Forest Pharmacy

Escrito por: Patricia Perles

Mi nombre es Patricia Perles, y llegué a Conservación Osa hace tan solo tres semanas para trabajar como asistente de campo en el programa de tortugas marinas, pero ya desde el principio me di cuenta de que este rincón de la Península de Osa, tiene mucho más que ofrecer.

Tras un paseo por los senderos con Agustín, te das cuenta de que el bosque es mucho más, más que aire puro, agua fresca, refugio, alimento…el bosque también puede curar nuestro cuerpo. Ya sea para tratar tanto problemas de la piel, como para quitarse un dolor de estómago o ahuyentar a las pulgas de la casa, el bosque siempre tiene una solución.

El Saragundí (Senna reticulata) es un árbol de pequeño tamaño y flores amarillas, tiene propiedades antibioticas, se puede usar para el hígado y además en forma de baño para tratar el sarampión. El Madero negro (Gliricidia sepium) se llena de flores rosadas y fragantes durante la estación seca. Las cataplasmas hechas con sus hojas se usan para dolencias de la piel como sarpullidos y picaduras, aunque también pueden usarse para eliminar las pulgas de casa.

La Dormilona (Mimosa pudica) es muy conocida por la forma en la que sus hojas se cierran cuando se rozan, pero además de esta cualidad tan divertida, su raiz machacada puede usarse para el dolor de muelas.

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El Marañón (Anacardium occidentale) es mas conocido por regalarnos los deliciosos anacardos, pero la verdad es que es una farmacia andante! La decocción de las hojas, la corteza y el fruto, se usa para tratar la diarrea; el ácido anacardico que contiene la nuez puede usarse para eliminar verrugas. Por otro lado el aceite de anacardo se usa para proteger las vigas frente a las termitas, y la resina extraida de cortes hechos en los troncos actúa como repelente de insectos.

La Majagua (Hibiscus pernambucensis) forma muros de hojas acorazonadas y flores amarillas y rojas en el límite entre la playa y el bosque. De su corteza, se extrae una fibra que es muy dura cuando esta mojada por lo que es muy útil para hacer redes y cuerdas; además la decocción de las hojas se usa para tratar problemas de la piel.

La Guayaba de mono (Posoqueria latifolia) perfuma las noches con la fragancia de sus flores blancas y tubulares, que además atraen a gran cantidad de polillas, monos y aves. Sus frutos también son muy preciados por los chanchos de monte y los tepezcuintles. Pero aparte de su gran labor como despensa para la fauna, si usamos su corteza en infusión nos desharemos de la diarrea y si secamos y trituramos las flores nos libraremos de las pulgas.

Y todo esto es sólo una muestra! Es importante conocer el bosque que nos rodea, y no dejar que la sabiduría popular se pierda.

“En definitiva, sólo conservaremos lo que amamos, sólo amaremos lo que conocemos y sólo conoceremos lo que nos enseñen”

-Baba Dioum-

Promoviendo Rios Saludables con las Comunidades de Osa

Escrito por: Tabea Zimmerman

Este viernes y sábado Diciembre 11-12, la Estación Biológica Piro se llenó de actividades con motivo del taller de Ríos Saludables de Osa (RSO). Catorce miembros de comunidades alrededor de la Península de Osa, así como empleados de Conservación Osa (CO) se reunieron para conmemorar y reflexionar acerca del primer año del programa de monitoreo de ríos y también para pasarlo bien.

2015-12-11 11.18.51.2 Las metas del taller incluyeron: proveer un espacio donde los (nuevos y no tan nuevos) participantes tuviesen la ocasión de conocerse, dar entrenamiento y práctica sobre los protocolos de monitoreo, discutir sobre el primer año de Ríos Saludables y compartir ideas para desarrollar y fortalecer esta red de monitoreo de ríos y de educación comunitaria.

Comenzamos la mañana con introducciones y después aprendimos sobre pruebas de bacterias y E. coli. Los participantes aprendieron como hacer e incubar muestras de agua para contar y analizar las colonias de bacterias. La presencia de colonias de E. coli es especialmente importante en ríos y quebradas que sirven como fuentes de agua potable para comunidades a sus alrededores. En la tarde, presentamos la teoría y los métodos para el monitoreo químico. Practicamos las pruebas químicas en Río Piro y los grupos con más experiencia apoyaron a los miembros más nuevos para completar las pruebas. ¡Todos disfrutaron especialmente de las pruebas de pH y oxígeno disuelto, donde las reacciones químicas causaron cambios de color en las muestras de agua!

