¡Ríos Saludables en el Camino!

Escrito por: Jim Palmer, Director de Ciencia y Educación

Este febrero, Conservación Osa llevó al camino su nuevo programa de monitoreo de arroyos para científicos ciudadanos llamado Ríos Saludables de Osa. El destino: un taller comunitario en el área de San Josecito, al sur de Dominical. Más de 35 miembros de la comunidad, incluyendo a niños, convocaron en la cuenca pintoresca del Río Higuerón por un día entero de ‘inmersión’ en la ecología de los arroyos y la medición práctica de la salud acuática.

Claudia Alderman, residente de San Josecito y miembro de nuestro Comité de Ciencia y Educación de Conservación Osa, albergó el evento. Las actividades fueron facilitadas por la personal de Conservación Osa: Pilar Bernal (Educación Ambiental), Erin Engbeck (Asistente del Campo de Investigación Acuática), y Jim Palmer (Director de Ciencia y Educación), además de Alejandro Muñoz (Laboratorio de Biomonitorización y Ecotoxicología), recién graduado de la UCR.

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La sesión de la mañana que tomó lugar en el centro comunitario de San Josecito incluyó una introducción a la Red de Ríos Saludables y ejercicios prácticos en los métodos de análisis básico de la química del agua y bacterias coliformes. Los residentes tuvieron la oportunidad de expresar sus preocupaciones y pasión personal para la salud de las fuentes de su agua potable y hermosos arroyos. De interés particular eran los casos de cosecha ilegal de los camarones de agua dulce en la cuenca y los potenciales efectos sobre la salud general del arroyo.

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La tarde se llenó por completo con trabajo del campo desde las orillas del hermoso Río Higuerón. Dividido en cuatro equipos, el grupo llevó a cabo pruebas básicas de la química del agua (temperatura, oxígeno disuelto, pH, conductividad, nitratos, turbiedad, alcalinidad), bacterias (E. coli), y la biodiversidad del arroyo usando muestras del suelo juntadas en una red. ¡El agua fresco y relajante del arroyo y caídas de agua naturales fueron notados por los científicos ciudadanos también! Los resultados revelaron un arroyo con alta claridad y oxígeno con una fuerte influencia de los tributarios adyacentes alimentados por manantiales. Las muestras de la redes detectaron 27 diferentes taxones de macroinvertebrados de agua dulce con una calificación de ‘excelente’ (que excede 120 puntos en el índice BMWP-CR de calidad de agua). Especialmente importante eran los indicadores de alta calidad de agua, las cachipollas (Ephmeroptera), los Plecoptera y los Trichoptera eran presentes en buenos números y múltiples taxones.

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En la conclusión de un día llena de actividad, Jim Palmer presentó al grupo comunitario de San Josecito con un kit complete de monitoreo de agua para que puedan continuar de evaluar la salud de su cuenca de forma mensual. La personal de Conservación Osa volverá periódicamente para sesiones de seguimiento para introducir los estudios del arroyo a las clases de escuelas locales. Invitamos a los miembros comunidad y estudiantes de San Josecito a que nos visiten en Conservación Osa para estudios de agua comparativos en la Península de Osa y hacer equipo con nuestras escuelas locales en Puerto Jiménez, Carbonera, Piro y Rio D’Oro en esta red en crecimiento.

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Ríos Saludables de Osa es una red voluntaria de monitoreo de agua para los miembros de la comunidad y escuelas de la Península de Osa y el suroeste de Costa Rica. Conservación Osa provee la infraestructura para la organización del proyecto con la ayuda de agencias profesionales, gubernamentales y de ONGs. Nuestro propósito es establecer y sostener una red de voluntarios comunitarios por toda la región de la Osa para llevar a cabo análisis básico de la calidad del agua regularmente. Los datos serán incorporados en un atlas de agua en línea para la región ACOSA y usada para informar la salud pública, protección de cuencas y decisiones sobre la conservación.

La organización inicial de Ríos Saludables de Osa fue posible debido a las materiales, recursos, y experiencia de nuestras organizaciones colaboradores: Georgia Adopt-A-Stream (Atlanta, GA, USA); Creek Connections (Allegheny College, USA); and Stroud Water Research Center (Avondale PA, USA). Mientras el proyecto madura, voluntarios comunitarios e inversionistas supervisarán la organización y actividades de monitoreo de agua de los grupos locales.

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