan la investigación, cada uno de los participantes contribuye enormemente al seguimiento de la salud y condición a largo plazo de las poblaciones de aves para establecer un rumbo en torno a las acciones de conservación a nivel mundial.

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Photos by Manuel Sanchez

Proyecto Chanchos de Monte

Blogpost por Juan Carlos Cruz, Feline Program Coordinator

 

Una especie que representa a los bosques tropicales de Latinoamérica tanto como un jaguar o un tapir, es sin duda el Chancho de monte, sin embargo no se conoce mucho de ellos. El Chancho de monte o Pecarí de labios blancos se distribuye desde el Sur de México hasta el Norte de Argentina y es la presa principal del Jaguar por excelencia, haciendo que su relación con el máximo depredador del continente sea aún mas interesante.

Los chanchos de monte (Tayassu pecari) son una especie altamente importante para los bosques tropicales porque benefician directamente a la biodiversidad regional pues cuando buscan lombrices y semillas en el suelo del bosque, lo modifican fuertemente haciendo posible que comunidades completas de plantas puedan tener las condiciones ideales para prosperar. Por esto y por la importancia que representa para la salud de las poblaciones de Jaguar, esta especie es considerada un de los mejores indicadores de la salud del bosque.

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Chanchos de Monte

 

Esta especie está en peligro de extinción debido a la cacería indiscriminada y a la pérdida de su hábitat por deforestación. Esta protegida por la ley en cada uno de los países donde se distribuye y está incluída en el Apéndice ll del Convenio sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre (CITES) y está considerada como Vulnerable por la UICN. Lamentablemente esta especie enfrenta actualmente una fuerte presión de cacería en la península de Osa que han disminuido sus números de manera alarmante en los últimos años, enfrentando así los niveles más bajos de su abundancia en 25 años.

Por esta razón, Conservación Osa en conjunto con el Sistema Nacional de Áreas de Conservación (ACOSA) inicia este año un proyecto muy ambicioso que intenta generar información de la ecología de Chanchos de monte que sea usada para la creación de un mejor y renovado plan para su conservación y monitoreo.

 

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Dos chanchos de Monte

 

Marcando individuos de Chanchos de monte de diferentes grupos con collares GPS será posible generar un mapa de distribución de la especie, localizar las áreas de uso mas importantes y conocer prácticamente en tiempo real su ubicación. Con esta información, trabajaremos juntos no sólo para mejorar los esfuerzos de conservación de los pecaríes, pero también para fortalecer los esfuerzos de conservación de felinos que dependen de ellos para sobrevivir.

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Los felinos, como este jaguar, necesita chancos de Monte para el alimento.

 

Aunado a esto, las comunidades localizadas en el área de amortiguamiento del Parque Nacional Corcovado serán nuestras aliadas en el monitoreo biológico de las poblaciones de Chancho de monte y 19 especies mas de mamíferos terrestres incluidas las cinco especies de felinos.

 

Cuatro comunidades (Alto Laguna, Los Planes, Rancho Quemado y Rio Tigre) estarán desarrollando monitoreo biológico participativo usando cámaras trampa y huellas para la generación de información para dar seguimiento a estas importantes especies. Conservación Osa brinda el apoyo logístico y tecnológico para tan importante tarea al mismo tiempo que se comienza con un plan de incremento de la conciencia ambiental entre estas comunidades, basados en charlas de educación ambiental a los centros educativos y comunidades en general, así como charlas de educación ecológica. Los visitantes de la estación biológica de Osa Conservation también tendrán la oportunidad de conocer más sobre este proyecto.

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Chanchos de Monte

 

 

Esta iniciativa reúne a conservacionistas, comunidades locales, científicos y el gobierno, unidos todos en un solo objetivo: Proteger la salud de nuestros ecosistemas de la Península de Osa.

RED DE CAMARAS TRAMPA DE OSA

Por Juan Carlos Cruz, Feline Program Coordinator

 

Conservación Osa se complace de haber trabajado con nuestros compañeros para celebrar el primer taller de la Red de Cámaras Trampa de Osa.

 

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Esta Red agrupa a aquellos interesados en realizar investigación y conservación de felinos – incluyendo comunidades locales, empresas privadas, instituciones de investigación y organizaciones conservacionistas – para ayudar a proveer información para la toma de decisiones y formar una línea base de información de estas especies para las próximas generaciones.

 

Los felinos son especies clave, las cuales son cruciales para el equilibrio y salud de los ecosistemas tropicales. Siendo los máximos depredadores en nuestros ecosistemas, están en la cima de la cadena alimenticia. Esto quiere decir que no tienen depredadores naturales y juegan un papel sumamente importante controlando los diferentes niveles subsecuentes de la cadena alimenticia – especialmente ungulados y otros herbívoros.