12360052_1077661145611513_344362589382343604_n.2Un taller de dos días dio amplias oportunidades a los participantes de explorar y disfrutar la belleza natural que nos rodea. Caminamos a la playa Pejeperro el viernes por la tarde para ver el atardecer sobre las rocas a la orilla del Océano Pacífico. Después de una cena deliciosa, unos voluntarios herpetólogos (quienes estudian anfibios y reptiles) nos acompañaron una caminata nocturna por el río. Encontramos un camarón gigante, una rana de torro, varios sapos, huevos de ranas sobre hojas de plantas, arañas y cangrejos y también una terciopelo! Para los que todavía tenían energía antes del desayuno, fuimos a ver el amanecer en la Playa Piro. Trabajamos mucho durante este taller, pero también disfrutamos mucho del mar y el bosque que se encuentran a nuestro alrededor.

 

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El sábado por la mañana Alejandro, un colega de la Universidad de Costa Rica, introdujo el aspecto de monitoreo biológico del programa de Ríos Saludables. Utilizando coladores, redes y pinzas, practicamos la colección e identificación de más de 20 especies de macro invertebrados en el Río Coyunda. Nuestros favoritos incluyeron las moscas de mayo, camarones, escorpiones de agua y frigáneas (¡quienes tienen la capacidad de construir sus propias casitas de hojas y piedritas!).

Los participantes del taller aprendieron también como anotar y analizar los datos del monitoreo de macro invertebrados. Tabea presentó una nueva base de datos en línea, llamada CitSci. Esta base de datos servirá como una plataforma para miembros de RSO en la cual ellos accederán y analizarán los datos extraídos de su trabajo de monitoreo. Además, esta página web incluye herramientas para comparar datos de múltiples sitios y de diferentes épocas del año. Estos datos son importantes para compartir y presentar información a otros miembros y líderes de comunidades para que juntos podamos proteger nuestros recursos acuáticos.

Finalizamos el taller con una discusión sobre las metas y prioridades de participantes en su trabajo con Ríos Saludables. Un interés común es de desarrollar el programa de monitoreo y educación ambiental a las escuelas locales, con participantes de RSO sirviendo como líderes en estas actividades. Los organizadores de Conservación Osa están emocionados de ver varios miembros de RSO ofrecer su energía en roles de más liderazgo. Ellos podrán servir como puntos de contacto sobre detalles de protocoles y pruebas de monitoreo, asistiendo nuevos miembros de RSO. Además, ellos comunicarán con líderes de comunidades y escuelas para involucrar estudiantes en actividades de RSO. Conservación Osa espera apoyar la evolución de Ríos Saludables hacia siendo un programa que es manejado y dirigido sosteniblemente entre comunidades locales.

Ningún taller puede terminar sin la distribución de certificados de participación y hermosas camisetas de Ríos Saludables de Osa! Somos oficialmente una fuerza unida para la educación y la conservación de ríos en la Península de Osa. ¡Muchas gracias a todos los empleados/as de Conservación Osa por su preparación del taller y también a los participantes quienes hacen de este programa, Ríos Saludables un gran éxito!

 

Créditos de fotos: Alejandro Muñoz, Jim Palmer, Tabea Zimmermann

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Mi experiencia en la Península de Osa

Hola me llamo Kenroy y soy estudiante del Colegio Técnico Profesional de Sabalito (Costa Rica), un colegio, en el que estudiantes como yo  eligen estudiar Turismo Rural  desde décimo año. Durante los tres años que llevo estudiando, he podido  aprender la importancia del turismo en Costa.

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Al final de estos 3 años se elige  un lugar para hacer la práctica supervisada, en mi caso elegí Conservación Osa, esta organización lleva a cabo proyectos relacionados con el voluntariado y la investigación, además del monitoreo y la conservación de la vida silvestre y otras muchas cosas  interesantes.

 

Afortunadamente, en Conservación Osa me abrieron las puertas para llevar acabo mis prácticas laborales y el 6 de octubre viaje a las instalaciones  de la organización situadas en Piro, Península de Osa. El simple hecho de llegar fue una gran aventura, ya que desde Sabalito, donde yo vivo, se deben tomar varios medios de transporte para llegar.

