Feliz Día Mundial de los Humedales

Blogpost por Luis Carlos Solis, Asistencia Técnica

El 2 de febrero de cada año se celebra el  Día Mundial de los Humedales,  fecha en que se adoptó la Convención sobre los Humedales. Se denomina humedal a todas aquellas áreas que permanecen inundadas o por lo menos, con suelos saturados de agua durante amplios periodos de tiempo; de manera que el agua define su estructura y funciones ecológicas. Los humedales son vitales para la supervivencia humana; son de los ecosistemas más productivos del planeta y albergan una diversidad biológica y fuentes de agua de lo cual dependen para subsistir innumerables especies de plantas y animales; no obstante la superficie y calidad de los humedales siguen disminuyendo a nivel mundial, por lo que los beneficios que los humedales proveen al ser humano se encuentran en peligro.

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Humedales de Costa Rica, Rio Esquinas

 

Debido a la condición en peligro de los humedales a nivel mundial, el 2 de Febrero del año 1971 se adoptó la Convención sobre los Humedales en el poblado de Ramsar, Irán; esta convención es el primer tratado intergubernamental que sirve de marco para la acción nacional y cooperación internacional en pro de la conservación y uso sostenible de los humedales. La convención incluye los lagos y ríos, acuíferos subterráneos, pantanos y marismas, pastizales húmedos, turberas, oasis, estuarios, deltas y bajos de marea, manglares y otras zonas costeras, arrecifes coralinos, y sitios artificiales como estanques piscícolas, arrozales, embalses y salinas; la lista Ramsar incluye hasta la fecha 2.200 sitios designados cubriendo una superficie de más de 2,1 millones de kilómetros cuadrados, una superficie mayor que México.

 

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El Humedal Nacional Térraba Sierpe

Para el caso de Costa Rica, se reportan unos 350 humedales, los cuales cubren el 7% del territorio nacional, 12 de ellos se consideran de importancia mundial y por ello fueron declarados como Sitios Ramsar.  Uno de estos sitios es el Humedal Nacional Térraba Sierpe, ubicado al sur del país, el cual con una superficie de 32,000 hectáreas corresponde al área de manglar más grande del país. Los manglares son uno de los ecosistemas más productivos del planeta, ofreciendo variedad de servicios tales como recreación, turismo, captura de carbono, purificación del agua, refugio para seres vivos y protección costera.

 

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El Humedal Nacional Térraba Sierpe actualmente corresponde al área de acción del proyecto  “Fortalecimiento efectivo de los ecosistemas mangles en Costa Rica (Térraba Sierpe) y mejoramiento de la calidad de vida de la población costera nativa.” Este proyecto contempla la restauración activa de 50 hectáreas de manglar en conjunto con la Asociación de Pescadores y Recursos Marinos de Ajuntaderas y Afines (APREMAA), organización local que está a cargo del establecimiento de viveros de mangle, preparación del terreno y labores de siembra; además el proyecto promueve buenas prácticas en torno a la extracción, procesamiento y comercialización de moluscos en el Humedal. Esfuerzos de esta índole buscan preservar los servicios que ofrecen los humedales mediante el aprovechamiento sostenible de sus recursos en beneficio de las comunidades marino costeras.

Participa con nosotros – Educación a través de la observación de aves: “Dar alas” al conocimiento

Blogpost by Luis Carlos Solis, Asistencia Técnico 

Cada año a mediados del mes de diciembre y principios de enero  se organizan a nivel mundial conteos navideños de aves los cuales consisten en la identificación y registro del número de especies de aves observadas en un lapso de tiempo  determinado; es así como se establece una tradición en el mundo de los observadores de aves la cual es transmitida de generación en generación.

La Península de Osa no es la excepción, donde organizaciones de toda índole en el mes de diciembre colaboran en la ejecución de una jornada de conteos en diferentes lugares con la intención de rastrear el progreso de las especies en peligro y evaluar el impacto de las amenazas ambientales para las aves y su hábitat. Para este año 2017 niños, niñas y jóvenes de centros educativos de la Península de Osa, mediante la coordinación de docentes y organizaciones locales, serán los encargados de llevar a cabo el Primer Conteo Navideño Infantil Península de Osa 2017.

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Este conteo infantil es posible gracias a la coordinación y colaboración de las instituciones y organizaciones Conservación Osa, Fundación Neotrópica, Universidad de Costa Rica Recinto de Golfito, Ficus Tours, Osa Birds, Osa Wild, Utopia Drake Outdoors, Osa Birders Tours, Lapa Rios Lodge, Danta Corcovado Lodge, Colegio Académico La Palma; las cuales desempeñarán el papel de formadores realizando una caminata guiada en los alrededores de cada escuela, recalcando datos fascinantes de las aves que frecuentan el lugar y que a diario son observadas por los niños y niñas; el propósito de dicha actividad es mejorar la relación de convivencia entre la población infantil, las aves y su hábitat, para así formar los nuevos guardianes de la herencia natural de Osa.

El Conteo Navideño Infantil de Aves se llevará a cabo los días martes 5, miércoles 6 y jueves 7 de diciembre del presente año con la participación de 17 centros educativos en diferentes sectores de la Península abarcando las comunidades de Carate, Piro, Carbonera, Saturnino Cedeño de Puerto Jiménez, Dos Brazos de Río Tigre, Gallardo, Cañaza, Agujas, Guadalupe, Riyito, Colegio Académico La Palma, Alto San Juan, Bahía Chal, El Campo, Almirante de Banegas, Rancho Quemado y Agujitas de Bahía Drake.

