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Estranguladores…Tramposos o Sólo Más Inteligentes?

Escrito por: Juan Carlos Cruz Díaz, Coordinador del Programa de Felinos

Los árboles estranguladores, mayormente Ficus, han evolucionado interesantemente para aprovecharse de otros árboles a la hora de crecer, especialmente en lugares donde la densidad del bosque y la cobertura de dosel hacen escaso uno de los elementos mas importantes en la vida de una planta: la luz.

La Peninsula de Osa, uno de los lugares mas biológicamante intensos del mundo posee mas de 700 especies de árboles y 3000 de plantas lo cuál en terminos de competencia y superviviencia siendo una planta es mucho.

Arial view of rainforest.

Vista aérea del bosque tropical lluvioso.

Bajo el dosel, ser una planta se trata solo de competir. Competir por agua, por nutrientes y por espacio, pero sobretodo por luz. Cada vez que un árbol viejo se cae o muere, automáticamente se genera un claro en el bosque proporcionando luz a nuevos árboles potenciales. Ahí es donde la carrera por el crecimiento comienza y solo el más rápido en crecer prelavecerá.

Interesantemente los Ficus evolucionaron para poder competir con otros árboles pero creciendo al revés. Estas plantas comienzan siendo semi epífitas cuando sus semillas, normalmente dispersadas por aves germinan en la cima de otros árboles.

Strangler starting to grow on top of host tree.

Estrangulador creciendo en la cima de un árbol.

Estas plántulas proyectan sus raíces hacia abajo al mismo tiempo que envuelven al árbol hospedero y crecen también hacia arriba hasta alcanzar la luz del sol por encima del dosel.

Growing process of stranglers.

Proceso de crecimiento de los estranguladores.

Teniendo una estrategia diferente, los Ficus han podido tener éxito en uno de los ecosistemas mas competitivos del mundo alcanzando más de 20 especies diferentes en Osa.

Strangler growing up as it embraces the host tree and reaches the ground with roots.

Estrangulador creciendo al mismo tiempo que estrangula al árbol hospedero y alcanza el suelo con sus raíces.

Ya que los Ficus dependen en gran manera de la estructura del hospedero y que producen multiples raíces para apoyo constante, algunas veces logran formas especiales.

Huge strangler with multiple roots in Matapalo, Osa.

Estrangulador gigante con multiples raíces en Matapalo, Osa. Foto por: Catharine Clukey.

Una vez que el estrangulador llega al suelo y se vuelve un árbol grande, el hospedero muere ya que sus recursos se ven limitados por el Nuevo árbol, especialmente la luz solar.

Después de algunos años siendo un árbol fuerte y tener un hospedero muerto es común encontrar Ficus que estan huecos en el centro, que es donde el hospedero alguna vez estuvo.

Hollow fig tree after the host died in Monteverde, Costa Rica.

Ficus hueco despues que el árbol hospedero murió, Monteverde, Costa Rica. Foto por: Wanda von Bremen.

En la carrera de la adaptación y la superviviencia los Ficus han tenido que evolucionar para llegar más rápido que otros cientos de especies de árboles a la meta pero no siguiendo los procedimientos convencionales, tal es la clave de la evolución, explorar formas que nadie exploró antes.

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