Uno de los más interesantes es la lancha, que sale de golfito para Jiménez y que cruza el Golfo Dulce. En los 30 minutos  que tarda la lancha en llegar a Jiménez, se pueden observar bellos paisajes  y si tienes suerte hasta delfines y ballenas!

Otro de los transportes que me pareció interesante y único fue “el colectivo”. Así le llaman al único transporte público en el que se puede llegar hasta la Estación Biológica de Piro, una de las tres propiedades que  tiene Conservación Osa en esta zona.  “El colectivo’  es un camión grande con cajón de madera y asientos en los costados. Aunque el viaje es largo y bacheado, la ruta de del colectivo es muy importante  porque permite  a los turistas y habitantes  de la zona desplazarse con más facilidad.

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Kenroy!

En esta organización los voluntarios son muy importantes, ya que ayudan mucho en los proyectos, como por ejemplo, limpieza de playas, patrullajes de tortugas marinas, monitoreo de Felinos, trabajo en el vivero,  también ayudan en agricultura sostenible, reforestación y la conservación en general.  Como estudiante de turismo esto es muy beneficioso,  ya que hay investigadores y asistentes especializados en diferentes áreas lo cual que me permite aprender mucho de cada uno de ellos.

Una de las cosas más emocionantes es el trabajo que se realiza con las tortugas marinas, ya que en mi caso he visto muy pocas tortugas en mi vida, asique esta es una muy buena oportunidad para aprender muchas cosas sobre ellas y su conservación.

El trabajo con las cámaras trampa son una forma de monitorear la vida salvaje  las 24 horas del día, gracias a ellas Conservación Osa puede llevar un control de felinos y otros mamíferos que de otra forma serian difíciles de observar.

Estas cámaras son colocadas en puntos estratégicos en toda la propiedad de  Conservación Osa y también se está  incentivado y capacitando a otros propietarios de la Península para que ellos mismos puedan monitorear sus propiedades con el fin de crear un sistema más grande de monitoreo y conservar.

El trabajo que se hace en el viero tambien es muy importante, ya que cada vez que se encuentra un nido en una zona peligrosa, donde la marea puede exponer los huevos de tortuga,  se extraen y se llevan al vivero para poder tenerlos en un lugar seguro, con la temperatura adecuada y sin depredadores y poder asi asegurar el nacimiento de la mayoria de de las tortuguitas.

Es una experiencia muy bonita porque cuando nacen las tortugas hay que pesarlas y medirlas, asique las tines que tocar y despues se llevan a un lugar en la playa donde se liberaran y se protejen.

La limpieza de las playas a sido una de las experiencias mas gratificantes  que he tenido desde que llegue a la Estacion de Piro. Con la ayuda de voluntarios de la UNED limpiamos una de las playas de aquí, poniendo asi nuestro granito de arena para ayudar al medio ambiente y los animales que viven en el. Hasta el momento, estas han sido algunas de las experiencias que he querido realzar, espero poder tener muchas más estos 2 meses, para poder contribuir lo más que pueda a esta organización y por supuesto a la conservación de la Osa Península.

Una noche con los Murciélagos

    Los murciélagos. Estas criaturas nocturnas suelen tener una mala reputación. Asociados por siglos con criaturas míticas de la noche, y utilizados como decoraciones de Halloween para hacer más escalofriante una casa embrujada, el mamífero de la vida real a menudo se pasa por alto. Mucha gente no saben o entienden el papel critical que los murciélagos tienen en la reforestación. Conservación Osa quiere cambiar esto por la colaboración con investigadores como Cullen Geiselman y Gloriana Chevarri.
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Recién, Conservación Osa fue honrada con la visita de 2 científicas notables en el mundo de murciélagos: Cullen Geiselman, investigadora de murciélagos y miembro de la junta directiva de Bat Conservation International (batcon.org); y Gloriana Chevarri, profesora de la Universidad Nacional de Costa Rica y respetada bióloga de murciélagos. Las dos se unieron durante su visita con el objetivo de diseñar un curso sobre los murciélagos que se ofrecerá en el local de Conservación Osa para promover el conocimiento y ayudar a despertar la conciencia acerca de este animal magnífico y lo importante que es en la Osa y en los otros ecosistemas que habita.Slide4