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Los felinos son también llamados “especies indicadoras” pues ayudan a evaluar la salud de sus ecosistemas. Debido a que estas especies son altamente territoriales y necesitan grandes áreas para cubrir sus necesidades ecológicas, son sensibles a la fragmentación, al mismo tiempo que responden directamente a la disminución de sus presas naturales derivados de altas presiones de cacería.

 

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Por consiguiente, tener felinos como jaguar y puma en un ecosistema, es sinónimo de la buena salud de este. Esta es la razón por la cual monitorear sus poblaciones es una herramienta precisa y efectiva para el monitoreo de la calidad de los ecosistemas tropicales.

 

Debido a la urgente necesidad de conocer el estado de conservación de estas especies y ecosistemas, Conservación Osa en colaboración con diversos actores de la Península, inicia en 2013 la “Red de Monitoreo de Cámaras Trampa de la Península de Osa”. Cada miembro de la Red provee sus propias cámaras trampa y experiencia de sus sitios, al mismo tiempo que el Programa de Conservación de Felinos de Conservación Osa provee el apoyo técnico  para la instalación de las cámaras y el procesamiento de la información obtenida.

Hasta este momento la Red está conformada por mas de 20 miembros en la Península, cubriendo los Parques Nacionales Corcovado y Piedras Blancas, la Reserva Forestal Golfo Dulce y reservas privadas. Aunado a esto, más miembros se unirán a esta iniciativa formando un (si no el más grande) sistema de cámaras trampa en Centro América.

 

Como parte del taller, la Red identificó varias de las prioridades de investigación para la Península de Osa en este siguiente año, incluyendo:

  • Estimación de la densidad de jaguar en la Península.
  • Estimación de la abundancia de mamíferos terrestres en las diferentes áreas protegidas de la Península.
  • Evaluar el uso de los corredores biológicos de la Península por mamíferos terrestres.

 

Trabajando en conjunto será posible llevar a cabo este ambicioso y emocionante proyecto. Percibimos a este taller como un paso importante que marcará el inicio de una colaboración única para contribuir a la conservación de estas increíbles especies y sus ecosistemas.

 

Osa Camera Network

Osa Camera Network Workshop

 

Esperamos continuar este trabajo en conjunto con todos los miembros de nuestra Red de Cámaras Trampa de Osa (y los próximos que se nos unirán):

 

  • Lapa Ríos Eco Lodge
  • Saladero Eco Lodge
  • Nicuesa Eco Lodge
  • Playa Cativo Lodge
  • La Leona Eco Lodge
  • Danta Lodge
  • Esquinas Eco Lodge
  • Asociación de Desarrollo integral Carate-Corcovado
  • Estación Tropical La Gamba (Universidad de Viena)
  • Universidad Nacional de Costa Rica
  • Beatriz López (estudiante Universidad de Florida)
  • Juan Vargas (estudiante Universidad de Toronto)
  • Investigadora Leslie Hay
  • Hacienda Rio Oro
  • Empresa Propietaria de la Red (EPR)
  • MINAE (ACOSA) – SINAC
  • FONAFIFO
  • Comunidad Rancho Quemado
  • Comunidad Los Planes
  • Comunidad Alto Laguna
  • Comunidad Rio Tigre

 

Acuicultura

By: Clara Gomez

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La acuicultura  es también conocida  como criaderos de peces y mariscos  —  se refiere a la reproducción, cría y recolección de plantas y animales en todo tipo de ambientes acuáticos, como estanques, ríos, lagos y el océano.

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Aunque la comunidad global está apenas empezando a valorar la acuacultura como una potencial solución al dilema que presenta el mermamiento de los océanos, lo cierto es que no se trata de una nueva práctica.  De hecho, a pesar de que los historiadores dicen que la cuna de la acuicultura se encuentra en la China de hace  4,000 años, evidencia arqueológica reciente (2003) sugiere que la tribu Gunditjmara de Australia tenía ya un sistema para criar y cultivar anguilas en el sureste del país hace 8.000 años. ¿No es increíble? ¡El sistema resultó tan eficiente (después de ser diseñado como un método alternativo para conseguir alimento) que no cambió casi nada a través de la historia! O por lo menos no hasta que Stephan Ludwig Jacobi apareció en el panorama, a principios del siglo XVIII.

Fue gracias a Jacobi y a su artículo ‘Von der künstlichen Erzeugung der Forellen und Lachse’, sobre   el éxito de sus experimentos de fertilización externa en truchas y salmones, que la acuicultura comenzó a considerarse como un área de interés. No solo en términos de  auto-sustentabilidad, sino también de comercio a nivel industrial. De ahí en adelante comenzaron los proyectos y las inversiones, y así nace la segunda rama de la acuicultura─ la acuicultura moderna que todos conocemos hoy en día, y que actualmente se está reinventando para adaptarse a una sociedad cada vez más consciente de su impacto sobre el medio ambiente.

