Sea Turtle Conservation Internship


Costa Rica’s Osa Peninsula hosts 2.5% of the world’s biodiversity and provides nesting habitats for four of the seven sea turtle species in the world. On our monitoring beaches, Piro (2.2km) and Pejeperro (4.5km), the most common visitors are the Olive-Ridley (Lepidochelys olivacea) and Green (Chelonia mydas) sea turtles; Hawksbills (Eretmochelys imbricata) and Leatherbacks (Dermochelys coriacea) can also nest here sometimes, but they are rare.

The Osa Conservation Sea Turtle Conservation program has an exciting opportunity for early-career conservationists to join them for the 2021 turtle nesting season. Are you passionate about wildlife and conservation? Are you looking for a unique experience in nature? Would you like to get hands-on experience with sea turtle monitoring?

We have two three-month internships available, and are looking for hard-working, passionate people to help us during our day and night monitoring activities, starting as soon as possible.


During your internship you will:

  • Perform morning census on two beautiful beaches, recording turtle nesting activity, relocating nests to safer locations, maintaining our purpose-built hatchery, and helping to release turtle hatchlings into the ocean.
  • Join our Research Field Assistants on night-time beach patrols, giving you the opportunity to see turtles up-close as they come ashore to nest. Learn how to record valuable morphological data, perform health assessments, and place metal tags on the turtles, increasing our knowledge base of turtle nesting behaviours. These activities are critical to the conservation of Osa’s sea turtle populations.
  • Conduct beach clean-ups with the Sea Turtle team and volunteers from local community groups. During these beach cleans you will help to collect, classify, and weigh marine debris, to give us a greater understanding of where the pollution on our beaches is coming from. This information will then be used to address threats to our sea turtles on a greater scale.
  • Post on your social media account about the important work you do while being a part of Osa Conservation and engage with a network of like-minded conservationists. Social media is increasingly important in broadening the reach of conservation efforts, and is a great way to support and learn more about Osa Conservation’s different programs. You may also have opportunities to learn more about conservation-based fundraising through online activities and social media.
  • Other activities you can participate in could include: cleaning and checking equipment (vital for keeping our program running smoothly!), monitoring the nests in our hatchery that are close to hatching, painting sea turtle facts & conservation practices signs, and creating beautiful artwork with washed-up materials found on the beach to promote sustainability and responsibility. If there are any areas of sea turtle conservation work you are particularly interested in, or if you have particular skills that could benefit the turtles here, we would love to know about them!

You will be an integral part of the sea turtle team, but that’s not all! Two days a week you will join the team working on our Agroecological Farm or Botanic program to gain valuable experience and skills in innovative regenerative agricultural techniques and ecological forest restoration.


Skills and attributes required:

  • Highly interested and passionate in conserving wildlife and marine environments. 
  • Experience or desire to experience living in remote places with basic living conditions.
  • Physically fit and able to work long hours on soft sand in a difficult and harsh environment.
  • Good team member with excellent communication skills – able to live and work with a multicultural team.
  • Hard working and passionate with a desire to learn and improve – willing to put the hard work in and go the extra mile for conservation efforts and personal career development.
  • Fluent in English (oral and written). Some Spanish is desired, but not a requirement. This internship will be an excellent opportunity to learn or improve your Spanish.
  • Previous experience in sea turtle or wildlife  monitoring surveys is desired.

This internship is a great opportunity for early-career conservationists and wildlife biologists to develop skills in key conservation areas and to experience life in a busy rainforest research station. Work side-by-side with experienced conservationists in a beautiful and biologically-diverse part of the world.  

Sea Turtle Conservation Interns will need to cover basic food (three cooked meals that blend local Costa Rican cuisine with a variety of international dishes) and accommodation in our rainforest camp equipped with individual tents, which will cost $500/month. Each intern will be responsible for their own travel expenses to the project site and obtaining personal medical insurance suitable for the role and that covers COVID-19 related incidents. 

You must be able to commit for the entire three-month period. We especially encourage Costa Rican or Latin American applicants.


How to apply?

To apply for the Sea Turtle Conservation Internship, please send your CV and cover letter outlining your previous experience, the conservation areas you are passionate about, and why you would like to join the Osa Conservation Sea Turtle team, with the subject title “Sea Turtle Internship 2021” to the Sea Turtle Conservation program coordinator Barbara Selles <[email protected]>. Please also include links to your social media accounts. Applications will be reviewed in the order they are received.


Prácticas en Conservación de Tortugas Marinas


La Península de Osa en Costa Rica alberga el 2,5% de la biodiversidad del mundo y proporciona hábitats de anidación para cuatro de las siete especies de tortugas marinas del mundo. En nuestras playas de monitoreo, Piro (2,2 km) y Pejeperro (4,5 km), los visitantes más comunes son las tortugas loras (Lepidochelys olivacea) y verde (Chelonia mydas). Las tortugas carey (Eretmochelys imbricata) y baula (Dermochelys coriacea) también pueden anidar aquí a veces, pero raramente.

El Programa de Conservación de Tortugas Marinas de Osa Conservation tiene una oportunidad emocionante para que conservacionistas y biólogos/as de vida silvestre que estén iniciando en su carrera se unan para la temporada de anidación 2021. ¿Te apasiona la vida silvestre y la conservación? ¿Buscas una experiencia única en la naturaleza? ¿Te gustaría adquirir experiencia práctica en el monitoreo de tortugas marinas?