Esfuerzos de esta índole buscan que los niños y niñas experimenten la belleza de la naturaleza mientras apoyan la investigación, cada uno de los participantes contribuye enormemente al seguimiento de la salud y condición a largo plazo de las poblaciones de aves para establecer un rumbo en torno a las acciones de conservación a nivel mundial.

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Photos by Manuel Sanchez

Proyecto Chanchos de Monte

Blogpost por Juan Carlos Cruz, Feline Program Coordinator

 

Una especie que representa a los bosques tropicales de Latinoamérica tanto como un jaguar o un tapir, es sin duda el Chancho de monte, sin embargo no se conoce mucho de ellos. El Chancho de monte o Pecarí de labios blancos se distribuye desde el Sur de México hasta el Norte de Argentina y es la presa principal del Jaguar por excelencia, haciendo que su relación con el máximo depredador del continente sea aún mas interesante.

Los chanchos de monte (Tayassu pecari) son una especie altamente importante para los bosques tropicales porque benefician directamente a la biodiversidad regional pues cuando buscan lombrices y semillas en el suelo del bosque, lo modifican fuertemente haciendo posible que comunidades completas de plantas puedan tener las condiciones ideales para prosperar. Por esto y por la importancia que representa para la salud de las poblaciones de Jaguar, esta especie es considerada un de los mejores indicadores de la salud del bosque.

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Chanchos de Monte

 

Esta especie está en peligro de extinción debido a la cacería indiscriminada y a la pérdida de su hábitat por deforestación. Esta protegida por la ley en cada uno de los países donde se distribuye y está incluída en el Apéndice ll del Convenio sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre (CITES) y está considerada como Vulnerable por la UICN. Lamentablemente esta especie enfrenta actualmente una fuerte presión de cacería en la península de Osa que han disminuido sus números de manera alarmante en los últimos años, enfrentando así los niveles más bajos de su abundancia en 25 años.

Por esta razón, Conservación Osa en conjunto con el Sistema Nacional de Áreas de Conservación (ACOSA) inicia este año un proyecto muy ambicioso que intenta generar información de la ecología de Chanchos de monte que sea usada para la creación de un mejor y renovado plan para su conservación y monitoreo.

 

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Dos chanchos de Monte

 

Marcando individuos de Chanchos de monte de diferentes grupos con collares GPS será posible generar un mapa de distribución de la especie, localizar las áreas de uso mas importantes y conocer prácticamente en tiempo real su ubicación. Con esta información, trabajaremos juntos no sólo para mejorar los esfuerzos de conservación de los pecaríes, pero también para fortalecer los esfuerzos de conservación de felinos que dependen de ellos para sobrevivir.

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Los felinos, como este jaguar, necesita chancos de Monte para el alimento.

 

Aunado a esto, las comunidades localizadas en el área de amortiguamiento del Parque Nacional Corcovado serán nuestras aliadas en el monitoreo biológico de las poblaciones de Chancho de monte y 19 especies mas de mamíferos terrestres incluidas las cinco especies de felinos.

 

Cuatro comunidades (Alto Laguna, Los Planes, Rancho Quemado y Rio Tigre) estarán desarrollando monitoreo biológico participativo usando cámaras trampa y huellas para la generación de información para dar seguimiento a estas importantes especies. Conservación Osa brinda el apoyo logístico y tecnológico para tan importante tarea al mismo tiempo que se comienza con un plan de incremento de la conciencia ambiental entre estas comunidades, basados en charlas de educación ambiental a los centros educativos y comunidades en general, así como charlas de educación ecológica. Los visitantes de la estación biológica de Osa Conservation también tendrán la oportunidad de conocer más sobre este proyecto.

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Chanchos de Monte

 

 

Esta iniciativa reúne a conservacionistas, comunidades locales, científicos y el gobierno, unidos todos en un solo objetivo: Proteger la salud de nuestros ecosistemas de la Península de Osa.

RED DE CAMARAS TRAMPA DE OSA

Por Juan Carlos Cruz, Feline Program Coordinator

 

Conservación Osa se complace de haber trabajado con nuestros compañeros para celebrar el primer taller de la Red de Cámaras Trampa de Osa.

 

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Esta Red agrupa a aquellos interesados en realizar investigación y conservación de felinos – incluyendo comunidades locales, empresas privadas, instituciones de investigación y organizaciones conservacionistas – para ayudar a proveer información para la toma de decisiones y formar una línea base de información de estas especies para las próximas generaciones.

 

Los felinos son especies clave, las cuales son cruciales para el equilibrio y salud de los ecosistemas tropicales. Siendo los máximos depredadores en nuestros ecosistemas, están en la cima de la cadena alimenticia. Esto quiere decir que no tienen depredadores naturales y juegan un papel sumamente importante controlando los diferentes niveles subsecuentes de la cadena alimenticia – especialmente ungulados y otros herbívoros.

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Los felinos son también llamados “especies indicadoras” pues ayudan a evaluar la salud de sus ecosistemas. Debido a que estas especies son altamente territoriales y necesitan grandes áreas para cubrir sus necesidades ecológicas, son sensibles a la fragmentación, al mismo tiempo que responden directamente a la disminución de sus presas naturales derivados de altas presiones de cacería.