Primero, bajo la dirección del director de educación científica, Jim Palmer, recorrieron la propiedad más nueva de Conservación Osa: Osa Verde. Osa Verde (adquirida en junio de 2013), que se encuentra cerca de la punta sur de la península, será el sitio de nuestras parcelas experimentales de restauración. Esta ubicación albergará un centro pequeño de investigación, pero el resto del terreno será utilizado para estudiar el proceso de la sucesión forestal en la Osa para ayudar a mejorar los esfuerzos de reforestación. (Para más información, por favor visite http://osaconservation.org/visit-the-osa/volunteer/tropical-reforestation/). Este sitio podría ser importante para los esfuerzos de investigación y conservación de murciélagos de Geiselman y Chevarri ya que las áreas recién reforestadas serían lugares ideales para colocar cajas (casas) para murciélagos y para estudiar sus patrones de polinación

Después, la verdadera acción sucedió. Bajo la cobertura del dosel arbóreo denso y el cielo costarricense brillante, se pusieron a trabajar y dirigen la constución de las redes de niebla.

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Esto consiste en una red de malla delgada suspendida entre dos palos. Se utiliza esta red para capturar pequeñas especies de aves y murciélagos para el anillamiento y la investigación de estos animales.

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Puntos claves sobre los murciélagos!
• Los murciélagos comen insectos! En los EE.UU. se estima que los murciélagos valen más de $ 3.7 mil millones al año por la reducción en los daños a los cultivos y del uso de pesticidas.
• Los murciélagos son los polinizadores importantes! Algunos de los productos comerciales que los murciélagos ayudan a proporcionar son: bananos, duraznos, clavo de olor, algarrobos y agave.
• Los murciélagos juegan un papel clave en la reforestación! Murciélagos frugívoros ayudan a repoblar los bosques tropicales mediante la dispersión de las semillas de árboles frutales en zonas extensas. Los murciélagos son importantes dispersores de semillas de aguacates, dátiles, higos y nueces de la India – por nombrar algunos.

Fuente: Bat Conservation International

Festivales Ambientales en la Osa

Día Mundial del Medio Ambiente, 2do Aniversario del Arboretum Luis Jorge Poveda Álvarez e inauguración del Bosque del Centenario

Este mes nos ha traído tres celebraciones importantes: el Día Mundial del Ambiente, celebrado el 7 de Junio en donde contamos con la participación de estudiantes de varios centros educativos, organizaciones y empresas que compartieron sus conocimientos en diferentes temas como manglares con la Fundación Neotrópica; tortugas marinas con LAST y plantaciones forestales sostenibles con LATC, así mismo contamos con la participación de agricultores y artesanos locales con la exhibición y venta de sus productos.

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Aniversario del Arboretum e Inaguración del Bosque Centenario

Este año celebramos dos acontecimientos importantes en la cultura forestall. Primero, el 2do aniversario del Arboretum (14 de junio), museo de árboles de la Península de Osa que guarda especies emblemáticas y amenazadas como el ajo negro (Anthodiscus chocoensis), el camíbar (Copaifera aromatica), el nazareno (Peltogyne purpurea Pittier), el cristóbal (Platymiscium pinnatum) y el ojoche (Brosimum alicastrum). Además, la inauguración del Bosque del Centenario (15 de Junio), como homenaje a los 100 años de institucionalización del Día Nacional del Árbol por el presidente Alfredo González Flores, y también a personas e instituciones que han trabajado por la conservación de los bosques como Don Álvaro Ugalde; Daniel Janzen y Winnie Hallwach. Esta ha sido una iniciativa de la Reserva Forestal Golfo Dulce, como estrategia para promover la cultura forestal de las comunidades de Osa y su aprecio por los bosques y sus servicios ecosistémicos.

Estas celebraciones son criticales en la comunidad, especialmente con los jovenes. Celebran nuestras realizacións con la conservación de la Osa y por eso le animan a la gente y le inspirar más acción para protegerla en el futuro.

 

 

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Yoga y la conservación: una pareja perfecta

Cuando llegué a un retiro de yoga en las selvas de Costa Rica, no tenía ni idea de uno de los mejores recuerdos que me llevaría a casa al final de la semana se centraría en las tortugas – específicamente los bebés pequeños, todas niñas.

Sin embargo cuando Manuel Mendoza de Conservación Osa visitó Blue Osa Yoga Retreat & Spa para contarnos sobre el trabajo que él y su equipo de voluntarios hacen para proteger a estas magníficas criaturas, altamente en peligro de extinción, yo no podía creer lo primordial era la necesidad, y me emocioné por involucrarme.

