Construir nuestro programa marino: conectar en la Osa

Blogpost por Mónica Espinoza Miralles, científica de conservación marina

Para aquellos apasionados por el mundo submarino, es increíble ver cuán extraordinariamente diferentes son los mares alrededor del mundo. Este fue el caso de nosotras: Noelia Hernández, oceanógrafa de España, y yo, Mónica Espinoza, bióloga marina de Costa Rica, ya que tuvimos la oportunidad de conocernos por primera vez en el Saladero Ecolodge. Desde ese momento, nos dimos cuenta de que ambas poseemos una gran afinidad, pasión y curiosidad hacia el mar. Por esta razón estamos sumamente emocionadas de ser las nuevas integrantes del Programa Marino de Conservación Osa, de construir sobre colaboraciones locales, y de proteger este paisaje marino único y especial.

La experiencia en Saladero Ecolodge inició tomando una panga y navegando a través las aguas calmas del Golfo Dulce. Una vez se cruza este incomparable fiordo tropical con una profundidad de alrededor 200 metros se observa el Parque Nacional Piedras Blancas. Justo en las faldas de esta área protegida se encuentra Saladero, un sitio que de inmediato exhibe esa especial interacción entre el mar y la tierra.

Vista del Saladero desde el mar

Al llegar tuvimos la oportunidad de conocer el bosque primario y secundario que rodea este hermoso rincón del Pacífico Sur, para de pronto encontrarnos con el flujo del río que atraviesa y baña las preciosas tierras del bosque tropical y que converge en las aguas del mar azul de Golfo Dulce. Es así como decidimos aventurarnos en kayak para ser uno con el río, al dejarnos fluir por su cauce y rodearnos esa hermosa naturaleza. En la desembocadura del Río Esquinas, nos encontramos con el complejo ecosistema de manglar, un sitio de gran diversidad en flora y fauna y un refugio de las futuras generaciones de tiburones martillos, conocidos como los guardianes de la Isla del Coco.

Perspectiva del bosque de manglar desde el kayak

Después de esa maravillosa experiencia en este importante sumidero del carbono, se incrementó las ganas de adentrarnos a explorar el mundo submarino. Así que tomamos nuestro equipo de snorkel y nos sumergimos para encontrar el paraíso que muchos buscan. Ese mundo por debajo la superficie marina es un lugar que te enamora, te saca de la cotidianidad y te hace vivir en el presente donde la conexión con la naturaleza se magnifica. Es ahí donde tuvimos un mágico encuentro con una curiosa tortuga carey, la cual nos detuvo en el tiempo y nos mostró lo magnificas que son estas criaturas a su manera. Las tortugas marinas no solo son animales hermosos, sino que también muestran una increíble perseverancia y resistencia. Después de todo, han anidado en playas durante millones de años.

Noelia explora un formación de coral duro

Al concluir nuestra pequeña aventura nos dirigimos de vuelta a tierra completamente ignorantes del encuentro que nos esperaba. En un momento de descanso sobre el kayak nos quedamos apreciando el horizonte y de pronto observamos a la lejanía un splash de agua. Nos miramos emocionadas y al ver detenidamente distinguimos alrededor de cinco aletas dorsales que rompían la tensión superficial del agua; eran delfines nariz de botella. Ver a una de las especies residentes de mamíferos marinos del Golfo Dulce alimentándose cerca de nuestro kayak fue nada menos que espectacular. Es así como al final del día comprobamos lo que tanto habíamos leído y escuchado acerca del Golfo de Dulce, un hogar de muchas especies tanto residentes como migratorias y un sitio clave de ecosistemas esenciales.

Monica navega en kayak para el Saladero después de ver delfines nariz de botella

A veces es difícil imaginar la cantidad de vida que se congrega justo en la costa, pero después de esta experiencia en Saladero estamos sumamente entusiasmadas de las nuevas oportunidades que nos esperan. Aún más importante es cumplir nuestra misión de conservar aquello que tanto nos apasiona y que ahora llamamos nuestro nuevo hogar.

Si te interesa participar en la exploración marina del Golfo Dulce y la Osa, mira nuestro paquete de viaje y únetenos para algunas días para explorar los bosques tropicales, los manglares y las aguas del Golfo Dulce. ¡Esperamos verte pronto!

Encuentros raros: hallar el murciélago de cara arrugada

Blogpost por Manuel Sanchez, coordinador del programa de tortugas marinas y asistente de investigación.