 

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Por consiguiente, tener felinos como jaguar y puma en un ecosistema, es sinónimo de la buena salud de este. Esta es la razón por la cual monitorear sus poblaciones es una herramienta precisa y efectiva para el monitoreo de la calidad de los ecosistemas tropicales.

 

Debido a la urgente necesidad de conocer el estado de conservación de estas especies y ecosistemas, Conservación Osa en colaboración con diversos actores de la Península, inicia en 2013 la “Red de Monitoreo de Cámaras Trampa de la Península de Osa”. Cada miembro de la Red provee sus propias cámaras trampa y experiencia de sus sitios, al mismo tiempo que el Programa de Conservación de Felinos de Conservación Osa provee el apoyo técnico  para la instalación de las cámaras y el procesamiento de la información obtenida.

Hasta este momento la Red está conformada por mas de 20 miembros en la Península, cubriendo los Parques Nacionales Corcovado y Piedras Blancas, la Reserva Forestal Golfo Dulce y reservas privadas. Aunado a esto, más miembros se unirán a esta iniciativa formando un (si no el más grande) sistema de cámaras trampa en Centro América.

 

Como parte del taller, la Red identificó varias de las prioridades de investigación para la Península de Osa en este siguiente año, incluyendo:

  • Estimación de la densidad de jaguar en la Península.
  • Estimación de la abundancia de mamíferos terrestres en las diferentes áreas protegidas de la Península.
  • Evaluar el uso de los corredores biológicos de la Península por mamíferos terrestres.

 

Trabajando en conjunto será posible llevar a cabo este ambicioso y emocionante proyecto. Percibimos a este taller como un paso importante que marcará el inicio de una colaboración única para contribuir a la conservación de estas increíbles especies y sus ecosistemas.

 

Osa Camera Network

Osa Camera Network Workshop

 

Esperamos continuar este trabajo en conjunto con todos los miembros de nuestra Red de Cámaras Trampa de Osa (y los próximos que se nos unirán):

 

  • Lapa Ríos Eco Lodge
  • Saladero Eco Lodge
  • Nicuesa Eco Lodge
  • Playa Cativo Lodge
  • La Leona Eco Lodge
  • Danta Lodge
  • Esquinas Eco Lodge
  • Asociación de Desarrollo integral Carate-Corcovado
  • Estación Tropical La Gamba (Universidad de Viena)
  • Universidad Nacional de Costa Rica
  • Beatriz López (estudiante Universidad de Florida)
  • Juan Vargas (estudiante Universidad de Toronto)
  • Investigadora Leslie Hay
  • Hacienda Rio Oro
  • Empresa Propietaria de la Red (EPR)
  • MINAE (ACOSA) – SINAC
  • FONAFIFO
  • Comunidad Rancho Quemado
  • Comunidad Los Planes
  • Comunidad Alto Laguna
  • Comunidad Rio Tigre

 

Acuicultura

By: Clara Gomez

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La acuicultura  es también conocida  como criaderos de peces y mariscos  —  se refiere a la reproducción, cría y recolección de plantas y animales en todo tipo de ambientes acuáticos, como estanques, ríos, lagos y el océano.

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Aunque la comunidad global está apenas empezando a valorar la acuacultura como una potencial solución al dilema que presenta el mermamiento de los océanos, lo cierto es que no se trata de una nueva práctica.  De hecho, a pesar de que los historiadores dicen que la cuna de la acuicultura se encuentra en la China de hace  4,000 años, evidencia arqueológica reciente (2003) sugiere que la tribu Gunditjmara de Australia tenía ya un sistema para criar y cultivar anguilas en el sureste del país hace 8.000 años. ¿No es increíble? ¡El sistema resultó tan eficiente (después de ser diseñado como un método alternativo para conseguir alimento) que no cambió casi nada a través de la historia! O por lo menos no hasta que Stephan Ludwig Jacobi apareció en el panorama, a principios del siglo XVIII.

Fue gracias a Jacobi y a su artículo ‘Von der künstlichen Erzeugung der Forellen und Lachse’, sobre   el éxito de sus experimentos de fertilización externa en truchas y salmones, que la acuicultura comenzó a considerarse como un área de interés. No solo en términos de  auto-sustentabilidad, sino también de comercio a nivel industrial. De ahí en adelante comenzaron los proyectos y las inversiones, y así nace la segunda rama de la acuicultura─ la acuicultura moderna que todos conocemos hoy en día, y que actualmente se está reinventando para adaptarse a una sociedad cada vez más consciente de su impacto sobre el medio ambiente.

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La acuicultura multitrófica integrada se refiere a la técnica de crianza de diversos tipos de organismos dentro del mismo sistema de cultivo, donde cada especie utiliza un nicho distinto y recursos específicos dentro de un mismo complejo.

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Esta corriente de cambio,  en conjunto con el enfoque holístico que tiene Osa Conservation con respecto a la conservación, es lo que impulsó a la organización a planear la futura fusión entre un proyecto de acuicultura multitrófica (aún en desarrollo), y su ya exitoso programa de agricultura sustentable. Gran cantidad de publicaciones científicas (muchas publicadas por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación) en pro de estos proyectos los respaldan, y  el clima tropical de Costa Rica es perfecto para la crianza local de criaturas marinas. ¿Por qué no intentarlo?

aquaculture, circular economyDe ser exitoso, este nuevo proyecto de acuicultura multitrófica integrada sería extremadamente beneficioso en las siguientes tres áreas:

Ecología:

Porque el sistema de acuicultura multitrófica integrada imita las relaciones que existen entre los organismos en el mundo natural (no solo criando organismos acuáticos y plantas terrestres en conjunto, sino utilizando los desechos de uno como una fuente de alimento para el otro). Así garantiza tanto el uso óptimo de los recursos como  la disminución de los niveles de contaminación y eutrofización de las aguas.