Me arrastré de la cama a la mañana siguiente a las 5:30 – un gran logro ya que la lluvia golpeaba el techo de metal de mi hogar temporario, provocando un sueño profundo que sólo he podido conseguir en las vacaciones tropicales. Mis compañeros de viaje y yo nos subimos en dos vehículos con tracción en las 4 ruedas y nos dirigimos al sur por un camino lleno de baches hasta el punto de la Península de Osa, una de las regiones más biodiversas del planeta.

Manuel nos dio la bienvenida a las puertas de su recinto, una cocina al aire libre con un edificio independiente para oficinas y laboratorios de investigación, rodeado por un inmenso espacio verde terminando en bosque tropical hasta donde alcanza la vista. Esto no me parecía un hogar adecuado para las tortugas marinas.

El equipo de Blue Osa fue dirigido a elegir de un canasto lleno de botas para la lluvia, pero el propósito de esto se me escapó en el momento ya que estaba completamente empapada, de la cabeza a los pies, sólo por salir del auto. Manuel dijo que íbamos a hacer una corta caminata por un sendero lodoso de la selva para llegar a las crías de la tortugas marinas, esperando que lleguemos a liberarlos en el gran Pacífico.

Esto no fue un paseo por el bosque. Caminamos rápidos, vadeando ríos, tropezando con enormes raíces de los árboles, y resbalándonos en el barro mientras caminábamos.

Por fin, en armonía con los sonidos de la selva, el rugido del Pacífico nos atrajo y me motivó a seguir adelante a través del territorio desconocido.

Cuando salimos del bosque, vimos las olas agitadas golpeando la playa agresivamente frente al criadero de tortugas marinas de Conservación Osa.

Manuel nos llevó a través de la arena profunda a la incubadora, donde nos cautivó la gran energía que venía del grupo de pequeñas criaturas. Fue una experiencia de otro mundo para alcanzar la mano y tocar los bebés, la textura de sus patas y caparazones me conectaron a la naturaleza de una manera que nunca había experimentado antes.

Las crías caminaban dentro de los baldes que llevamos a la playa hacia el área de liberación. Estábamos llenos de emoción por el trabajo que estábamos a punto de realizar.

Manuel nos indicó el lugar adecuado y nos dio pautas para la experiencia de liberación.

Los números no estaban a favor de los más pequeños. De los más de 250 crías que íbamos a liberar, sólo uno o dos tenían probabilidades de sobrevivir debido a los factores que tienen en su contra. Pero no perdimos la esperanza.

Sentimos una mezcla de emociones mientras sacamos cada pequeña vida de los grandes recipientes verdes y les animamos a cruzar el amplio tramo de playa hacia el agua, lo cual se había calmado un poco por suerte.

El viaje para las crías fue corto, pero para mí tuvo un efecto de larga duración. Viendo como los bebés fueron arrastrados al mar con valentía me inspiró. Me llené de alegría por haber participado en una experiencia tan importante.

Cuando regresé a Blue Osa esa noche, pasé tiempo en mi colchoneta de yoga pensando en cómo el efecto que las crías tuvieron en mí superó el efecto que yo había tenido en ellos – y cómo los esfuerzos de Conservación Osa son apasionados y contagiosos.

Mi cuerpo se estaba recuperando de la caminata – adolorido y con ampollas – pero mi alma estaba contenta. Caminar por los bosques tropicales y conservar la naturaleza nunca habían sido dentro de mis habilidades inmediatos, sin embargo, encontré una manera de hacer una diferencia en la Osa.

Sobre La Autora

Cuando fotógrafa / escritora Leah Wyman se encontró en el medio de una crisis del cuarto de vida, dejó su trabajo en el mundo de la iglesia para el santuario que es Blue Osa. Una cantante clásica, compositora y directora de orquesta con un título de la Escuela de Música de Manhattan y más estudios en la Universidad de Oxford en Inglaterra, Leah está encontrando nuevas formas inspiradoras de utilizar su voz – en armonía con los monos aulladores, lapas rojas y olas ruidosas del mar en blueosa.com.