Hay más de 114 especies de murciélagos, y unas 80 especies de ellos están en la Península de Osa. Algunas son tan comunes que viven en nuestras casas, y otras son difícil de mirarles que cuando las encuentras te sorprendas tanto y piensas que no existía un animal tan lindo. Se dice que la Osa tiene la mayor cantidad de especies de murciélagos que en todo Costa Rica, y la verdad lo creo. La Osa tiene los mejores lugares y mejores recursos. Si yo fuera un murciélago, de fijo que me quedará aquí.

He visto y he tenido la oportunidad de tenerles en mi mano. También he ayudado en muchos investigadores para identificarles y entender un poco la ecología de ellos. He conocido a los murciélagos desde niño, cuando tuve una experiencia un murciélago vampiro. En realidad, mi madre fue más asustada que yo…

Un primer plano de un murciélago de cara arrugada; Foto por Manuel Snachez

Pero uno que siempre me llamó la atención encontrarle fue el murciélago llamado el murciélago de cara arrugada, o el murciélago viejo. Una noche me quedé trabajando tarde en la Estación Biológica , llovió por las dos primeras horas de la noche, y savia que luego de una lluvia muchos animales salen. Los murciélagos en especial esperan que la lluvia termina para salir. Llegando a mi casa está el rio coyunda; a unos 3 metros sobre el agua están unas ramas de guabas. Con mi linterna, estaba buscando serpientes o ranas cuando miré dos ojos que no fueron de una rana ni menos de una serpiente. Me fui acercando muy lento para no asustarlo, y en verdad él me asusté más. Me quedé con él por mucho rato, mirando cómo comía este fruto de ficus. La verdad fue increíble, pensar que podamos tener animales tan lindos y que te sorprenden tanto. No me pude esperar la emoción de identificar la especie y me regresé a la estación para preguntarle a Gloriana Chaverri, una investigadora de murciélagos, con quien me quedé en ese momento. Por supuesto ella ya conocía la especie porque ha trabajado con murciélagos hace muchos años. ¡Solo esa noche fue la única que le miré a este murciélago en este gran bosque que siempre me sorprende cada día!

Iniciativa nacional de jaguar

Blogpost por Juan Carlos Cruz Díaz, Feline Program Coordinator

Cuando hablamos de jaguar, es difícil hacer la separación de los muchos contextos en los que esta icónica especie tiene una participación importante. Está fuertemente arraigado en la cosmovisión indígena en todos los países latinoamericanos. Desde el punto de vista cultural, ha estado presente en un sin número de obras artísticas y cinematográficas. Desde el punto de vista de conservación, ha sido considerado todo lo que una especie puede ser: Especie sombrilla, Especie bandera, Especie clave, Especie indicadora y máximo depredador.

A pesar de su gran importancia sin embargo, es muy poco lo que se sabe acerca de elementos clave en su ecología y que es necesario para su conservación.

Debido a sus características biológicas, las técnicas para estudiar esta especie demandan mucho esfuerzo físico, económico y logístico, y por esta razón no es fácil trabajar con ellos. Sin embargo, cuando es posible realizar este esfuerzo, cada resultado es importante pues añade un poco más de conocimiento biológico y ecológico.

En este año en Costa Rica, Conservación Osa y otros socios pudieron contar con los resultados de la primera iniciativa nacional de jaguar, el cual reunió a los investigadores e investigaciones del jaguar llevados a cabo en todo el país, para poder contribuir al conocimiento de la ecología de esta importante especie a nivel país.

“Estado de conservación del jaguar (Panthera onca) en Costa Rica a través de la integración de datos de registro de la especie y modelaje del hábitat idóneo”, es el nombre de la iniciativa y es un producto del Proyecto para la Promoción del Manejo Participativo para la Conservación de la Biodiversidad (MAPCOBIO) ejecutado por el Sistema Nacional de Áreas de Conservación y la Agencia de Cooperación Internacional del Japón, con la colaboración de investigadores de Jaguar en Costa Rica.

En más de un año de recolección de información de diversas investigaciones de jaguar en el país (cámaras trampa huellas, excretas, presencia en caminos, avistamientos, registros de depredación al ganado y a tortugas marinas, localizaciones de estudios con radio collar y material genético proveniente de excretas), reuniones, talleres de discusión, elaboraciones de mapas y consultas de expertos, se obtuvo un resultado que incrementa nuestro conocimiento acerca del estado de conservación de jaguar.

Una parte esencial de esta iniciativa fue poder describir la ubicación espacial actual de la especie y modelar las condiciones idóneas de hábitat, lo cual establece lineamientos para determinar prioridades de conservación de esta especie amenazada.

Haciendo uso de la ubicación espacial de los registros de presencia de la especie y haciendo uso de variables (hábitat, antropogénicas y climáticas) elegidas entre los expertos fué posible predecir el hábitat idóneo para la especie a través de todo el territorio continental de Costa Rica.

