Blog de Voluntario: Sofia Häggberg

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Foto por Lina Jerrå

Foto por Lina Jerrå

Me llamo Sofia y soy originalmente de Suecia y tengo una maestría en la biología de la conservación y he estado en la Península de Osa trabajando como asistente de investigación en el campo por dos meses. Trabajo por el programa de tortugas marinas, recolectando datos y trabajando con la conservación de las tortugas marinas basada en la actividad de anidación en las dos playas, Piro y Pejeperro.

Las tortugas marinas representan especies en peligro de extinción. Algunas de las mayores amenazas son la destrucción de hábitat, el cambio climático, y amenazas de los seres humanos, tanto en el agua como en las playas dónde las tortugas hacen sus nidos. Es bien conocido que los esfuerzos para conservar las tortugas marinas deben enfocarse en la etapa de vida cuando esos esfuerzos tiene mayor impacto. La idea general es que los esfuerzos de conservación enfocados la supervivencia de los adultos y los juveniles grandes son más importantes para el tamaño de la población y crecimiento que un enfoque en los huevos y las crías. Ésta teoría sugiere que invertir esfuerzo y dinero en reducir la mortalidad de los adultos, cómo por ejemplo cambiar prácticas de pesca, serían claves para la recuperación de la población.

A veces me pregunto: ¿por qué hago esto? ¿Por qué viajo la mitad del mundo para exponerme a serpientes venenosas como el infame Terciopelo e insectos desagradables picándome hasta no poder encontrar un lugar que no me pica u olas grandes que juegan con demasiado fuerza? Tras 5 años de estudio universitario, aún elijo trabajar por solamente comida y alojamiento en un lugar tan lejos de todo familiar, y trabajo con tortugas marinas en una etapa de vida que no tiene gran impacto en el tamaño de la población de la especie que intento salvar. Mientras que el resto del mundo tiene sus propios intereses. Podría ser construir un gran hotel cerca de la playa con luces que confunden a las crías de las tortugas en su camino al mar, o quizá la industria de pesca, queriendo pescar lo más posible antes de cualquier otra persona aún si cuentan con la captura incidental de tortugas marinas. Podría ser un viejo costarricense sin dinero que busca comida, huevos de tortuga, para el día.

La verdad es que hay varias razones para que yo esté aquí. Me gusta viajar y la mejor forma de experimentar un nuevo ambiente es vivir en él. Quizá siempre buscaré un lugar en donde me encajo. Salvar a las crías de las tortugas es una buena forma de aumentar la consciencia y es una buena publicidad para el tema como también para la conservación en general, es fácil encariñarse con las crías de las tortugas. Aún si la taza de supervivencia es baja, creo que es importante no olvidarse de esta etapa temprana de la vida y la playa y su hábitat. Pero la razón más importante para caminar por estas playas neotropicales cada día es porque vivo por lo que hago y lo que creo. No puedo sentarme y mirar mientras los otros intereses destruyen estas hermosas playas con arena oscura y palmeras de coco por todos lados o mientras destruyen el océano azul juguetón, cambiando los peces por los plásticos y llevando otra especie a la extinción. Hay una diferencia entre la ciencia y las teorías y realmente haciendo algo por las cosas en que crees. A veces, para mantener la fuerza para seguir luchando,  necesito sentir que hago algo real. Yo creo que mientas hay gente con ganas de luchar, aún podemos ganar, y mucha más gente pueden venir aquí después de mí para visitar estas playas y experimentar la emoción de encontrar huellas de la tortuga mamá a su nido o tener la suerte de observar las crías mientras nadan en el mar por primera vez. Pero a los que vengan: bajen sus expectativas, no se queden en un hotel de lujo en la playa. Caminen por los senderos de la selva, y experimentarlo verdaderamente. Huelan todos los olores, y escuchen los sonidos de los guacamayos y miren las lagartijas que corren de ustedes. Y no lo hagan por las fotos que quiere mostrar a sus amigos, háganlo por ustedes mismos y por el ecosistema de que todos formamos parte.

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