Creando olas – las dificultades de estudiar cangrejos ermitaños

Escrito por: Rebecca Trinh

En la Osa, trabajo en la playa está dirigido por el comportamiento de las olas. Aquí, estamos acostumbrados a olas grandes, mareas altas, y corrientes fuertes que nos mantienen afuera del agua, aún durante los días más calurosos. Pero esta semana pasada, nuestra costa fue bombardeado por olas monstruosas que fueron realmente impresionantes en su habilidad de reestructurar la playa. El océano es una fuerza formidable aquí, burlándose de ti mientras caminas por la arena caliente buscando el cangrejo ermitaño indicado. Lo que más quieres es refrescarte en el agua. Pero sabes mejor. Aquí es demasiado peligroso entrar en el agua.  Pero estas olas monstruosas hacían que las olas normales parezcan salpicaduras. Palmeras caídas y troncos que habían llenando la playa ahora se han ido con el mar. La altura por la línea de árboles que marca la línea de alta marea, ha sido reemplazado por un pendiente suave de arena. Donde hubo una vez un río con corriente, hay ahora un pequeño laguna mientras las olas llevan más y más arena para llenar la playa. Y donde hubo una vez cientos de cangrejos ermitaños recorriendo por la playa, ahora hay solo algunos muy valientes que salen por la noche.

Estas olas monstruosas no aparecieron solamente en la Peninsula de Osa o en Costa Rica, pero aparecieron en toda la cosa desde en Norte al Sur de América, causando daños a las costas, ecosistemas costeros, y propiedades en las playas. Pero también trajeron un poco de diversión a los surfistas que enfrentaron las grandes olas y corrientes fuertes para una oportunidad de agarrar estas olas ridículamente grandes. Y aún algunos encontraron alegría navegando estas olas únicamente enormes, la inesperada llegada del agua agitada trajo muchas complicaciones para la población local de cangrejos ermitaños en la Osa.

Los servicios de meteorología nacionales a lo largo de la costa Pacífica publicaron advertencias de seguridad sobre el estado del mar. El oleaje alto fue el resultado de olas de largos periodos generadas por una tormenta al sureste de Nueva Zelanda más temprano en la semana. El estado agitado del mar también trajo corrientes fuertes. Las olas cruzaron el Pacífico a una velocidad de alrededor de 50 kilómetros por hora, cubriendo una distancia de alrededor de 1,200 kilómetros por día, al final parando solo cuando chocaron por nuestra costa.

 

En California, las olas tenían una altura promedia de 3 metros, causando alegría entres los surfistas, pero causaron consternación entre los dueños de las casas que inundaron. Al menos 16 personas fueron rescatadas debido a las olas altas. Los cruceros tuvieron que atracar en estado de emergencia y acortar sus viajes para evitar el agua peligrosa. En México, se reportaron olas de hasta 4 metros, causando inundación y una fatalidad. Dos más fatalidades fueron reportados en Panamá y Chile y una persona sigue perdida en El Salvador debido al mar tempestuoso.

En Costa Rica, las ola peligrosas causaron un catástrofe ambiental ya que una barcaza zozobró dentro del Golfo de Nicoya, derramando 180 toneladas de fertilizante en las aguas costeras. Trabajadores ambientales y las agencias policiales locales han estado trabajando para cuantificar los efectos del derrame y han advertido al público que se mantengan afuera del agua. Peces muertos han estado flotando a al superficie, debido al derrame. Oficiales están preocupados que el fertilizante, además de ser tóxico para algunos organismos, puede causar una floración dañina de fitoplancton, causando más cambios al ecosistema.

Aquí en la Osa, las olas llevaron la marea hasta la jungla, borrando senderos. También, las olas llevaron algunos de mis experimentos de campo para los cangrejos ermitaños. Llegué en la Osa hace dos meses y medio para estudiar estos cangrejos y su hábitat nativo. Estos cangrejos ermitaños terrestres son únicos en su habilidad de activamente  tallar el interior de las conchas de caracol que usan para su casa. Para determinar cómo, y por qué, los costos y beneficios de tal comportamiento laborioso, ideamos varios experimentos de campo y de manipulación para realizar. Desafortunadamente, tres de estos experimentos de campo han sido llevados por el mar y sus olas monstruosas. Cortes transversales realizados en la noches durante marea baja después de que las ola monstruosas se habían ido, mostraron lo desértico que dejaron la playa. Cangrejos ermitaños que antes habían poblado la playa buscando cocos caídos, detrito, y cualquier otra cosa que podían hallar, estaban totalmente ausentes. Algunos individuos grandes se podían encontrar por los manglares o arriba de la línea del agua en los árboles. Las olas no llevaron solamente los experimentos pero también poblaciones enteras. Sin embargo, aunque sea frustrante, perder a los experimentos y organismos, fue realmente interesante observar este evento anómalo y poder documentar su impacto sobre los ecosistemas locales.