Mapa predicho de hábitat idóneo de jaguar para Costa Rica.

Se identificaron las zonas con mejores condiciones de hábitat para el jaguar, denominadas áreas focales, siendo el propósito principal, evaluar de manera general la disponibilidad y características actuales de los corredores biológicos existentes y la Unidad de Conservación del jaguar a nivel nacional, para lograr conectar estas áreas. Las áreas focales identificadas, es decir que con probabilidades más altas de hábitat idóneo predicho para la especie se localizan mayormente en la región Talamanca-Caribe y Amistad-Pacífico, Caribe-Norte, Osa, Cordillera de Guanacaste y Cordillera Volcánica.

La información generada en este estudio representa el conocimiento más reciente sobre la distribución de la especie y el hábitat idóneo, basado en registros de presencia/ausencia, contando con la participación y evaluación de expertos nacionales e internacionales trabajando con la especie y monitoreo en el país. El acercamiento entre diferentes investigadores de la especie y entre investigadores y el , representa una iniciativa sin precedentes en Costa Rica y constituye el punto de partida para desarrollar una estrategia que permita articular y priorizar esfuerzos de conservación a mediano plazo, en aras de obtener una mejor y más eficiente respuesta a las necesidades de conservación de la especie, basado en información biológica y científicamente sustentada.

 

Referencias:

Sistema Nacional de Áreas de Conservación. 2018. Estado de conservación del jaguar (Panthera onca) en Costa Rica a través de la integración de datos de registros de la especie y modelaje del hábitat idóneo. Proyecto–JICA. Santo Domingo de Heredia, Costa Rica.  https://issuu.com/chromaticadiseno/docs/libro_jaguar_1.compressed

 

Restauración de manglares y manejo del helecho de manglar

Blogpost por Luis Carlos Solis, Asistencia Técnica


El helecho de manglar, un oportunista en ambientes perturbados

 

Los manglares  son uno de los ecosistemas más amenazados del mundo. Costa Rica no es la excepción a este panorama donde día a día sus manglares son reducidos por influencia del ser humano a pesar de ser áreas protegidas por el gobierno. En total para Costa Rica se reportan más de 80 manglares lo que representa aproximadamente 41 002 hectáreas (101 318 acres), de ellas el 99% se encuentra en la zona pacífica. El Humedal Nacional Térraba Sierpe destaca como el manglar más extenso del país, con un área mayor a 16 000 hectáreas (39 537 acres) lo que representa casi el 40% de los manglares reportados para el país.

 

Terraba- Sierpe Wetland

El Humedal Nacional Térraba Sierpe by Frank Uhlig

El Humedal Nacional Térraba Sierpe fue declarado de importancia internacional en el año 1995 por la Convención Internacional de Humedales Ramsar y mediante la Ley Forestal costarricense se prohibió la corta o el aprovechamiento de recursos maderables de este ecosistema. No obstante, para el año 1977 el Humedal Nacional Térraba Sierpe presentaba la categoría de Reserva forestal donde mediante planes de manejo se extraía legalmente madera para la producción de carbón, leña y materiales de construcción, corteza para taninos y moluscos; así también se presentó una gran extracción ilegal que diezmo considerablemente la extensión del bosque.

La extracción y aprovechamiento de productos maderables del Humedal Térraba Sierpe principalmente en la década de los 80’s estimularon la propagación masiva del helecho de manglar Acrostichum aureum el cual corresponde a una especie nativa para Costa Rica de naturaleza oportunista ante disturbios humanos en el ecosistema; este helecho coexiste naturalmente con el manglar siendo controlado por varios factores entre ellos la sombra que este genera, sin embargo a la hora de talar el manglar el helecho aprovecha su exitosa capacidad de reproducción en condiciones de luminosidad alta convirtiéndose en una especie difícil de erradicar que en altas densidades puede actuar como barrera para el establecimiento de los propágulos de mangle en el sustrato. Ante este panorama donde la regeneración natural se ve obstaculizada, se recomienda implementar estrategias de restauración activa mediante intervención humana para la recuperación del ecosistema.

 

db8ddcb6-aa3b-4ca6-8879-a1b4752a4b3d

Sin la presencia de árboles de mangle, el helecho de mangle toma el control. Como especie oportunista, este helecho se vuelve excesivamente abundante y crece muy alto

32db53f6-f8ce-46f8-8098-75036e8bfa90

123/5000 El helecho de manglar está regulado por árboles de mangle. En un ecosistema saludable, el helecho se maneja más fácilmente y vive en equilibrio.