Tenemos dos posiciones disponibles por duración de tres meses cada una, y buscamos personas trabajadoras y apasionadas que nos ayuden durante nuestras actividades de monitoreo matutinas y nocturnas, empezando tan pronto como sea posible.


Estas actividades incluyen:

  • Realizar censos matutinos en las dos hermosas playas que monitoreamos, registrar la actividad de anidación de tortugas, reubicar los nidos en lugares más seguros, mantener nuestro vivero y ayudar a liberar tortuguitas en el océano.
  • Únete a nuestros asistentes de campo e investigación en las patrullas nocturnas, lo que puede brindar la oportunidad de ver a las tortugas adultas de cerca cuando llegan a la costa para anidar. Aprende a registrar datos morfológicos valiosos, realizar evaluaciones de salud y colocar placas metálicas en las tortugas, aumentando nuestra base de conocimientos sobre los comportamientos de anidación. Estas actividades son fundamentales para la conservación de las poblaciones de tortugas marinas de Osa.
  • Realizar limpiezas de playa con el equipo de tortugas marinas y voluntarios internacionales y locales. Durante estas limpiezas de playas, ayudarás a recolectar, clasificar y pesar los desechos marinos, para darnos una mejor comprensión de dónde proviene la contaminación en nuestras playas. Esta información luego se utilizará para abordar las amenazas a nuestras tortugas marinas a mayor escala.
  • Publicar en tus redes sociales sobre el importante trabajo que realizas mientras forma parte de Osa Conservation e interactúa con una red de conservacionistas de ideas afines. Las redes sociales son cada vez más importantes para ampliar el alcance de los esfuerzos de conservación y son una excelente manera de apoyar y aprender más sobre los diferentes programas de Osa Conservation. También puedes tener la oportunidad de aprender sobre la recaudación de fondos con enfoque en la conservación a través de actividades online y redes sociales.
  • Otras actividades en las que puedes participar podrían incluir: limpiar y revisar el equipo (¡vital para mantener nuestro programa funcionando sin problemas!), monitorear los nidos en nuestro vivero cercanos a eclosionar, pintar carteles sobre información y prácticas de conservación de tortugas marinas y crear bonitas obras de arte con materiales lavados encontrados en la playa para promover la sostenibilidad y responsabilidad. Si hay áreas de trabajo de conservación de tortugas marinas en las que estás especialmente interesado, o si tienes habilidades particulares que podrían beneficiar a las tortugas aquí, ¡nos encantaría conocerlas!

Serás una parte integral del equipo de tortugas marinas, ¡pero eso no es todo! Dos días a la semana, te unirás al equipo que trabaja en nuestra Finca Agroecológica o programa Botánico para obtener una valiosa experiencia y habilidades en técnicas innovadoras de agricultura regenerativa y restauración forestal ecológica.


Habilidades y atributos requeridos:

  • Gran interés y pasión por la conservación de la vida silvestre y el medio marino.
  • Experiencia o muchas ganas de vivir en un lugar remoto con condiciones de vida básicas.
  • Físicamente en forma y capaz de trabajar largas horas sobre arena blanda en un entorno difícil y hostil.
  • Buen miembro de equipo con excelentes habilidades de comunicación, capaz de vivir y trabajar con un equipo multicultural.
  • Trabajador/a y apasionado/a con deseo de aprender y mejorar, dispuesto/a a hacer un esfuerzo adicional por las acciones de conservación y desarrollo profesional y personal.
  • Dominio del inglés (oral y escrito). Se valora saber algo de español, pero no es un requisito. Estas prácticas serán una excelente oportunidad para aprender o mejorar tu español.
  • Se valora experiencia previa en estudios de monitoreo de tortugas marinas o vida silvestre.

Estas prácticas son una gran oportunidad para desarrollar habilidades en áreas clave de conservación, y experimentar la vida en una concurrida estación de investigación de la selva tropical. Trabaja codo a codo con conservacionistas experimentados en un lugar hermoso y biológicamente diverso del mundo.

Los internos del programa de conservación de tortugas marinas deberán cubrir comida básica (tres comidas que combinan la cocina local costarricense con una variedad de platos internacionales) y el alojamiento en nuestro campamento en la selva tropical equipado con tiendas de campaña individuales, por un coste de $500/mes. Cada interno será responsable de cubrir sus propios gastos de viaje al sitio del proyecto y de obtener un seguro médico personal adecuado para la posición y que cubra incidentes relacionados con COVID-19.

Debes poder comprometerte durante el período de tres meses. Hacemos un llamamiento especial a los aplicantes costarricenses o latinoamericanos.


¿Cómo aplicar?

Para postular a estas prácticas en Conservación de Tortugas Marinas, envía tu CV y una carta de presentación que describa tu experiencia, áreas de conservación que te apasionan y por qué te gustaría unirte al equipo de Tortugas Marinas de Osa Conservation, con el asunto “Sea Turtle Internship 2021” a la coordinadora del programa de Conservación de Tortugas Marinas, Bárbara Sellés <[email protected]>. Incluye también enlaces a tus cuentas de redes sociales.