Economía:

Porque el sistema de acuicultura multitrófica integrada representa un paso en dirección de la auto-sustentabilidad de Osa Conservation, y como tal representaría también una reducción de costos en términos de importación de alimentos desde San José. Así mismo, la implementación de un nuevo sistema de cultivo de alimentos puede significar nuevas oportunidades de empleo para los locales.

Pedagogía:

Porque el sistema de acuicultura multitrófica integrada es fácil de entender y puede incluir desechos humanos como parte de su ciclo. Eso quiere decir que tanto las instalaciones del sistema (ej: los tanques de fertilización externa, los estanques de patos, los campos de arroz, etc) como los alimentos producidos a través de él (ej: especies de camarones, y peces nativas) tienen potencial para servir como material educativo tanto para la comunidad local como para los visitantes de Osa. Piénsenlo, qué mejor manera  hay de aprender sobre acuicultura, que observar cómo funciona y luego saborear personalmente el producto final?

Referencias

1.“Aborigines may have farmed eels, built huts” ABC Sciece Australia:http://www.abc.net.au/science/news/stories/s806276.htm

2.“Analysis of the Aquaculture Market in the Costa Rican Metropolitan Area. Instituto Costarricense de Pesca y Acuicultura (2010): https://www.wpi.edu/Pubs/E-project/Available/E-project-121410-115309/unrestricted/Analysis_of_the_Aquaculture_Market_in_the_Costa_Rican_Metropolitan_Area.pdf

  1. “At a Crossroads: Will Aquaculture Fulfill thePromise of the Blue Revolution?” (SeaWeb Aquaculture Clearinghouse report, PDF): http://www.seaweb.org/resources/documents/reports_crossroads.pdf
  2. “Biomass Accumulation and Water Purification of Water Spinach Planted on Water Surface by Floating Beds for Treating Biogas Slurry”Journal of Environmental Protection (2013, PDF): http://file.scirp.org/pdf/JEP_2013111911133739.pdf

5.“Contribución de la pesca y la acuicultura a la seguridad alimentaria y el ingreso familiar en Centroamérica” Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación — FAO  (2014,PDF): http://www.fao.org/3/a-i3757s.pdf

6.“Culture of Fish in Rice Fields” (FAO, WorldFish Center. 2014) PDF:http://www.fao.org/docrep/015/a0823e/a0823e.pdf

7.“History of Agriculture” FAO Corporate Document Repository. http://www.fao.org/docrep/field/009/ag158e/AG158E01.htm

  1. FAO “Animal-Fish Systems: Integrated Fish-duck farming”

    http://www.fao.org/docrep/005/Y1187E/y1187e14.htm

9.“Food from the sea. Remarkable results of the experiments in cod and lobster,(Pittsburgh Dispatch. aquaculture, 1890): https://www.newspapers.com/clip/3798097/food_from_the_sea_remarkable_results/

  1. Integrated Multi-Trophic Aquaculture: What it is, and why you should care…..

and don’t confuse it with polyculture. (2006, PDF): http://www2.unb.ca/chopinlab/articles/files/Northern%20Aquaculture%20IMTA%20July%2006.pdf

11.National Oceanic and Atmospheric Atmenistration (NOAA): http://www.nmfs.noaa.gov/aquaculture/what_is_aquaculture.html

Una relación  asimétrica: Las abejas de las orquídeas (Euglossini) y las orquídeas

 

Las abejas de orquídeas o euglosinos se encuentran solo en las Américas – Desde México hasta Argentina (aunque una especie fue introducida accidentalmente en el Norteamérica y ahora vive en Florida, EE.UU.) Estos insectos son uno de los polinizadores más importantes de la región Neotrópical y vienen en una increíble variedad de formas y colores. Sus géneros incluyen las Exaerete, que puede ser tan largas como un dedo y es de un color verde brillante; las Euglossa con sus cuerpos de tonos azules, verdes o rojos metálicos; las Eulaema, con una corpulencia similar a la de los abejorros y la coloración negra y amarilla de una abeja mielera; las Aglae con su aspecto de zafiro; y  las  Eufriesea, que parecen híbridos por tener la cabeza y los triangulae de algún color metálico y el resto del cuerpo cubierto de pelos marrones o negros. Ni a decir tiene que son criaturas exóticas!  Pero, aparte de su aspecto joyesco, ¿que las hace únicas?