 

 

Es así como la organización Conservación Osa, en aras de restaurar 50 hectáreas (20 acres) de manglar actualmente ocupadas por el helecho Acrostichum, se encuentra ejecutando el proyecto “Fortalecimiento efectivo de los ecosistemas mangles en Costa Rica (Terraba Sierpe) y mejoramiento de la calidad de vida de la población costera local”, cuyo objetivo es devolver la estructura y funciones equivalentes a las del ecosistema original además del empoderamiento de las comunidades locales en el manejo responsable de los recursos no maderables que ofrece el manglar.
img_1009_resized

Nos lo pasamos de maravilla celebrando recientemente este proyecto. Trabajando con un maravilloso grupo de socios, estamos agradecidos a todos los participantes que vinieron a apoyar el proyecto y esperamos seguir colaborando en este importante esfuerzo para proteger y restaurar este ecosistema vital.

proyecto-restauracion_resized

 

Resilvestrando hormigas: Conservando interacciones en peligro

Blog de Ruthmery Pillco Huarcaya, Coordinadora de los proyectos botánicos

Uno de los objetivos de Conservación Osa es apoyar la conservación de árboles amenazados a través del programa de conservación ex situ (la creación de un jardín botánico) que complementa la conservación in situ a través del programa de restauración ecológica y resilvestracion.

Sobre el cornizuelo

Hace más de un año que sembramos semillas de un árbol Vachellia allenii, localmente llamado cornizuelo (árbol de los cuernos). Este árbol se le encuentra creciendo tanto en los bosques primarios y secundarios y puede alcanzar a medir hasta 25 m de altura. El cornizuelo, se caracteriza por la presencia de espinas dispuestas en parejas, semeja un par de cuernos. Este especies es endémico de Costa Rica y catalogado como en peligro (EN) por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN).  Su amenaza principal es la perdida de hábitat, la que es una consecuencia de la deforestación.

 

 Arbol de cornizuelo (Vachellia allenii) creciendo en un bosque protegido (Saladero Ecolodge)

Arbol de cornizuelo (Vachellia allenii) creciendo en un bosque protegido (Saladero Ecolodge)

La relación entre el árbol y las hormigas

Convive con una especie especifica de hormiga (Pseudomyrmex sp.) con quien ha establecido una asociación muy especial. En este caso, el cornizuelo brinda refugio y alimento a las hormigas y sus crías. Es así que las grandes espinas huecas se convierten en un sitio ideal para vivir, reproducirse, y también, alimentar las hormigas. La planta produce pequeñas cuerpos amarillos que contienen azúcar y proteínas que constituyen un alimento abundante y sabroso para las hormigas.

 

Hoja de un cornizuelo mostrando los cuerpos alimenticios que produce ara alimentar a sus hormigas (foliolulos modificados de color amarillo)

Hoja de un cornizuelo mostrando los cuerpos alimenticios que produce ara alimentar a sus hormigas (foliolulos modificados de color amarillo)

La hormiga por su parte protege a su hospedero contra el ataque de los herbívoros, particularmente los insectos, y además evita que otras plantas se conviertan en competencia por la luz, espacio y los nutrientes. Cuando algo roza la planta, cientos de furiosas hormigas aparecen dispuestas a protegerla de los intrusos. Las furiosas hormigas producen un área libre de vegetación alrededor del cornizuelo, cortando con sus mandíbulas las lianas que intentan arrollarse en las ramas, comiéndose las semillas y las plántulas que intentan crecen a su alrededor. Es así que vivir juntas se ha convertido en un asunto de supervivencia tanto para la planta como para las hormigas.

Nuestros esfuerzos de resilvistración

Al curso de los 9 meses, nos dimos cuenta que nuestros cornizuelos no desarrollaban y un no habían sido colonizado por hormigas y posiblemente nunca sean colonizados. Tal fue el caso de un cornizuelo que plantamos en la estación que murió después de haber echado las primeras flores. Emprendimos un viaje hacia Saladeros Ecolodge en el Parque Nacional Piedras Blancas, donde encontramos un área con muchos cornizuelos. Como primer intento decidimos llevar una muestra de una plántula con todas sus hormigas.

 

Plántula de cornizuelo recién colonizado. Las espinas en forma de cuerno muestran un hueco recientemente hecho por una hormiga (Pseudomyrmex sp.).

Plántula de cornizuelo recién colonizado. Las espinas en forma de cuerno muestran un hueco recientemente hecho por una hormiga (Pseudomyrmex sp.).