Vivero de Tortugas

Escrito por: Manuel Sánchez Mendoza, Coordinador del Programa Tortugas

Para estas fechas como en años pasados empezamos la construcción del nuevo vivero de tortugas entre remover plantas y colar la arena en donde se reubicaran los huevos serán parte de nuestras actividades diarias que nos llevara semanas en preparar esta nuevo lugar para los nidos que tengan que ser reubicados, el año pasado tuvimos la ayuda de muchas personas en esta grande he importante labor como voluntarios, Asistentes, colegios, universidades y la comunidad

Se lograron reubicar cientos de nidos que fueron en zonas de riesgo y sectores altos de depredación por animales o cambios de ríos y mareas altas, pero al final de este gran esfuerzo se liberaron unas 14.000 tortuguitas!

Esperamos tener un año con mucha actividad de tortugas y la ayuda de todos para poder continuar en la protección de estas tortugas anidando en las playas de la Península de Osa.

Muchas gracias a todos!!!

Blog de Voluntario: Jana Holler

Hermosos Arroys – Declaración de amor a nuestros ríos

Imagínate que hace calor, es muy húmedo y caluroso, y estás intentando agarrar cualquier brisa que le viene por el camino a través del campamento o la jungla. Aunque sean sólo las 8 de la mañana, empezarás a sudar y no podrás detenerlo, aún si intentas no moverte nada.

Dado que éstas son las circunstancias que ocurren en la Península de Osa, no hay nada mejor que tener como lugar de trabajo la jungla sombreada – y no tan sólo eso, pero los ríos frescos y hermosos de la jungla sombreada. Éste es el lugar dónde me voy para sacar muestras del agua de los ríos para realizar mis pruebas de calidad de agua. Para mí, es el lugar perfecto. El segundo que entras el arroyo, una olla de frescura y silencio tranquilo te envuelve, los únicos sonidos son tus pasos en el agua fría y refrescante. La primera vez quizá intentas evitar que entre el agua en tus botas de goma, pero pronto dejarás de luchar y disfrutarás del agua refrescante entrando en tus zapatos.

Eventualmente, dejas de caminar, y te sientas en la orilla del río y te pones a escuchar los movimientos y sonidos de la jungla. Es increíble lo que puedes ver y oír si sólo esperas. Con suficiente paciencia, verás grupos de ibis blanco o el grande garza tigre acechando el río y pescando. Monos araña y monos ardilla aparecen arriba, mirándote atentamente y puedes oír los monos aulladores rugir en la distancia. Justo en frente de ti un martín pescador verde pasará con sus hermosas plumas verdes y blancas, y no se cansa de saludarte con un sonido enojado pero tierno.

Si tomas un vistazo mas cercano, encontrarás rastros de otros animales que vienen al río para beber, o los que vienen para comer los animales que beben. Entonces si tienes suerte, no tan solo encontrarás las huellas de Pecarí, Coati y Agouti, pero también encontrarás huellas pequeñas del ocelote o las huellas más grandes de las patas silenciosas del puma. Encontramos huellas frescas del puma un día y cada curva del río nos trajo una nueva emoción: Vamos a ver el animal caminando por las orillas del río?

Hay ciertas especies que sólo ocurren en ríos que son “saludables,” ríos que tienen alta calidad de agua, como el sensible y reconocida nutria del río, cuyos rastros encuentro con frequencia en las orillas del río. Pero otros animales más pequeños sólo pueden vivir en ríos saludables con una cierta cantidad de cubierta de copas, una temperatura del agua baja y un nivel alto de oxígeno. Hay animales que no so tan lindos ni famoso como los gatos grandes o las nutrias del río, pero que son muy importantes para el ecosistema y son aún más delicados que los otros. Estoy hablando de las ninfas y larvas de los insectos. Como por ejemplo la ninfa de los efímera y los plecoptera, o la larva de las frigáneas. Todos viven en los arroyos y son muy dependientes de la calidad del agua.