Aglae caerulea

Aglae caerulea

A pesar de que recolectan el néctar, polen y resina de las plantas como cualquiera de las otras abejas, lo que hace a los euglosinos especiales es el hecho de que los machos también recolectan compuestos odoríferos (fragancias) con fines de cortejo. Un comportamiento al que le deben su nombre, ya que se ha confirmado que muchas – si no todas – las especies de abejas de las orquídeas han demostrado tener preferencia por una especie de orquídea  particular dentro en su área de distribución natural. Tal es su predilección por ellas de hecho, que gran cantidad de especies de orquideas pertenecientes a tres sub-tribus enteras (Catasetine, Stanhopeinae y Zygopetalinae) de la familia Orchidaceae, parecen no poder ser naturalmente polinizadas por otra creatura que no sea un macho de alguna de las especies de abeja de las orquídeas. Muy malas noticias para cualquier orquideólogo entusiasta…

¿Por qué? Eso significa que estas flores han evolucionado tanto para satisfacer las necesidades de las abejas de las orquídeas, que físicamente ya no son capaces de sobrevivir con la ayuda de otras clases de polinizadores. En otras palabras, la supervivencia de alrededor de 700 especies de orquídeas (equivalente al 10% de la Neotropical Orchidae) depende únicamente de la existencia de estos insectos. ¡Asi que pienselo dos veces la próxima vez que sienta el deseo de matar una abeja!

E. Frontalis

E. Frontalis

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* Mutualismo asimétrico: Un tipo de mutualismo en el que las especies que interactúan obtienen beneficios el uno del otro, pero uno de los dos organismos no es totalmente dependiente de su socio simbiótico. Ej: Las abejas y las flores.

Nota: Tener una relación asimétrica con las orquídeas y otras flores, permite que las preferencias de los eglosinos con respecto a los ingredientes que utilizan para elaborar sus fragancias evolucione rápidamente durante tanto un periodo de diversificación de linaje como uno de destrucción ambiental. Esto garantiza el aislamiento reproductivo entre linajes y la supervivencia de las especies.

 

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En cualquier caso, las orquídeas son capaces de cuidarse solas. No es razón de sorpresa el enterarnos de que (ya que las abejas de orquídea no dependen completamente de ellas) estas flores hayan desarrollado sorprendentes adaptaciones para asegurar la polinización. Investigaciones han demostrado que no sólo atraen a las abejas con sugerentes aromas de vainilla, canela,… y carne podrida, sino también mediante el empleo de una variedad de mecanismos que incluyen la habilidad de imitar el comportamiento de una abeja hembra. Cuando las abejas penetran en las flores para recolectar los aromas, las orquídeas aprovechan para  adherir paquetes de polen llamados polinia en lugares de difícil acceso sobre sus cuerpos. Estas polinia polinizaran a la siguiente orquídea de la misma especie que visiten los insectos, y así se cierra el ciclo. ¿Quién dijo que las relaciones difíciles no funcionan?

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Referencias

“Asynchronous Diversification in a Specialized Plant-Pollinator Mutualism” (PDF, 2011): http://www.eve.ucdavis.edu/sanram/pubs/Ramirez_et_al_2011_Science.pdf

Evolution, adaptation, and speciation of plant-pollinator mutualisms. Comparative and population genomics of bees and their associated host plants. Phylogenetics, chemical ecology, neuro-ethology, and natural history of insect-plant interactions. (University of California. Costa Rica based project). http://www.eve.ucdavis.edu/sanram/index.html

“The Role of Asymmetric Interactions on the Effect of Habitat Destruction in Mutualistic Networks” http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0021028

Kinkajú: Posiblemente el animal mas adorable en Costa Rica

Escrito por: Holly Fagan

Cuando deje Inglaterra, una fría y oscura mañana de Junio, no sabía que esperar una vez que aterrizara en Costa Rica. Sabía que iba a la selva tropical, pero no sabía realmente qué era eso, y sabía que trabajaría en el área de conservación de tortugas, pero nunca había hecho nada parecido antes. Ahora, ya de vuelta en Inglaterra y rememorando mi experiencia, puedo decir de todo corazón que fue lo mejor que he hecho jamás.

Pasé un fantástico mes en la Estación de Piro en la Península de Osa.  Las selva de los alrededores es uno de los lugares más magníficos e inspiradores que he visto en los que he estado en mi vida. Vi dos tortugas marinas Lora anidando, coatíes, agutíes, un sin número de aves, reptiles e insectos, ¡e incluso un caimán joven! Pero tengo un sitio en mi corazón especialmente reservado para Fleur, el Kinkajú bebé.

Charlie y yo regresábamos de una patrulla playera diurna en Pejeperro, cuando nos vimos detenidos por una pequeña bola de pelos acurrucada en medio del sendero. Al principio, como no sabíamos que era, y pensábamos que saldría corriendo en cualquier momento, nos sobresaltamos un poco. Ella, sin embargo, no parecía estar consciente de nuestra presencia. Decidimos revisar si estaba respirando, y resultó que sí.  Luego, para ver si estaba herida, decidimos hacer ruido a ver si conseguíamos que se parara y se moviera, pero nada disturbó su sueño. ¡Se trata de animales nocturnos, después de todo! No había nada que Charlie y yo pudiéramos hacer por nuestra propia cuenta, así nos forzamos a apartarnos de ella y volvimos a la base para tomar un bien merecido desayuno.

Regresamos unas horas después con Manuel, el encantador de animales, para rescatarla en caso de que siguiera allí. Eran como las 10 am, así que las probabilidades de que su madre viniera a buscarla con el calor del mediodía eran prácticamente nulas, y la posibilidad de que terminara muriendo a causa de deshidratación, o que fuera comida por un pájaro, un gato e incluso las hormigas era muy alta. Así que la cogimos y la llevamos con nosotros a la estación.