Una vez en el vivero, colocamos la planta con hormigas al lado de nuestros cornizuelos. Las hormigas inmediatamente empezaron a explorar y alimentarse de los cuerpos amarillos.  A las pocas horas empezaron a hacer huecos en las espinas, y al día siguiente, todas las espinas tenían huecos. Nuestros cornizuelos empezaron a crecer rápidamente y se le veía vigorosos y llenos de vida. Sin embargo, las hormigas desaparecieron al mes, probablemente debido a la ausencia de una reina o porque se perdieron mientras salieron a explorar.

Cuando se destruye un bosque también se destruye las interacciones mutualistas entre plantas y animales que han llevado cientos de años en desarrollarse, y son estas interacciones las más delicadas y difíciles de recuperar y restaurar. Nuestro primer intento de resilvestracion no tuvo éxito, pero continuaremos haciendo más investigaciones para que los cornizuelos y sus hormigas estén juntas.

 

Ruth monitoreando las plántulas de cornizuelo recién colonizados.

Ruth monitoreando las plántulas de cornizuelo recién colonizados.

Accion Colective para Conservar: Red de Cámaras Trampa de Osa

Blogpost por Juan Carlos Cruz, Feline Program Coordinator

Era una mañana caliente pero húmeda, como es usual en ésta área durante la temporada seca. Es difícil mantener el paso mientras caminamos en un  sendero a través del bosque. El terreno es empinado y la humedad mezclada con el vapor caliente que emana el suelo nos hace sudar como si estuviéramos corriendo un maratón. Es la última parte de subidas y finalmente llegamos a la cadena de montañas que atraviesa al Parque Nacional Piedras Blancas. Estamos ahora en la cima del bosque y desde algunos lugares se puede apreciar el vasto bosque denso de un lado y el océano del otro, la vista desde aquí es increíble.

Estamos en la propiedad del Hotel Ecológico `Saladero,´ en el Golfo Dulce de la Península de Osa en Costa Rica y ellos nos quieren ayudar a estudiar a los felinos que aquí ocurren.

Instalamos una cámara trampa en la fila de la montaña para poder obtener capturas fotográficas de mamíferos terrestres, especialmente de felinos pues son éstos los que usan áreas como estas cuando viajan largas distancias.

Foto de la primera cámara trampa (2014) de Saladero Ecolodge de un jaguar en la propiedad.

Foto de la primera cámara trampa (2014) de Saladero Ecolodge de un jaguar en la propiedad.

Un par de meses después, las primeras fotografías de este lugar revela una gran variedad de especies. Pumas y Saínos fueron fácilmente fotografiados documentando interacciones depredador-presa, así como la presencia de diversas especies de mamíferos y aves terrestres.

 

Pavón (Crax Rubra) de una cámara trampa temprana en 2014.

Pavón (Crax Rubra) de una cámara trampa temprana en 2014.

 

Saíno (Pecari tajacu) de una cámara trampa temprana en 2014.

Saíno (Pecari tajacu) de una cámara trampa temprana en 2014.

 

Aún cuando esto fué en el 2014, desde entonces más hoteles ecológicos se han unido a este esfuerzo colectivo para poder conocer más acerca del estado de conservación de estas maravillosas especies. Poco a poco más personas han comenzado a darse cuenta de la importancia de monitorear las poblaciones de mamíferos que sirven para mantener la integridad de los ecosistemas de la Penísula pero no sabían como.

Por otro lado, el ecoturismo se ha afianzado como la actividad económica principal en la Península de Osa como parte del cambio radical que esta area ha experimentado en los últimos 20 años. Normalmente esta actividad se traducía en tours guiados de naturaleza o estancias en hoteles ecológicos, sin embargo este cambio ha alcanzado ultimamente a todos en Osa.

Comunidades que alguna vez solo vieron al ecoturismo desde lejos ahora forman parte de él. Grupos comunales participativos se han formado para liderar proyectos de monitoreo de fauna pero también para atraer actividades ecoturísticas a sus comunidades donde mas personas pueden ser beneficiadas de ellas. Estas comunidades ahora forman en conjunto con hotels ecológicos, dueños privados, Universidades, instituciones gubernamentales y empresas turísticas la “Red de Cámaras Trampa de Osa”, el grupo de investigación mas variado y cosmopolita de Centroamérica.

 

 Miembros del grupo de monitoreo comunal de “Rancho Quemado” instalando cámaras trampa para obtener capturas fotográficas de mamíferos terrestres en su comunidad.

Miembros del grupo de monitoreo comunal de “Rancho Quemado” instalando cámaras trampa para obtener capturas fotográficas de mamíferos terrestres en su comunidad en 2017.