Cada uno de ellos tienen si historia individual interesante. Muchas especies de frigánea por ejemplo, construyen estuches alrededor de sus cuerpos hechos de piedritas, palitos, o hojas cortadas en perfectos óvalos. Usan estos estuches como lastre y protección de predadores y los construyen juntando las piezas con una seda producida por sus glándulas salivales cerca de la boca. Entonces si alzas una piedra y buscas por los montones de hojas en descomposición, es seguro que encuentras uno de estos animales fascinantes. No es extraño entonces que en algún momento la gente usaba la larva de las frigáneas para construir joyería, dándoles pedacitos de oro y gemas.

Tengo la suerte de llamar este hermoso lugar mi lugar de trabajo. Y después de una mañana exitosa sacando mustreas del río y probándo las muestras en el laboratorio, adivina lo que hago? Vuelvo al lugar donde los dos ríos se unen y me siento en el agua refrescante y preciosa y disfrutar de los animales que me rodean y el sol encima de mi cabeza.

Blog de Voluntario: William Cliento

Pocas sensaciones son lo suficientemente fuertes como para dejar una impresión. Una marcha por la playa Pejeperro a las 3 de la madrugada es una de ellas. Plancton fosforescente se iluminan con cada paso, reflejando la Vía Láctea arriba. A veces, el aire del mar es tan espeso con la neblina, que se siente que uno respira bajo agua.  Una luz rojas se puede usar de vez en cuando, pero normalmente se evita para minimizar la interferencia con las tortugas. Con el tiempo, la playa se convierte en un túnel largo de sonidos y olores, interrumpido por pequeños fragmentos de luz.

 

Cada día voluntarios patrullan las playas cerca de la Estación Biológica Piro en en las primeras horas, buscando signos de tortugas llegando a la costa para anidar. Estas patrullas forma parte de un programa grande de recolección de datos y conservación cuyo fin es restaurar poblaciones de tortugas marinas en el área. Tuve la suerte de pasar cinco semanas de voluntariado con este programa. Durante mi estadía, mi trabajo se dividía entre mis responsabilidades con el programa de tortugas y un rango de otros proyectos – científicos y prácticos – que se estaban realizando en la estación. Algunos días estaría ayudando a ordeñar las vacas y plantar nuevos cultivos en la finca sostenible, otros días, estaría registrando las huellas de diferentes animals por los costados de los ríos para ayudar el programa de gatos silvestres. La oportunidad de estar siempre aprendiendo y explorando los campos de personas apasionadas fue un inmenso privilegio. Aunque el trabajo fue a veces desafiante, siempre fue fascinante.

 

Aún por la luz de las estrellas, las huellas de las tortugas son fáciles de identificar – especialmente si la marea está baja. Aparecen como grandes líneas negras en la arena, gradualmente revelándose como huellas de entrada y salida mientras uno se acerca. Un vistazo rápido determina la especie de la tortuga – si las aletas dejan raspaduras asimétricas o crestas simétricas –  lo cual se nota con un rango de observaciones sobre que hizo la tortuga durante su salida del agua. Los voluntarios siguen caminando después, buscando el siguiente signo.

 

Observaciones sobre la vida en la Península de Osa:

  1. Los pelícanos surfean el aire encima de las olas para ayudarles a llegar más lejos.
  2. La ventilación y privacidad acústica son mutuamente excluyentes.
  3. A los monos araña no les gusta que esté alguien debajo de ellos.
  4. Los monos araña tiene puntería excelente.
  5. Es mejor no estar debajo de los monos araña.
  6. Los cangrejos ermitaños salen de su cáscara si uno le sopla.
  7. A las nutrias del río les gusta demostrar su excremento.
  8. A los escorpiones les gusta vivir en toallas.
  9. A los escorpiones les gusta también vivir en la ropa.
  10. Hormigas cortadoras de hojas buscan hojas, pero también aceptan sandalias.
  11. Los huevos de las tortugas se pueden dañar con un cambio en su orientación.
  12. Las luciérnagas brillan verde y naranja.
  13. La rana Leptodactylus pentadactylus grita cuando se siente amenazada
  14. Los coatis se olviden de Usted si es que deja de moverse.
  15. Los ojos de las chotacabras brillan tan fuertes que casi nunca se ve su cuerpo.
  16. No se puede confirmar que las chotacabras no son simplemente un par de puntos anaranjados luminiscentes.
  17. Los armadillos construyen techos cóncavos para acomodar su armadura.
  18. Los machos de las lagartijas anolis muestran la solapa de su cuello si se le pone un espejo en frente.
  19. Si ve otra persona por el camino, Usted debe saludarle.
  20. Hay más de una forma de comer un coco.