Los kinkajús tienen una lengua muy larga que les permite alimentarse del néctar de las plantas. Al principio tratamos de alimentarla con un poco de agua con azúcar pero no funcionó muy bien y decidimos darle leche de cabra – eso si le gustó. Estaba muy relajada y animada. Luego se estiró y se rasco el estómago. Tienen manos y pies sorprendentes, como los de los humanos, pero con garras para aferrarse a las ramas. Y se mordía la cola, como los bebés cuando les están saliendo los dientes de leche. Creo que era muy joven para conocer el miedo, no parecía sentirse nerviosa con nosotros.

Nuestro plan era llevarla a un santuario esa misma tarde, pero terminamos cuidándola una noche debido a circunstancias imprevistas. Ella era muy pequeña y noche fue muy fría y húmeda, así que levanté a ver como estaba y la alimenté dos veces. Una vez a media noche, y otra cuando empezó a hacer ruido a las 3:30 am – un sonido chirriante y agudo,  para ser precisos  

La llevamos al santuario al día siguiente. Parecía fuerte y saludable, una pequeña y energética superviviente, y estoy convencida de que lograran rehabilitarla y reintroducirla en el medio ambiente.  Tuve muchas experiencias increíbles en Costa Rica pero, más que cualquier otra cosa, atesoro mi tiempo con Fleur.

Cuando deje Inglaterra, una fría y oscura mañana de Junio, no sabía que esperar una vez que aterrizara en Costa Rica. Sabía que iba a la selva tropical, pero no sabía realmente qué era eso, y sabía que trabajaría en el área de conservación de tortugas, pero nunca había hecho nada parecido antes. Ahora, ya de vuelta en Inglaterra y rememorando mi experiencia, puedo decir de todo corazón que fue lo mejor que he hecho jamás.k1

Pasé un fantástico mes en la Estación de Piro en la Península de Osa.  Las selva de los alrededores es uno de los lugares más magníficos e inspiradores que he visto en los que he estado en mi vida. Vi dos tortugas marinas Lora anidando, coatíes, agutíes, un sin número de aves, reptiles e insectos, ¡e incluso un caimán joven! Pero tengo un sitio en mi corazón especialmente reservado para Fleur, el Kinkajú bebé.

Charlie y yo regresábamos de una patrulla playera diurna en Pejeperro, cuando nos vimos detenidos por una pequeña bola de pelos acurrucada en medio del sendero. Al principio, como no sabíamos que era, y pensábamos que saldría corriendo en cualquier momento, nos sobresaltamos un poco. Ella, sin embargo, no parecía estar consciente de nuestra presencia. Decidimos revisar si estaba respirando, y resultó que sí.  Luego, para ver si estaba herida, decidimos hacer ruido a ver si conseguíamos que se parara y se moviera, pero nada disturbó su sueño. ¡Se trata de animales nocturnos, después de todo! No había nada que Charlie y yo pudiéramos hacer por nuestra propia cuenta, así nos forzamos a apartarnos de ella y volvimos a la base para tomar un bien merecido desayuno.k2Regresamos unas horas después con Manuel, el encantador de animales, para rescatarla en caso de que siguiera allí. Eran como las 10 am, así que las probabilidades de que su madre viniera a buscarla con el calor del mediodía eran prácticamente nulas, y la posibilidad de que terminara muriendo a causa de deshidratación, o que fuera comida por un pájaro, un gato e incluso las hormigas era muy alta. Así que la cogimos y la llevamos con nosotros a la estación.

Los kinkajús tienen una lengua muy larga que les permite alimentarse del néctar de las plantas. Al principio tratamos de alimentarla con un poco de agua con azúcar pero no funcionó muy bien y decidimos darle leche de cabra – eso si le gustó. Estaba muy relajada y animada. Luego se estiró y se rasco el estómago. Tienen manos y pies sorprendentes, como los de los humanos, pero con garras para aferrarse a las ramas. Y se mordía la cola, como los bebés cuando les están saliendo los dientes de leche. Creo que era muy joven para conocer el miedo, no parecía sentirse nerviosa con nosotros.k4k3

Nuestro plan era llevarla a un santuario esa misma tarde, pero terminamos cuidándola una noche debido a circunstancias imprevistas. Ella era muy pequeña y noche fue muy fría y húmeda, así que levanté a ver como estaba y la alimenté dos veces. Una vez a media noche, y otra cuando empezó a hacer ruido a las 3:30 am – un sonido chirriante y agudo,  para ser precisos  

La llevamos al santuario al día siguiente. Parecía fuerte y saludable, una pequeña y energética superviviente, y estoy convencida de que lograran rehabilitarla y reintroducirla en el medio ambiente.  Tuve muchas experiencias increíbles en Costa Rica pero, más que cualquier otra cosa, atesoro mi tiempo con Fleur.

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Osa Verde y la cultivación de vanilla

 

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el hongo benéfico Micorriza encontrado en gran cantidad en plantas silvestres de Osa Verde y es el que le da varios beneficios a la planta.

Desde hace más de cuatro meses la Universidad Nacional, Conservación Osa y Universidad de Costa Rica, hanunido esfuerzos para llevar a cabo el establecimiento y desarrollo de plantas madre de Vanilla spp. orgánica en la zona de Puerto Jiménez de Costa Rica, debido a que el cultivo es sumamente rentable y sería una gran oportunidad para los agricultores de la zona sur del país,  los que no cuentan con muchas fuentes de trabajo. Dicho ensayo ha sido ubicado en Osa Verde, que forma parte del área de Conservación Osa.