Pero estudiar felinos es difícil. Demanda cubrir grandes áreas, contar con diversos fondos así como mucho trabajo humano. Por esta razón, ha representado un gran reto para instituciones de investigación, agencias gubernamentales y ONGs mantener este tipo de estudios y como consiguiente son escasos.

Debido al limitado tiempo y cantidad de recursos para este tipo de esfuerzos pero a la vez la urgente necesidad de contar con información valiosa es tiempo de renovar este viejo sistema. Es tiempo de hacer lo necesario para unir fuerzas y recursos para trabajar en un esfuerzo colectivo, lo cual no es lo normal en el mundo real.

Cuatro años después de la instalación de la primer cámara trampa en el hotel ecológico Saladero, me encuentro caminando en el denso bosque en los límites del Parque Nacional Corcovado y la comunidad de “Los Planes”. Guiado por dos miembros de la comunidad ahora buscamos un lugar apropiado para la instalación de su propia estación de cámaras trampa. Sentados sobre un gran árbol caído y al mismo tiempo que discutimos los posibles resultados de este sitio en particular, no puedo evitar en pensar en cuánto hemos logrado en este tiempo para hacer esta iniciativa una realidad.

Miembros del grupo de monitoreo comunal de “Los Planes” instalando cámaras trampa para obtener capturas fotográficas de mamíferos terrestres en su comunidad

Miembros del grupo de monitoreo comunal de “Los Planes” instalando cámaras trampa para obtener capturas fotográficas de mamíferos terrestres en su comunidad en 2017.

 

La Red de Cámaras Trampa de Osa está instalando este año más de 200 cámaras trampa cubriendo toda la Península, activas y tomando fotos todas al mismo tiempo. Esta es la investigación más grande de este tipo que se ha llevado a cabo en Centroamérica, sin embargo no perteneciendo a una sóla institución si no a un grupo colectivo de actores buscando el mismo objetivo: generar información necesaria para poder conserver a las especies de felinos y sus presas.

Foto de trampa cámara 2017 de un jaguar en la propiedad de Conservación Osa

Foto de trampa cámara 2017 de un jaguar en la propiedad de Conservación Osa

Los tiempos están cambiando y los métodos y enfoques de investigación deben cambiar también. Estamos en un momento especial para probar que los esfuerzos colectivos pueden traer buenos resultados cuando se trata de resolver problemas que nos conciernen a todos. Hay un dicho en Costa Rica: “La union hace la fuerza”, pero hay uno que me gusta más: ”Una imagen dice más que mil palabras“.

 

Para obtener más información sobre la Red de trampa de cámara de Osa, así como el Programa de Conservación Felinos de Osa Conservation, visite nuestro programa aqui.

El frenesí de rana arborícola

Manuel Sánchez es el coordinador del programa de tortugas marinas y un asistente de investigación para Conservación Osa.

manuel-frogs

Las primeras lluvias.

Luego de seis largos meses de una época seca, por fin llegaron las lluvias fuertes y volverán a despertar el bosque, y con ellos los que por este tiempo fueron escondidos. Empiezan las primeras ranas de vidrio a cantar en los riachuelos y ríos, el nivel del agua crece y tenemos las primeras crecidas de ellos. En canto la temporada de lluvia avanza muchos lugares y especie de anfibios empiezan a buscar las pozas de agua o suampos para poner sus huevos. En toda mi vida de estar en la Osa, siempre espero con muchas ansias poder ver la Explosión reproductiva de una especie de ranas de Ojos rojos gliding tree frog (Agalychnis spurrelli)  cera uno de los eventos que me dejo sin palabras, miles de ranas se congregan o copular y poner sus huevos, la primera vez que mire esto evento me quede con ellas todo el día, y pude ver como otros animales se acercaban a este mismo lugar, depredadores durante el día y por la noche de la explosión,  son tres años los que visito este lugar y me siento por horas a verlas y contemplar lo increíble que tenemos en nuestros bosque.

Siempre será mi favorita la época de lluvia. ¡Aunque en ecuaciones tenemos demasiado agua, por eso tenemos un bosque lluvioso!