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La acuicultura multitrófica integrada se refiere a la técnica de crianza de diversos tipos de organismos dentro del mismo sistema de cultivo, donde cada especie utiliza un nicho distinto y recursos específicos dentro de un mismo complejo.

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Esta corriente de cambio,  en conjunto con el enfoque holístico que tiene Osa Conservation con respecto a la conservación, es lo que impulsó a la organización a planear la futura fusión entre un proyecto de acuicultura multitrófica (aún en desarrollo), y su ya exitoso programa de agricultura sustentable. Gran cantidad de publicaciones científicas (muchas publicadas por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación) en pro de estos proyectos los respaldan, y  el clima tropical de Costa Rica es perfecto para la crianza local de criaturas marinas. ¿Por qué no intentarlo?

aquaculture, circular economyDe ser exitoso, este nuevo proyecto de acuicultura multitrófica integrada sería extremadamente beneficioso en las siguientes tres áreas:

Ecología:

Porque el sistema de acuicultura multitrófica integrada imita las relaciones que existen entre los organismos en el mundo natural (no solo criando organismos acuáticos y plantas terrestres en conjunto, sino utilizando los desechos de uno como una fuente de alimento para el otro). Así garantiza tanto el uso óptimo de los recursos como  la disminución de los niveles de contaminación y eutrofización de las aguas.

Economía:

Porque el sistema de acuicultura multitrófica integrada representa un paso en dirección de la auto-sustentabilidad de Osa Conservation, y como tal representaría también una reducción de costos en términos de importación de alimentos desde San José. Así mismo, la implementación de un nuevo sistema de cultivo de alimentos puede significar nuevas oportunidades de empleo para los locales.

Pedagogía:

Porque el sistema de acuicultura multitrófica integrada es fácil de entender y puede incluir desechos humanos como parte de su ciclo. Eso quiere decir que tanto las instalaciones del sistema (ej: los tanques de fertilización externa, los estanques de patos, los campos de arroz, etc) como los alimentos producidos a través de él (ej: especies de camarones, y peces nativas) tienen potencial para servir como material educativo tanto para la comunidad local como para los visitantes de Osa. Piénsenlo, qué mejor manera  hay de aprender sobre acuicultura, que observar cómo funciona y luego saborear personalmente el producto final?

Referencias

1.“Aborigines may have farmed eels, built huts” ABC Sciece Australia:http://www.abc.net.au/science/news/stories/s806276.htm

2.“Analysis of the Aquaculture Market in the Costa Rican Metropolitan Area. Instituto Costarricense de Pesca y Acuicultura (2010): https://www.wpi.edu/Pubs/E-project/Available/E-project-121410-115309/unrestricted/Analysis_of_the_Aquaculture_Market_in_the_Costa_Rican_Metropolitan_Area.pdf

  1. “At a Crossroads: Will Aquaculture Fulfill thePromise of the Blue Revolution?” (SeaWeb Aquaculture Clearinghouse report, PDF): http://www.seaweb.org/resources/documents/reports_crossroads.pdf
  2. “Biomass Accumulation and Water Purification of Water Spinach Planted on Water Surface by Floating Beds for Treating Biogas Slurry”Journal of Environmental Protection (2013, PDF): http://file.scirp.org/pdf/JEP_2013111911133739.pdf

5.“Contribución de la pesca y la acuicultura a la seguridad alimentaria y el ingreso familiar en Centroamérica” Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación — FAO  (2014,PDF): http://www.fao.org/3/a-i3757s.pdf

6.“Culture of Fish in Rice Fields” (FAO, WorldFish Center. 2014) PDF:http://www.fao.org/docrep/015/a0823e/a0823e.pdf

7.“History of Agriculture” FAO Corporate Document Repository. http://www.fao.org/docrep/field/009/ag158e/AG158E01.htm

  1. FAO “Animal-Fish Systems: Integrated Fish-duck farming”

    http://www.fao.org/docrep/005/Y1187E/y1187e14.htm

9.“Food from the sea. Remarkable results of the experiments in cod and lobster,(Pittsburgh Dispatch. aquaculture, 1890): https://www.newspapers.com/clip/3798097/food_from_the_sea_remarkable_results/

  1. Integrated Multi-Trophic Aquaculture: What it is, and why you should care…..

and don’t confuse it with polyculture. (2006, PDF): http://www2.unb.ca/chopinlab/articles/files/Northern%20Aquaculture%20IMTA%20July%2006.pdf

11.National Oceanic and Atmospheric Atmenistration (NOAA): http://www.nmfs.noaa.gov/aquaculture/what_is_aquaculture.html