11138133_725214017612912_3914370307959255020_nUno de los problemas que enfrenta el cultivo de Vainilla es el problema de plagas y enfermedades que afectan en parte o en totalidad el cultivo, sin que el uso de agroquímicos tenga control sobre dichos problemas, por lo que se pretende desarrollar un ensayo totalmente orgánico, utilizando para ello microorganismos benéficos del banco de cepas del laboratorio de Microbiología Agrícola de la Universidad de Costa Rica y otros microorganismos benéficos que ya han sido aislados del suelo del bosque de Osa Verde, los cuales serán multiplicados y evaluados en el ensayo.

En éste trabajo, se quiere crear un paquete tecnológico orgánico, a base de bacterias y hongos que sirvan para el control 12688270_764387100362270_4366647257822921076_nde plagas y enfermedades y transferirlo a los productores. Además, se pretende proporcionar a los agricultores de Puerto Jiménez, que estén interesados en la siembra de vainilla, esquejes de de alta calidad, tanto fitosanitaria como con las características deseadas de vainillina, debido a que existe la venta de esquejes en el mercado, pero de especies de vainilla de mala calidad; con el fin de que puedan emprender sus propios proyectos de producir e incursionar en el mercado, tanto a nivel nacional como internacional, esto con la guía y colaboración de la Universidad Nacional.

 

Para llevar a cabo dicha investigación han sido planteados los siguientes objetivos:

    1. IMG_20160219_091546Desarrollar y establecer plantas madres de Vainilla spp. orgánica, con el fin de que los agricultores de la zona cuenten con esquejes de vainilla de alta calidad y sanidad, para el establecimiento en sus fincas.
    2. Establecer un cultivo de vainilla que sea demostrativo y didáctico para los agricultores de la zona sur, donde se implemente un protocolo para el cultivo de vainilla orgánica en sistemas agroforestales.
    3. Determinar los principales problemas fitosanitarios presentes en plantas de vainilla que se encuentran en estado silvestre, e identificar posibles biocontroladores, encontradas en asocio.
    4. La identificación a nivel especie de plantas de vainilla que se encuentran aisladas en los bosques de Osa verde.

Estas investigaciones interesantes son simplemente un ejemplo de cómo estamos trabajando con instituciones académicas e investigadores para conservar la Osa y su biodiversidad; crear un sistema local de producción sostenible de alimentos; demostrar las mejores prácticas a los visitantes; y también proporcionar alternativas económicas a la población local.

Fondo de Becas Álvaro Ugalde

Hace poco menos de un año, el campo de la conservación perdió a uno de sus íconos, y tanto Osa como el Parque Nacional de Corcovado perdieron a su más grande defensor.

El Parque Nacional de Corcovado, la joya de Osa, abarca un área de aproximadamente   50,000 hectáreas y fue  establecido en  1975. La fundación de este y otros parques nacionales fue dirigida por un pequeño grupo de tenaces conservacionista y visionarios, entre ellos  Álvaro Ugalde Víquez. La contribución que Álvaro Ugalde hizo en términos de conservación se extiende  mucho más allá del este parque y la Península de Osa – pero lo cierto es que él nunca ocultó el hecho de que Corcovado era su parque favorito y Osa  su más querida región de Costa Rica.

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Con ese fin, permaneció involucrado como miembro de la Junta Directiva de Osa Conservation, y continuó siendo una voz en pro de la defensa de la Península de Osa hasta el fin de sus días. Ambos los parques y el hombre responsable de su creación tienen un lugar permanente en la historia y el los corazones de muchos tanto en Costa Rica como en el extranjero. El legado de  Álvaro continuará latente a través de los esfuerzos que hoy en día se llevan a cabo para propagar su trabajo, visión y deseo de capacitar a otros con las habilidades necesarias para hacer la diferencia en la lucha por proteger la biodiversidad y los ecosistemas de Osa.  

Con el apoyo del fondo Blue Moon y otros donantes individuales, Osa Conservation creó el Fondo de Becas Álvaro Ugalde con la intención de promover la involucración de jóvenes en la conservación de la Península de Osa.  

Dichas becas permitirán a los jóvenes trabajar lado a lado y aprender junto con biólogos dedicados a la conservación, guardaparques, educadores ambientales, activistas comunitarios y otros entes comprometidos a proteger la hermosa península que Álvaro amaba, y a la cual dedicó su vida.

Orgullosamente anunciamos que este año el Fondo de Becas Álvaro Ugalde otorgará becas a los siguientes aplicantes: Cristian Castillo Salazar, Phoebe Edge, y Laura Robleto Villalobos.

Cristian Castillo Salazar está dedicado a la conservación de murciélagos. Su principal objetivo es estudiar el impacto que han tenido las comunidades humanas urbanas sobre la población local de murciélagos e implementar estrategias proactivas para su conservación. Tiene la intención de determinar cuales son los refugios artificiales que le resultan más eficientes a dichas poblaciones de murciélagos viviendo en áreas locales o zonas en construcción, y así prevenir tanto la pérdida de hábitat como el detrimento de las especies.  Un elemento importante de su objetivo principal es educar a la comunidad de La Palma a través de talleres y presentaciones, con el fin de inculcar la importancia que tiene la conservación de los murciélagos en la península.  