Feliz Día Mundial de los Humedales

Blogpost por Luis Carlos Solis, Asistencia Técnica

El 2 de febrero de cada año se celebra el  Día Mundial de los Humedales,  fecha en que se adoptó la Convención sobre los Humedales. Se denomina humedal a todas aquellas áreas que permanecen inundadas o por lo menos, con suelos saturados de agua durante amplios periodos de tiempo; de manera que el agua define su estructura y funciones ecológicas. Los humedales son vitales para la supervivencia humana; son de los ecosistemas más productivos del planeta y albergan una diversidad biológica y fuentes de agua de lo cual dependen para subsistir innumerables especies de plantas y animales; no obstante la superficie y calidad de los humedales siguen disminuyendo a nivel mundial, por lo que los beneficios que los humedales proveen al ser humano se encuentran en peligro.

img_2386

Humedales de Costa Rica, Rio Esquinas

 

Debido a la condición en peligro de los humedales a nivel mundial, el 2 de Febrero del año 1971 se adoptó la Convención sobre los Humedales en el poblado de Ramsar, Irán; esta convención es el primer tratado intergubernamental que sirve de marco para la acción nacional y cooperación internacional en pro de la conservación y uso sostenible de los humedales. La convención incluye los lagos y ríos, acuíferos subterráneos, pantanos y marismas, pastizales húmedos, turberas, oasis, estuarios, deltas y bajos de marea, manglares y otras zonas costeras, arrecifes coralinos, y sitios artificiales como estanques piscícolas, arrozales, embalses y salinas; la lista Ramsar incluye hasta la fecha 2.200 sitios designados cubriendo una superficie de más de 2,1 millones de kilómetros cuadrados, una superficie mayor que México.

 

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

El Humedal Nacional Térraba Sierpe

Para el caso de Costa Rica, se reportan unos 350 humedales, los cuales cubren el 7% del territorio nacional, 12 de ellos se consideran de importancia mundial y por ello fueron declarados como Sitios Ramsar.  Uno de estos sitios es el Humedal Nacional Térraba Sierpe, ubicado al sur del país, el cual con una superficie de 32,000 hectáreas corresponde al área de manglar más grande del país. Los manglares son uno de los ecosistemas más productivos del planeta, ofreciendo variedad de servicios tales como recreación, turismo, captura de carbono, purificación del agua, refugio para seres vivos y protección costera.

 

max-and-luis-mangrove-boat

 

El Humedal Nacional Térraba Sierpe actualmente corresponde al área de acción del proyecto  “Fortalecimiento efectivo de los ecosistemas mangles en Costa Rica (Térraba Sierpe) y mejoramiento de la calidad de vida de la población costera nativa.” Este proyecto contempla la restauración activa de 50 hectáreas de manglar en conjunto con la Asociación de Pescadores y Recursos Marinos de Ajuntaderas y Afines (APREMAA), organización local que está a cargo del establecimiento de viveros de mangle, preparación del terreno y labores de siembra; además el proyecto promueve buenas prácticas en torno a la extracción, procesamiento y comercialización de moluscos en el Humedal. Esfuerzos de esta índole buscan preservar los servicios que ofrecen los humedales mediante el aprovechamiento sostenible de sus recursos en beneficio de las comunidades marino costeras.

Participa con nosotros – Educación a través de la observación de aves: “Dar alas” al conocimiento

Blogpost by Luis Carlos Solis, Asistencia Técnico 

Cada año a mediados del mes de diciembre y principios de enero  se organizan a nivel mundial conteos navideños de aves los cuales consisten en la identificación y registro del número de especies de aves observadas en un lapso de tiempo  determinado; es así como se establece una tradición en el mundo de los observadores de aves la cual es transmitida de generación en generación.

La Península de Osa no es la excepción, donde organizaciones de toda índole en el mes de diciembre colaboran en la ejecución de una jornada de conteos en diferentes lugares con la intención de rastrear el progreso de las especies en peligro y evaluar el impacto de las amenazas ambientales para las aves y su hábitat. Para este año 2017 niños, niñas y jóvenes de centros educativos de la Península de Osa, mediante la coordinación de docentes y organizaciones locales, serán los encargados de llevar a cabo el Primer Conteo Navideño Infantil Península de Osa 2017.

christmas-count-image

Este conteo infantil es posible gracias a la coordinación y colaboración de las instituciones y organizaciones Conservación Osa, Fundación Neotrópica, Universidad de Costa Rica Recinto de Golfito, Ficus Tours, Osa Birds, Osa Wild, Utopia Drake Outdoors, Osa Birders Tours, Lapa Rios Lodge, Danta Corcovado Lodge, Colegio Académico La Palma; las cuales desempeñarán el papel de formadores realizando una caminata guiada en los alrededores de cada escuela, recalcando datos fascinantes de las aves que frecuentan el lugar y que a diario son observadas por los niños y niñas; el propósito de dicha actividad es mejorar la relación de convivencia entre la población infantil, las aves y su hábitat, para así formar los nuevos guardianes de la herencia natural de Osa.