Una relación  asimétrica: Las abejas de las orquídeas (Euglossini) y las orquídeas

 

Las abejas de orquídeas o euglosinos se encuentran solo en las Américas – Desde México hasta Argentina (aunque una especie fue introducida accidentalmente en el Norteamérica y ahora vive en Florida, EE.UU.) Estos insectos son uno de los polinizadores más importantes de la región Neotrópical y vienen en una increíble variedad de formas y colores. Sus géneros incluyen las Exaerete, que puede ser tan largas como un dedo y es de un color verde brillante; las Euglossa con sus cuerpos de tonos azules, verdes o rojos metálicos; las Eulaema, con una corpulencia similar a la de los abejorros y la coloración negra y amarilla de una abeja mielera; las Aglae con su aspecto de zafiro; y  las  Eufriesea, que parecen híbridos por tener la cabeza y los triangulae de algún color metálico y el resto del cuerpo cubierto de pelos marrones o negros. Ni a decir tiene que son criaturas exóticas!  Pero, aparte de su aspecto joyesco, ¿que las hace únicas?

Aglae caerulea

Aglae caerulea

A pesar de que recolectan el néctar, polen y resina de las plantas como cualquiera de las otras abejas, lo que hace a los euglosinos especiales es el hecho de que los machos también recolectan compuestos odoríferos (fragancias) con fines de cortejo. Un comportamiento al que le deben su nombre, ya que se ha confirmado que muchas – si no todas – las especies de abejas de las orquídeas han demostrado tener preferencia por una especie de orquídea  particular dentro en su área de distribución natural. Tal es su predilección por ellas de hecho, que gran cantidad de especies de orquideas pertenecientes a tres sub-tribus enteras (Catasetine, Stanhopeinae y Zygopetalinae) de la familia Orchidaceae, parecen no poder ser naturalmente polinizadas por otra creatura que no sea un macho de alguna de las especies de abeja de las orquídeas. Muy malas noticias para cualquier orquideólogo entusiasta…

¿Por qué? Eso significa que estas flores han evolucionado tanto para satisfacer las necesidades de las abejas de las orquídeas, que físicamente ya no son capaces de sobrevivir con la ayuda de otras clases de polinizadores. En otras palabras, la supervivencia de alrededor de 700 especies de orquídeas (equivalente al 10% de la Neotropical Orchidae) depende únicamente de la existencia de estos insectos. ¡Asi que pienselo dos veces la próxima vez que sienta el deseo de matar una abeja!

E. Frontalis

E. Frontalis

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* Mutualismo asimétrico: Un tipo de mutualismo en el que las especies que interactúan obtienen beneficios el uno del otro, pero uno de los dos organismos no es totalmente dependiente de su socio simbiótico. Ej: Las abejas y las flores.

Nota: Tener una relación asimétrica con las orquídeas y otras flores, permite que las preferencias de los eglosinos con respecto a los ingredientes que utilizan para elaborar sus fragancias evolucione rápidamente durante tanto un periodo de diversificación de linaje como uno de destrucción ambiental. Esto garantiza el aislamiento reproductivo entre linajes y la supervivencia de las especies.

 

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En cualquier caso, las orquídeas son capaces de cuidarse solas. No es razón de sorpresa el enterarnos de que (ya que las abejas de orquídea no dependen completamente de ellas) estas flores hayan desarrollado sorprendentes adaptaciones para asegurar la polinización. Investigaciones han demostrado que no sólo atraen a las abejas con sugerentes aromas de vainilla, canela,… y carne podrida, sino también mediante el empleo de una variedad de mecanismos que incluyen la habilidad de imitar el comportamiento de una abeja hembra. Cuando las abejas penetran en las flores para recolectar los aromas, las orquídeas aprovechan para  adherir paquetes de polen llamados polinia en lugares de difícil acceso sobre sus cuerpos. Estas polinia polinizaran a la siguiente orquídea de la misma especie que visiten los insectos, y así se cierra el ciclo. ¿Quién dijo que las relaciones difíciles no funcionan?

orchid beeflower

Referencias

“Asynchronous Diversification in a Specialized Plant-Pollinator Mutualism” (PDF, 2011): http://www.eve.ucdavis.edu/sanram/pubs/Ramirez_et_al_2011_Science.pdf

Evolution, adaptation, and speciation of plant-pollinator mutualisms. Comparative and population genomics of bees and their associated host plants. Phylogenetics, chemical ecology, neuro-ethology, and natural history of insect-plant interactions. (University of California. Costa Rica based project). http://www.eve.ucdavis.edu/sanram/index.html

“The Role of Asymmetric Interactions on the Effect of Habitat Destruction in Mutualistic Networks” http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0021028