Phoebe Edge va a proporcionar importante entrenamiento técnico en las áreas de recolección de datos, técnicas para asegurar el manejo correcto de inventarios biológicos y administración ambiental a estudiantes en múltiples disciplinas.

Los estudiantes aprenderán los principios de ambos las investigaciones de rutina y el mantenimiento de los criaderos de tortugas marinas en Playa Carate. Asimismo, proveerán a COTORCO con la muy necesitada asistencia en lo referente a las patrullas nocturnas de las playas.

Laura Robleto Villalobos utilizara su beca para adquirir una unidad GPS y así poder documentar los puntos de inflexión en el terreno del Parque Nacional El Rincón. Su intención es integrar también una unidad de GPS  (Sistema de posicionamiento global) como parte de dicho proyecto, con el fin de adquirir datos relacionados con la calidad del agua en la zona.  

Utilizando esta información , Laura será capaz de hacer sugerencias relacionadas al uso del terreno que beneficiaran la calidad del agua en la cuenca del Río Rincón y creará un modelo de conservación que podrá beneficiar a otras cuencas en la Península de Osa.  

“Ticos tendrán 65% menos agua por persona para el año 2020”

La Nación: http://www.nacion.com/vivir/ambiente/Ticos-agua-persona_0_1550044983.html

“Ticos tendrán 65% menos agua por persona para el año 2020”

22 de marzo de 2016, Michelle Soto M.

 

Ríos Saludables de Osa trabajando para conservar la calidad del agua en la Península de Osa

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Figura 1. Miembros de Ríos Saludables de Osa participando en un taller en la Estación Biológica Piro de Conservación Osa, Diciembre 2015.

Este marzo 2016,  La Nación publicó un importante artículo sobre la cantidad y calidad del agua en Costa Rica, tema crítico en el trabajo del proyecto de Ríos Saludables de Osa (RSO), que monitorea la calidad del agua en ríos y quebradas de la Península de Osa con la participación de grupos comunitarios. El artículo titulado “Los Ticos tendrán un 65% menos agua por persona para el año 2020”  comparte la increíble noticia que cada Costarricense dispondrá de 19.000 m3 cuando en 1970  disponía de 55.000 m3. Esta disminución crítica es debida sobre todo a cambios climáticos, el deterioro del medio ambiente y al crecimiento demográfico. No es solo la cantidad, sino también la calidad del agua que está disminuyendo, como nos muestra Guillermo Calvo del Instituto Tecnológico de Costa Rica (ITCR) en su investigación de
dos años. Él y su equipo de investigación tomaron muestras en las cuencas de 10 ríos en el país, utilizando el índice holandés para medir la demanda bioquímica de oxígeno, oxígeno disuelto y nitrógeno amoniacal en el agua. También midieron fosfatos, nitratos, coliformes fecales y turbidez, este tipo de análisis también son efectuados por los grupos del proyecto de Ríos Saludables de Osa.

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Figura 2. Grupo de Escuela Piedras Blancas monitoreando en Rio Piedras Blancas, Abril 2016.

Los resultados indicaron una relación entre la densidad de poblaciones y la contaminación del agua. Descubrieron que una excepción notable son los ríos Rincón y Tigre de la Península de Osa, que no tienen grandes poblaciones en sus alrededores pero son contaminados por la polución producida por fertilizantes y actividades humanas. Estos dos ríos son monitoreados mensualmente por miembros de RSO, quienes vigilan el estado de los ríos en el tiempo. La investigación de Calvo enfatiza la importancia del trabajo de RSO, no solo en monitorear los ríos y quebradas de la Península de Osa, pero también en educar y ganar la participación de los miembros de las comunidades de esta región.

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Figura 3. Grupo de Escuela La Gamba monitoreando el Rio La Gamba, cerca de Golfito, Mayo 2016.

Al día de hoy, RSO monitorea mensualmente 10 ríos e incluye 8 grupos comunitarios, se espera que este número se incrementara en el futuro con el interés y participación de más personas. Los miembros de RSO llevan a cabo monitoreos visuales, químicos y biológicos, midiendo parámetros como oxígeno disuelto, turbidez, nitratos, conductividad, alcalinidad, temperatura, pH y coliformes de bacterias. Los grupos también evalúan la salud biológica de su sitio de monitoreo utilizando un índice para medir la diversidad de las especies de macro-invertebrados viviendo en el rio. Con el apoyo de un/a coordinador/a del proyecto, el cual asiste a muchos de los monitoreos, los grupos recolectan datos de alta calidad y aprenden como analizar y comunicar los resultados.

La última discusión en el artículo de La Nación enfatizo  el rol que juegan los árboles en la calidad del agua. Las raíces de los árboles mantienen el agua en el suelo y atrapan contaminantes y nutrientes antes de que lleguen a los ríos y quebradas. Una nueva dirección prevista para el proyecto de Ríos Saludables será enfocarse más en el aspecto forestal y plantar árboles en las orillas de los ríos. Los miembros de Ríos Saludables, con el apoyo de Conservación Osa, esperan continuar y expandir su trabajo alrededor de la Península. Monitoreando mensualmente en los ríos, sembrando árboles, educando a nuestros jóvenes y vecinos… Ríos Saludables está luchando contra la contaminación y desgaste de las aguas de nuestra región, las cuales son tan importantes para los seres humanos como el proprio medio ambiente. ¡Por favor ayúdenos en esta lucha!