El Conteo Navideño Infantil de Aves se llevará a cabo los días martes 5, miércoles 6 y jueves 7 de diciembre del presente año con la participación de 17 centros educativos en diferentes sectores de la Península abarcando las comunidades de Carate, Piro, Carbonera, Saturnino Cedeño de Puerto Jiménez, Dos Brazos de Río Tigre, Gallardo, Cañaza, Agujas, Guadalupe, Riyito, Colegio Académico La Palma, Alto San Juan, Bahía Chal, El Campo, Almirante de Banegas, Rancho Quemado y Agujitas de Bahía Drake.

Esfuerzos de esta índole buscan que los niños y niñas experimenten la belleza de la naturaleza mientras apoyan la investigación, cada uno de los participantes contribuye enormemente al seguimiento de la salud y condición a largo plazo de las poblaciones de aves para establecer un rumbo en torno a las acciones de conservación a nivel mundial.

_mg_9086 img_7241 img_3621

 

 

 

img_1227

_mg_9141

 

 

 

 

 

 

Photos by Manuel Sanchez

Proyecto Chanchos de Monte

Blogpost por Juan Carlos Cruz, Feline Program Coordinator

 

Una especie que representa a los bosques tropicales de Latinoamérica tanto como un jaguar o un tapir, es sin duda el Chancho de monte, sin embargo no se conoce mucho de ellos. El Chancho de monte o Pecarí de labios blancos se distribuye desde el Sur de México hasta el Norte de Argentina y es la presa principal del Jaguar por excelencia, haciendo que su relación con el máximo depredador del continente sea aún mas interesante.

Los chanchos de monte (Tayassu pecari) son una especie altamente importante para los bosques tropicales porque benefician directamente a la biodiversidad regional pues cuando buscan lombrices y semillas en el suelo del bosque, lo modifican fuertemente haciendo posible que comunidades completas de plantas puedan tener las condiciones ideales para prosperar. Por esto y por la importancia que representa para la salud de las poblaciones de Jaguar, esta especie es considerada un de los mejores indicadores de la salud del bosque.

Two white-lipped peccaries

Chanchos de Monte

 

Esta especie está en peligro de extinción debido a la cacería indiscriminada y a la pérdida de su hábitat por deforestación. Esta protegida por la ley en cada uno de los países donde se distribuye y está incluída en el Apéndice ll del Convenio sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre (CITES) y está considerada como Vulnerable por la UICN. Lamentablemente esta especie enfrenta actualmente una fuerte presión de cacería en la península de Osa que han disminuido sus números de manera alarmante en los últimos años, enfrentando así los niveles más bajos de su abundancia en 25 años.

Por esta razón, Conservación Osa en conjunto con el Sistema Nacional de Áreas de Conservación (ACOSA) inicia este año un proyecto muy ambicioso que intenta generar información de la ecología de Chanchos de monte que sea usada para la creación de un mejor y renovado plan para su conservación y monitoreo.

 

Two white-lipped peccaries

Dos chanchos de Monte

 

Marcando individuos de Chanchos de monte de diferentes grupos con collares GPS será posible generar un mapa de distribución de la especie, localizar las áreas de uso mas importantes y conocer prácticamente en tiempo real su ubicación. Con esta información, trabajaremos juntos no sólo para mejorar los esfuerzos de conservación de los pecaríes, pero también para fortalecer los esfuerzos de conservación de felinos que dependen de ellos para sobrevivir.

camera-trap-jaguar

Los felinos, como este jaguar, necesita chancos de Monte para el alimento.

 

Aunado a esto, las comunidades localizadas en el área de amortiguamiento del Parque Nacional Corcovado serán nuestras aliadas en el monitoreo biológico de las poblaciones de Chancho de monte y 19 especies mas de mamíferos terrestres incluidas las cinco especies de felinos.

 

Cuatro comunidades (Alto Laguna, Los Planes, Rancho Quemado y Rio Tigre) estarán desarrollando monitoreo biológico participativo usando cámaras trampa y huellas para la generación de información para dar seguimiento a estas importantes especies. Conservación Osa brinda el apoyo logístico y tecnológico para tan importante tarea al mismo tiempo que se comienza con un plan de incremento de la conciencia ambiental entre estas comunidades, basados en charlas de educación ambiental a los centros educativos y comunidades en general, así como charlas de educación ecológica. Los visitantes de la estación biológica de Osa Conservation también tendrán la oportunidad de conocer más sobre este proyecto.

A white-lipped peccary snout

Chanchos de Monte

 

 

Esta iniciativa reúne a conservacionistas, comunidades locales, científicos y el gobierno, unidos todos en un solo objetivo: Proteger la salud de nuestros ecosistemas de la Península de Osa.